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Escrito y promocionado en el arte, la música y la literatura a lo largo de los siglos, el amor romántico, la intimidad emocional y la atracción sexual, es la más controvertida de todas las versiones del amor. Con el amor materno, paterno, filial o el amor a la patria, la mayoría de la gente está de acuerdo en que son emociones altamente positivas, pero cuando se trata del amor romántico, estamos atrapados en un conflicto de acercamiento y evitación. El amor romántico se siente tan bien, pero las espinas espinosas escondidas en sus ramas cubiertas de rosas pueden causar una gran picadura.

Fuente: Cemile Bingol/iStock

Desafortunadamente para la mayoría de las personas, los sentimientos románticos de “estar enamorado” disminuyen después de la fase de luna de miel. Debido a que la novedad y la fantasía son los principales ingredientes que alimentan estos emocionantes sentimientos, el romance se desvanece a medida que se establece la monótona realidad. Además, las expectativas poco realistas que acompañan al amor romántico suelen provocar desilusión y sentimientos heridos cuando no se cumplen.

Sin embargo, la principal razón de la infelicidad en el amor romántico es enamorarse de la persona equivocada. Y para muchas personas, este patrón es difícil de cambiar porque creen erróneamente que la atracción sexual es amor. Y debido a que la atracción sexual está envuelta en un misterio, evitar errores es especialmente difícil para los jóvenes, para quienes la tasa de divorcios de EE. UU. es la más alta de todos los grupos de edad.

Factores que subyacen a la atracción sexual

¿Qué nos enciende? ¿Por qué nos enamoramos de los tipos guapos y del alma de la fiesta cuando nuestra hermana se siente atraída por las almas serias y nerds? ¿O por qué nos excitan las mujeres hermosas cuando la mujer tranquila y amable de al lado es un tesoro amoroso que nos encuentra fascinantes? Si bien las razones específicas son únicas para cada uno de nosotros, son principalmente cualidades emocionales y psicológicas (excepto la identidad sexual/orientación sexual, donde la biología es el principal determinante).

Por lo general, se incluyen en las siguientes categorías, los factores son valores (atractivo, carácter, inteligencia, dinero, fuerza, estatus), similitudes (antecedentes familiares, nivel educativo, estatus socioeconómico, afiliación religiosa), asuntos pendientes (necesidades psicológicas que quedaron de cuidadores abusivos, ausentes o negligentes), experiencias pasadas positivas (con figuras importantes de la infancia) y necesidades apremiantes (pérdida reciente de autoestima, amor de rebote, problemas con el reloj biológico). Como ecuaciones complejas con diferentes variables y pesos beta, estos factores en combinación crean una fantasía que influye en la atracción sexual.

Algunos ejemplos

Las siguientes anécdotas ilustran algunos factores emocionales que subyacen a la atracción sexual. Cuando un hombre obeso, rico y exitoso se enamoró de una modelo de moda «buscadora de oro», quizás sería fácil determinar que la belleza era uno de sus valores y que el dinero era uno de los de ella. Además, su interés por las antigüedades era como la fascinación de su amada madre por el arte, intensificando así su compromiso emocional con ella. Además, su padre tuvo éxito en un momento, pero ahora estaba luchando financieramente al igual que ella.

Entonces, si bien la base de su atracción mutua al principio estaba clara, era difícil entender por qué continuó la relación a pesar de sus constantes críticas sobre su peso y sus repetidos «préstamos» de sus tarjetas de crédito para financiar sus gastos extravagantes. Para él, sin embargo, tener una bella pareja que realzara su propio estatus estaba claramente en lo más alto de su lista de atracciones emocionales. Sin embargo, como era de esperar, debido a que tenían poco en común, su relación no duró más de un par de años.

En otra situación, un profesor de inglés reconoció haberse enamorado de su esposa de cincuenta años cuando la vio reír y gesticular con entusiasmo mientras hablaba con alguien en la biblioteca. Para él, su rápido ingenio y vitalidad fueron fuentes de placer a lo largo de su relación, recordándole a su jovial padre, quien murió cuando él era un adolescente. Su madre dijo que reírse de todos sus chistes era el pegamento que mantenía unido su matrimonio.

