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Cuando te detienes a pensar en tu propio bienestar, ¿cuáles son las primeras imágenes que te vienen a la mente? De acuerdo con los puntos de vista tradicionales dentro de la psicología positiva, es la emoción de felicidad que producen estas imágenes lo que alimenta su bienestar al crear ondas de energía que repercuten en el resto de su experiencia consciente.

Sin embargo, ¿qué pasa con esos momentos en los que simplemente te sientes contento, contento de que las cosas te vayan bien? Puede que no te definas a ti mismo como feliz en el sentido de sentirte eufórico, pero definitivamente te calificarías como satisfecho.

Debido a que los investigadores de la psicología positiva tratan la satisfacción como algo distinto de la felicidad, es posible que no entiendan lo que realmente contribuye al bienestar, según un nuevo estudio de Marianne van Woerkom y colegas de la Universidad de Tilburg (2022).

Una razón por la que los investigadores anteriores se centraron incorrectamente en la felicidad, sostienen los investigadores holandeses, es que sus medidas se basaron en medidas de «bienestar declarativo», o «el informe de bienestar a otra persona o a una audiencia». En cambio, debido a que las medidas de bienestar subjetivo son por definición subjetivas, es más adecuado usar «introspección y conciencia de uno mismo en el momento».

De acuerdo con esta distinción, los autores idearon un estudio en el que pidieron a los participantes que proporcionaran evaluaciones momentáneas varias veces al día, que, a su vez, podrían incorporarse a un «análisis de red». Con este enfoque, los investigadores holandeses pudieron responder a la pregunta de si la felicidad o la satisfacción demostrarían ser la principal fuerza motriz de los sentimientos de bienestar.

Un enfoque de red para el bienestar

La suposición subyacente de un enfoque de red es que los elementos relacionados de un concepto psicológico se agrupan en formas complejas que reflejan sus interacciones. Con este método, no promediaría los puntajes que las personas tienen en estos diversos elementos. En su lugar, vería cómo todos los puntajes se relacionan entre sí al calcular las correlaciones entre ellos y ver cuáles se acercan naturalmente entre sí y cuáles están más distantes. Los resultados del análisis de red se representan como formas geométricas de nodos (círculos) conectados por líneas.

Con esta imagen en su mente, ahora puede pensar en estos grupos como posiblemente cambiando de un momento a otro, dependiendo de lo que esté sucediendo en la vida de una persona en ese momento. En palabras de los autores de la Universidad de Tilburg, esto hace posible “capturar con precisión la variabilidad de las experiencias subjetivas y detectar y descubrir patrones, que se pasan por alto cuando se utiliza una suma o una puntuación media”.

Como puede imaginar, el enfoque de red es considerablemente más difícil de lograr que el método estándar para evaluar el bienestar basado en calificaciones promedio únicas. En su forma más básica, el enfoque de una sola vez solo requiere que el investigador le pida a un participante que clasifique su felicidad o satisfacción en una escala del 1 al 10. Pruébelo usted mismo para ver cómo es resumir toda su gama de sentimientos a lo largo del tiempo (como la semana pasada) en un solo número. No es fácil, ¿verdad?

Probar el enfoque de red para el bienestar

Habiendo completado este breve ejercicio, ahora podrá apreciar las ventajas de un enfoque que considere las fluctuaciones momentáneas en un rango de componentes dentro del dominio del bienestar. También podría preguntarse cómo podría lograrse esto sin sobrecargar a un participante de la investigación. Para abordar este problema, el equipo de U. Tilburg utilizó índices breves pero bien establecidos de lo que creían que constituirían las dimensiones clave del bienestar. En cada evaluación, los participantes informaron sobre sus acciones y si estaban con otros.

Cada uno se define a continuación, junto con los elementos utilizados para medirlos (todos los cuales se califican en una escala de siete puntos). Intente calificarse en cada uno según su estado mental actual:

Estado de ánimo (activación positiva frente a negativa, alta frente a baja).

Afecto positivo: “Me siento alegre”, “Me siento satisfecho”, “Me siento feliz”.

