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En el pasado, he escrito que la gente se enoja en circunstancias bastante predecibles. Específicamente, las personas se enojan cuando perciben algo como desagradable, injusto, culpable, etc. Sin embargo, esto ha planteado algunas preguntas sobre por qué algunas personas se enojan más intensamente o con más frecuencia que otras.

Para responder a esto, recurriré al modelo de ira del Dr. Jerry Deffenbacher de 1996, donde describe cómo la ira resulta de una combinación del evento desencadenante, las cualidades del individuo y la evaluación de la situación por parte del individuo.

Acontecimiento desencadenante

Para comenzar, echemos un vistazo a la parte más simple de esta fórmula: el evento desencadenante. Siempre hay algún tipo de evento que sucede justo antes de que alguien se enoje y que sirve como desencadenante (por ejemplo, ser interrumpido en el tráfico, ser insultado por un compañero de trabajo). Por lo general, las personas piensan que su enojo es causado por estas situaciones y dicen cosas como: «Me enojé porque el conductor me cortó delante de mí» o «este tipo me volvió loco». La implicación aquí es que estos eventos causaron su enojo directamente y no hubo otros factores atenuantes. Por supuesto, sabemos que eso no puede ser cierto. Si es así, todos reaccionarían de la misma manera ante tales situaciones. En otras palabras, todos reaccionaríamos de la misma manera cuando nos cortaran el tráfico o cuando nos insultaran.

Características individuales

Entonces, ¿cuáles son los otros elementos que provocan nuestra ira? Primero, están las características del individuo, en este caso, la persona que fue cortada o insultada. En realidad, hay dos cosas que importan aquí: los rasgos de personalidad y el estado previo a la ira. Comenzando con los rasgos de personalidad, sabemos que hay ciertas características que hacen que las personas sean más propensas a experimentar ira (por ejemplo, narcisismo, competitividad, baja tolerancia a la frustración). Si bien una revisión exhaustiva de estos rasgos de personalidad está más allá del alcance de este artículo, es perfectamente intuitivo que una persona altamente competitiva se enoje cuando se ve interrumpida en el tráfico porque, para ellos, conducir puede ser un desafío mayor. otros en el camino. Del mismo modo, una persona narcisista puede verse a sí misma como la persona más importante en la carretera y, por esta razón, irritarse con el otro conductor.

La segunda parte, el estado de preanálisis, incluye cómo se sentía fisiológica y psicológicamente la persona justo antes de la situación. Cuando las personas están cansadas, ansiosas o ya enojadas, es más probable que reaccionen con ira. Parte de esto tiene que ver con la simple excitación fisiológica. Una persona nerviosa ya tiene una frecuencia cardíaca alta y, por lo tanto, no tiene que ir tan lejos para enojarse.

Evaluación de la situación

Sin embargo, en última instancia, el hecho de que nos enojemos o no en respuesta a una situación particular tiene que ver con cómo apreciamos o evaluamos la situación. Para ilustrar esto, déjeme darle un ejemplo. Hace unos diez años estaba viendo una película con amigos y, aunque mi amigo tenía más de 17 años, recibió una tarjeta cuando compró su boleto. La interacción se veía así:

Mi amigo entregando su cédula de identidad: «¿Hablas en serio?»

Guy en el mostrador mientras miraba la identificación y le entregaba su boleto: «Lo siento, pero nos dicen que preguntemos cuando no estemos seguros».

Eso es. Me pareció bastante sencillo y aunque reconocí que pedir una identificación probablemente era innecesario, no fue un gran inconveniente y se solucionó con bastante facilidad. Pensé que había terminado hasta que llegamos al cine y mi amigo dijo: «¡No puedo creerle a este tipo! ¿Puedes creer que pensaba que yo tenía menos de 17 años?».

Tampoco había terminado. Durante el resto de la noche, mi amigo siguió hablando de ello, explicando cómo este tipo trató de avergonzarlo, cómo deberían despedirlo, etc. Cuando le mencioné que parecía un simple error, se enojó conmigo diciendo: «¡Nadie debería cometer un error como ese!».

No puedo decirte por qué mi amigo estaba tan interesado en eso. Quizás lucir joven era algo personal para él por alguna razón. Tal vez hubo algo en la forma en que el tipo pidió su identificación que encontró de mala educación. Lo que puedo decirles es que nuestras valoraciones del evento fueron muy diferentes y su valoración hizo que se enojara mucho.

Esto es lo que los psicólogos llaman evaluación cognitiva y es la piedra angular del modelo de ira del Dr. Deffenbacher. Sostiene que uno se enoja cuando evalúa una situación como reprochable, injustificada, punible, etc. En este caso, mi amigo había decidido que esta solicitud era injustificada («nadie debería cometer un error así») y punible («debería ser despedido»). Si hubiera interpretado la situación de manera un poco diferente (por ejemplo, » esa es una petición estúpida pero está bien «), no se habría enojado tanto.

Lo importante que hay que recordar sobre la evaluación cognitiva es que la interpretación o evaluación de una situación que provoca la ira de una persona no es necesariamente inexacta. Este fue un ejemplo extremo en el que mi amigo y yo interpretamos la situación de maneras muy diferentes, y nunca iría tan lejos como para sugerir que su interpretación estaba equivocada y la mía era la correcta. De hecho, como he argumentado en artículos anteriores, a veces las personas tienen toda la razón al sentir que han sido tratadas injustamente, y en estos casos la ira es una emoción perfectamente razonable de sentir.

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