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La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, fue ampliamente elogiada esta semana por la forma elegante en que anunció su renuncia. ¿Qué hizo que su anuncio fuera tan notable? ¿Y por qué es tan raro que los líderes renuncien voluntariamente al poder?

“Toda vida política termina en fracaso”. Eso escribió el político británico de extrema derecha Enoch Powell en la década de 1970. Solía ​​entender esto como una declaración sobre la naturaleza fugaz del poder político. Específicamente, lo interpreté en el sentido de que todos los políticos eventualmente pierden poder y son reemplazados por rivales. Sin embargo, en estos días, veo la oración un poco diferente. Más que nada, me recuerda cuán raro es que los políticos, y de hecho los líderes de cualquier tipo, se retiren con gracia.

Hay algo adictivo en el poder que hace que sea una de las cosas más difíciles de abandonar voluntariamente. El poder corrompe en todo tipo de formas. Pero quizás el más común de todos es adormecer el más político de los sentidos: el sentido del tiempo. Pocos son los dirigentes que ven por delante de sus rivales que ha llegado el momento de dejar paso a otros.

En mi trabajo como coach y consultor, veo lo fácil que es que los líderes confundan su rol con su identidad personal. En lugar de ver el liderazgo como una responsabilidad que se les ha confiado, algunos comienzan a tratarlo como un derecho que se les otorga en virtud de su superioridad. Hay un camino corto desde aquí hasta resistir la transferencia de poder cuando el trabajo está hecho o se requiere nueva energía y perspectiva.

Hay una escena en El señor de los anillos de Peter Jackson que captura algo de lo que está en juego al renunciar al poder. En un momento íntimo de amable tutoría, Bilbo Bolsón ve «El Anillo Único» alrededor del cuello de su joven primo y protegido, Frodo, y le pide que lo sostenga una vez más. Cuando Frodo objeta, la cara de Bilbo se contorsiona en una mueca monstruosa y su mano se estira para agarrar el anillo por la fuerza. Toda la escena dura un segundo, y Bilbo pronto recupera su composición. Pero está claro que, a pesar de saber que su tiempo como portador del anillo ha terminado, Bilbo está impulsado por fuerzas que escapan a su control para apoderarse de un poder que ya no es suyo.

Debido a que es muy raro que los líderes salgan con gracia, es especialmente notable cuando uno lo hace. Si bien la popularidad de Jacinda Ardern ha disminuido desde su pico anterior en su mandato de dos mandatos, su decisión de retirarse no parece haber sido motivada por consideraciones electorales. En cambio, parece provenir de su sensación de que ya no puede liderar con la energía y el impulso necesarios. Como ella lo dijo:

Después de seis años de grandes desafíos, soy humano… Sé lo que requiere este trabajo, y sé que ya no tengo suficiente en el tanque para hacerle justicia. Es así de simple.

Como en momentos anteriores de su mandato, muchos comentaristas han relacionado su estilo de liderazgo rompedor con su género. En particular, su disposición a renunciar al poder se contrasta con la reticencia de los hombres a abandonar voluntariamente los puestos de liderazgo. Sin embargo, como he escrito, hay poca evidencia de que los hombres y las mujeres lideren de manera diferente. Y tampoco debemos suponer que las mujeres tienden a salir de las posiciones de liderazgo con más gracia que los hombres.

Sin embargo, el anuncio de Ardern brinda una oportunidad interesante para considerar cómo los rasgos estereotipados femeninos y masculinos a veces se pueden combinar para modelar nuevas formas de liderazgo. Como concluyó Ardern:

Espero dejar a los neozelandeses con la creencia de que pueden ser amables pero fuertes, empáticos pero decisivos, optimistas pero enfocados. Y que usted puede ser su propio tipo de líder, uno que sabe cuándo es el momento de irse.

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