Afecto negativo: “Me siento inseguro”, “Me siento ansioso”, “Me siento deprimido”.

Satisfacción de necesidades (tener necesidades básicas satisfechas que contribuyen a la sensación de satisfacción).

Satisfacción de la necesidad de autonomía: “Elijo hacer esto”, “Esto se siente como una obligación” (al revés).

Cumplimiento de la necesidad de habilidad: «Soy bueno en esto», «Dudo que pueda hacer esto» (invertido).

Cumplimiento de la necesidad de relación: “Me siento apreciado”, “Me siento parte de esta compañía”, “Me siento incomprendido” (al revés).

Bienestar psicológico

“Me siento inspirado”, “Estoy satisfecho conmigo mismo”, “Persigo mis objetivos”.

Bienestar físico

“Me siento cansado” (al revés), “Me siento enérgico”.

Si desea tener una idea de cómo los investigadores holandeses rastrearon el bienestar a lo largo del tiempo, regrese a esta página y realice esta breve prueba una vez más más tarde en el día.

La muestra de 151 participantes en Woerkem et al. El estudio tenía entre 18 y 65 años de edad (edad promedio de 42 años) y cada uno proporcionó, en promedio, 33 evaluaciones durante los cinco días consecutivos del estudio. La aplicación móvil para el estudio orientó a los participantes en cada uno de los diez bloques de 90 minutos seleccionados al azar durante cinco días consecutivos. Si estaban ocupados, todavía tenían 15 minutos para completar las medidas y contar sus respuestas.

Si la felicidad impulsa el bienestar, entonces las calificaciones de afecto positivo deberían ser los nodos centrales de los análisis de red que combinan todas las calificaciones experienciales, pero si la satisfacción es el núcleo del bienestar, entonces el ítem “Me siento satisfecho” debería ocupar el centro. pasantía Al final resultó que, la satisfacción de hecho asumió este papel clave.

El elemento de satisfacción no solo estaba en el centro de la red, sino que también se vinculaba con varios otros nodos, lo que le valió la distinción de recibir la mayor «intermediación», lo que significa que apareció en otros enlaces de nodos dentro de la red. , “Esto significa que sentirse satisfecho no solo puede verse como un indicador pasivo de bienestar, sino también como un agente activo en un sistema causal que genera otros aspectos del bienestar”.

Claramente, sentirse satisfecho, aunque no refleje un estado de euforia, puede servir para proporcionar el tipo de satisfacción que no encontraría en una fugaz sensación de felicidad.

Aprovechando su satisfacción

Puede ser reconfortante pensar que no tienes que experimentar júbilo para experimentar la gratificación interna o incluso la realización. ¿Alguna vez tus ojos se desvían hacia una planta de interior favorita, una fotografía o un libro en el estante que te da una sensación de placer y paz? Si es así, entonces puedes entender cómo esta visión y los sentimientos que la acompañan pueden sacarte del estancamiento, aunque solo sea temporalmente.

Mirando hacia atrás a los otros componentes del bienestar identificados por los investigadores holandeses, ¿qué más puede utilizar para ayudarlo a volver a encarrilarse? Quizás nunca pensó realmente en satisfacer su necesidad de competencia como fuente de bienestar. Sin embargo, solo apreciar los resultados de su éxito al completar un proyecto puede ser suficiente, según los resultados del estudio, para proporcionar un impulso de bienestar.

Cuando se trata de relaciones con otras personas, se aplican los mismos principios. Imagina que la aplicación de estudio de la Universidad de Tilburg te emitió un pitido mientras estabas sentado en el sofá viendo las últimas series en streaming con tu pareja a tu lado. Ambos simplemente se rieron, y luego llega la notificación para proporcionar esas calificaciones de 7 puntos. Eso es suficiente para contar como contribuyente al bienestar general.

En resumen, sentirse satisfecho puede ser, como Woerkem et al. nota, una «emoción de baja excitación». Sin embargo, su poder para producir efectos a través de su propia red de bienestar puede ser suficiente para energizar una gama más amplia de emociones positivas para mantener su satisfacción a lo largo del tiempo.