Su esposa, por otro lado, se sintió atraída por su estabilidad y habilidad para escribir, un talento que ella valoraba. Como él, ella perdió a su padre, cuando él se mudó a otra parte del país y desapareció de su vida. Además de necesidades psicológicas compatibles, tenían antecedentes similares y compartían muchos intereses/valores, lo que apuntaló su vida larga y feliz.

Relaciones Lecturas esenciales

Para otros, la atracción inicial puede ser el color del cabello/ojos, la apariencia exótica (diferente a la propia) o la fama, p. ej., una mujer en terapia reconoció que ser objeto de burlas era emocionante para ella, recordándole a su tío favorito. Además de eso, la inteligencia, la fuerza masculina, la religión y las características nórdicas (como un hermano favorito) agregaron poder emocional a la atracción sexual/emocional por ella.

Atracción y Conflicto Sexual

Los problemas surgen en las relaciones románticas cuando la química emocional entra en conflicto con otros valores. Un joven en terapia que se sentía atraído por las mujeres indefensas y apegadas se preguntó por qué finalmente se molestó por su impotencia. Si bien disfrutó del papel de cuidador, uno que había desempeñado en su familia nuclear para su madre, también valoraba la autosuficiencia y la independencia en sí mismo y en los demás.

Una mujer joven atraída por hombres carismáticos y masculinos también valoraba la honestidad y la conciencia. Desafortunadamente, en sus dos primeras relaciones románticas serias, estuvo involucrada con hombres extrovertidos que carecían dolorosamente de estas dos virtudes. Otra mujer atraída por los hombres “vanguardistas”, los rebeldes del mundo, también valoraba la responsabilidad y el respeto por los demás. Mientras estaba involucrada en una serie de relaciones, no pudo comprometerse con ninguna de ellas porque los rebeldes regularmente empujaban los límites sociales, es decir, tomaban demasiadas drogas, conducían demasiado rápido y no respetaban a los demás.

Los conflictos suelen crear turbulencia y distancia en las relaciones románticas. Cuando una persona se siente atraída por una cualidad particular que entra en conflicto con otras consideraciones emocionales, es necesario que se produzca alguna modificación de las valencias en competencia. O la atracción inicial debe modificarse o los valores en conflicto deben modificarse de alguna manera.

Con el cuidador, por ejemplo, durante la terapia, abandonó su excesiva necesidad de cuidado y mejoró sus opciones de pareja. La mujer atraída por hombres carismáticos y masculinos eventualmente modificó su perspectiva sobre lo que constituye el carisma y la masculinidad, ampliando así su círculo de posibilidades. Y la mujer a la que le gustaban los rebeldes se casó recientemente con un artista bohemio que había atenuado sustancialmente su rebeldía con el tiempo.

Un breve ejercicio

Para identificar las cualidades que te excitan, examina lo que inicialmente te atrajo en las relaciones románticas recientes (los cinco factores discutidos anteriormente pueden ser una guía). En segundo lugar, ordene las cualidades más importantes de las identificadas según su impacto emocional. Tercero, trate de determinar por qué estas cualidades tienen tanto poder emocional y qué tan compatibles son con sus otros valores.

Para algunas personas, tal ejercicio puede proporcionar una nueva perspectiva que altera la dinámica emocional; para otros, puede resaltar cuándo se debe ignorar la atracción sexual en favor de consideraciones morales, sociales o de otro tipo. Si te atrae principalmente la apariencia, por ejemplo, asegúrate de que las demás cualidades de la persona coincidan con tus valores.

Tendemos a ser seducidos por una o dos cualidades en lugar de una persona completa. Sin embargo, para evitar dolores de cabeza, es mejor tener una comprensión matizada de usted mismo y de su posible pareja. Cuando tenemos un mapa detallado que destaca las características positivas y las zonas de peligro, podemos sentirnos más seguros de que nuestras decisiones son sabias.

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