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Rob Walsh / Unsplash

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Un nuevo estudio publicado en el Journal of Business Ethics explica por qué nos gusta que nuestros líderes sean rudos y despiadados. Este instinto, según la autora principal Agata Mirowska, se basa en factores culturales, religiosos, sociales y familiares.

“Los líderes que tienen rasgos antisociales negativos siguen pareciendo atractivos para los seguidores”, explica Mirowska. “Sabiendo que el autoritarismo ha sido un problema desde los albores de la historia, nuestra pregunta principal era por qué, a pesar de todos los elogios que damos a los buenos líderes, ¿la gente todavía está dispuesta a seguir a los tiranos?”.

El estudio, realizado por Mirowska con Raymond Chiu y Rick Hackett, identificó siete adjetivos que describen a los líderes tiránicos. Son:

  • dominante
  • molesto
  • Dominante
  • manipulativo
  • concebido
  • Egoísta
  • Alto
  • “Estas características pueden parecer un anatema para las características de los buenos supervisores y ejecutivos cotidianos, pero si uno se toma un momento para considerar las cifras globales que capturan la imaginación de millones en industrias disruptivas, entretenimiento, deportes y política ultraconservadora, estas características son bastante profético”, destaca Mirowska.

    El estudio se centró en tres posibles explicaciones del misterioso encanto de los líderes tiránicos:

  • Prototipos de ‘líder ideal’. Mirowska explica que nuestro prototipo de cómo debería ser un líder se basa en gran medida en nuestras experiencias pasadas, educación cultural y exposición general de la vida. Si estamos buscando un líder, tendemos a elegir al candidato que se acerque más a este prototipo. A menudo, este prototipo se adhiere a una personalidad de «hombre fuerte».
  • Fundamentos morales. La teoría de los fundamentos morales, propuesta por el psicólogo social Jonathan Haidt y sus colegas, sostiene que todos los seres humanos juzgan la calidad de cualquier cosa (incluido el liderazgo) a través de la lente de dos categorías básicas: fundamentos individuales (poniendo las necesidades individuales en el foco principal) y fundamentos vinculantes ( poniendo las necesidades de la comunidad en el enfoque principal). El estudio de Mirowska planteó la hipótesis de que un mayor respaldo a las bases vinculantes haría que los líderes tiránicos fueran más atractivos debido a sus tendencias defensivas hacia los intereses del grupo.
  • Cosmovisiones. Si las personas, en gran medida, ven el mundo que los rodea como peligroso, impredecible y amenazante, podría predisponerlos a elegir un líder tiránico que, aunque rudo y problemático, puede ser percibido como capaz de hacer un mejor trabajo manteniendo el seguridad del grupo.
  • Al encuestar a más de 1100 adultos norteamericanos, el estudio de Mirowska llegó a dos hallazgos clave:

  • La voluntad de respaldar a un líder tiránico no es una elección tonta o mala. Para algunas personas, debido a su educación, experiencias de vida y creencias, seguir a un líder tiránico es una elección sincera y sensata para ellos y el grupo al que pertenecen, especialmente si ven el mundo como un lugar peligroso.
  • Esta tendencia es más probable que esté presente en los hombres. Lo más probable es que esto se deba a que la sociedad presenta a los líderes fuertes como figuras duras, a menudo masculinas, dispuestas a hacer el trabajo sucio de proteger al grupo.
  • ¿Cómo superamos nuestra atracción por los tiranos para dejar espacio a formas de liderazgo más sanas y colaborativas que sean igual de efectivas, si no más? Para abordar esta pregunta, Mirowska da el siguiente consejo a cualquiera que se encuentre respaldando a líderes tiránicos:

  • Reflexiona sobre tu atracción. A menudo, nuestra atracción por un líder tiene sus raíces en una figura de nuestro pasado (un padre, un hombre de negocios, un entrenador o simplemente alguien a quien otros admiraban) que exhibió esta marca de liderazgo.
  • Enfócate en los resultados, no en la personalidad. En lugar de la personalidad, es útil centrarse en lo que un líder puede hacer, dado su conjunto específico de cualidades. Trate de explorar si el líder está logrando el objetivo que prometió lograr. Si lo son, trate de averiguar si hubo más consecuencias negativas que positivas de las decisiones que tomaron.
  • Evalúe si su respaldo se basa en información limitada. Haga un balance de toda la información que tiene sobre el líder y si le dice lo suficiente sobre él y su potencial de liderazgo. Le ayudará a descartar la posibilidad de que respalde al líder simplemente porque coincide con el prototipo de un «líder ideal» en su mente.
  • Considere formas socialmente constructivas para lograr los mismos objetivos. Encontrar modelos a seguir que logren las mismas cosas que los líderes tiránicos pero que también posean rasgos de personalidad más constructivos puede hacer mucho bien. No solo estará en buenas manos, sino que también lo ayudará a cambiar su visión del mundo en una dirección positiva.
  • “Creemos que la clave es la autoconciencia y la reflexión. Esto ayudará a las personas a reformular conscientemente sus prototipos de líderes subconscientes”, concluye Mirowska.