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No me malinterpretes, estoy feliz de que mi hija de 9 años esté teniendo buenas calificaciones en la escuela. Después de todo, las buenas calificaciones son mejores que las malas, y me alegra ver que es reconocida por su arduo trabajo.

Pero sí sé que la historia que nos han enseñado: las buenas calificaciones (y los puntajes altos en los exámenes) conducen a ingresar a una buena universidad que conduce a un buen trabajo que conduce al éxito (y la felicidad) en la vida, es un mito. Mi experiencia personal ha demostrado que tener éxito, como quiera definirlo, se trata de estar en el lugar correcto en el momento correcto cuando se presente una oportunidad. Conocer a quienes están en posiciones de poder es un factor importante, por supuesto, y la suerte tiene más que ver con el éxito de lo que nos gusta pensar.

En resumen, el modelo lineal de éxito que se inculca desde una edad temprana es solo una historia agradable, conmovedora y fácil de entender que tiene poca relevancia en la vida real. No es necesario ser marxista para ver que la historia actúa como una forma de control social y como un medio ideológico para hacer girar las ruedas del capitalismo. He llegado a calificar este relato como La gran mentira, una evaluación dura pero precisa de la ética dominante en la educación K-12.

La investigación que se remonta a muchos años ha proporcionado pruebas sólidas de The Big Lie. En 1950, por ejemplo, Charles W. Cole, presidente de Amherst College, informó los sorprendentes resultados de un estudio que había realizado. En general, se creía que aquellos con las calificaciones más altas en la universidad eran los más propensos a tener carreras exitosas, ya que los estudiantes más brillantes a menudo eran recompensados ​​con buenos trabajos que los colocaban en una vía rápida. Sin embargo, las calificaciones universitarias resultaron ser un mal predictor del éxito posterior, encontró Cole; Su investigación ha demostrado que los estudiantes que obtuvieron puntajes promedio o por debajo del promedio a menudo ascendieron a la cima en negocios y otras profesiones.

Estos resultados plantearon muchas preguntas y alentaron todo tipo de teorías sobre por qué esto era así. Para Cole, es que diferentes personas han alcanzado su punto máximo en diferentes momentos de sus vidas, algunas logrando su máximo potencial en la adolescencia, otras en la edad adulta y otras en la mediana edad. Estaban los rezagados (personas que alcanzaron su punto máximo más tarde en la vida), los de bajo rendimiento (aquellos que eran capaces pero perezosos) y otro grupo al que Cole llamó «semi-realistas». de manera respetable porque abordaron el trabajo de una manera ineficaz. Lamentablemente, el sistema fue manipulado para estudiantes de primer grado, concluyó Cole, y pidió nuevas formas de predecir el éxito futuro basándose más en la motivación que en la precocidad.

En su investigación unos 40 años después, Seymour Epstein, profesor de psicología en la Universidad de Massachusetts y coautor de You’re Smarter Than You Think, descubrió que era lo que él llamaba «l ‘inteligencia experiencial’: sentido común, social habilidades, manipulación emocional y capacidad de resolución de problemas, que determinan en gran medida el nivel de éxito de una persona. «El éxito en la vida tiene mucho más que ver con su mente experiencial, o inteligencia práctica, que con su intelecto», dijo Epstein en 1993, creyendo que cómo lidiar con las pruebas y tribulaciones normales de la vida era un mejor predictor del éxito que Qué inteligente resultó ser.

La investigación de Epstein se correlacionó con un estudio de 10 años publicado recientemente sobre carreras de promoción que mostró que la élite universitaria tendía a lograr un éxito promedio en el mundo real, con algunas pruebas que sugerían que carecían exactamente de inteligencia tipográfica y experiencial de la que hablaba Epstein.

Afortunadamente, algunos jóvenes están adoptando un modelo alternativo de éxito y rechazan así la premisa de La gran mentira. En 2019, por ejemplo, Ami Wong, estudiante de segundo año en la Universidad de Duke, observó cómo muchos de sus compañeros de élite universitarios se esforzaban por alcanzar la perfección, convencidos de que su éxito futuro dependía del GPA más alto posible.

Wong, sin embargo, citando el artículo de William Deresiewicz «Las desventajas de una educación de élite» que se publicó en American Scholar en 2008, sabía que había más para el éxito que un puntaje académico que podría abrir la puerta a la estabilidad financiera. “Si solo valoramos la inteligencia académica y profesional, ¿qué estamos excluyendo de nuestra visión de éxito? ”, Preguntó en el Duke Chronicle, plenamente consciente de que la inteligencia social, creativa y emocional estaba excluida de la ecuación. En realidad, eran estas últimas habilidades las que tenían más probabilidades de conducir al éxito, tanto personal como profesional, comprendió Wong, sugiriendo que era hora de priorizar la capacidad humanística sobre el análisis, incluso si la primera no era cuantificable.

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