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La gente inventa casi cualquier cosa para despertarse por la mañana. Pero, ¿por qué tienen tanto sueño en primer lugar?

Anne Marie Chaker escribió ayer un artículo divertido y útil sobre Cómo despertar para el Wall Street Journal en el que se me cita sobre los efectos de las alarmas alarmantes. Pero, ¿por qué tenemos esta epidemia de sonámbulos?

Aquí hay algunas confesiones de un médico del sueño sobre grupos clínicos mayores y menores que a menudo no pueden despertar:

1. Jóvenes. El envejecimiento lo cambia todo, incluidos los relojes biológicos y la forma en que nuestros cuerpos se reconstruyen. Cuando la pubertad corta un tercio de tus conexiones sinápticas, necesitas mucha reconstrucción. Para aprender, ganar, crear recuerdos profundos y ser razonablemente amigable por la mañana, el estudiante promedio de secundaria o universidad necesita alrededor de nueve horas y media de sueño. Sus cuerpos también están configurados biológicamente para irse a la cama más tarde que a cualquier otra edad, a menudo con horarios de sueño preferidos de 1 a 2 a.m. o más tarde.
La escuela comienza a las 8 a.m.

El resultado final ? Privación masiva de sueño con obesidad resultante, falta de aprendizaje, incluidas las habilidades atléticas, piel a menudo fea, clases matutinas sorprendentemente desatentas y, sí, una incapacidad casi completa para despertarse por la mañana.

¿Algunos distritos escolares reconocen este lío y tratan de arreglar sus clases más tarde? Sí, con buenos resultados, como St. George’s School en Rhode Island. La mayoría no presta atención.

¿Los propios niños? ¿Se imaginarían tomarse más tiempo para dormir y reconstruir sus cuerpos y cerebros? No, colocan sus teléfonos celulares en sus camas y se despiertan toda la noche para responder mensajes de texto emocionantes. Su despertador favorito: el celular.

No es de extrañar que los fabricantes de alarmas perciban una «oportunidad emocionante» con los estudiantes de secundaria y universitarios. Muchas alarmas generan niveles de ruido que causan pérdida auditiva y están reguladas por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, y los niños aún no pueden despertarse.

2. Sueño profundo y sonámbulos. ¿Alguna vez has oído hablar de alguien que tenga terrores nocturnos? Es muy probable que no lo olvides. Los gritos y las caras espeluznantes de Freddie Krueger son lo suficientemente malos, ¡pero aún así no se despiertan! No es de extrañar que los sonámbulos con terrores nocturnos se callen mucho y le digan a su novio o novia lo que realmente están haciendo por la noche, especialmente cuando están dormidos y no pueden recordar lo que sucedió.

El sueño profundo es realmente profundo, lo más cerca que estamos normalmente de un coma natural. Es realmente difícil despertar a las personas para que se duerman profundamente, lo que se convierte en una emergencia cuando su cónyuge recoge las llaves del automóvil y comienza a sacar el automóvil del garaje sin activar la puerta del garaje.

El sueño profundo es cuando se produce la hormona del crecimiento. Es necesario para mucho entrenamiento de la memoria. Los adolescentes lo hacen mucho más que los adultos mayores. No es de extrañar que sea tan difícil despertarlos.

3. Narcolepsia. Alguien está contando una broma muy divertida y tu amigo de repente se queda dormido en el suelo. Esto no es una broma. Los narcolépticos pueden ser 1 de cada 1500 de la población, y muchos de ellos no tienen la catalepsia clásica en la que de repente alucinan y caen al suelo, pero su falta del neurotransmisor estimulante hipocretina-orexina puede hacerlos muy, muy difíciles de despertar. hasta.

4. Trabajadores por turnos. Los seres humanos están hechos para dormir por la noche y divertirse durante el día. No digas eso a los trabajadores por turnos, el 25% de la población activa. Ya es bastante difícil hacer explotar los relojes biológicos los fines de semana: los viernes por la noche y los sábados por la noche son seguidos por los sueños del domingo desplazados por el reloj biológico, con un enorme aumento de cinco veces en los eventos cardiovasculares el lunes por la mañana. Sin embargo, los trabajadores por turnos están golpeando la pared mucho más allá del sótano de las 4 a.m. del reloj biológico, con tasas más altas de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, enfermedades gastrointestinales y enfermedades cardíacas. Privados crónicamente del sueño, les puede resultar casi imposible levantarse para el próximo turno.

5. Trastornos bipolares. En el pasado, Tom Wehr del Instituto Nacional de Salud Mental solía cambiar de manera predecible a las personas con depresión maníaca de manía a depresión, simplemente manipulando su ciclo de sueño. Las personas con enfermedad maníaco-depresiva, especialmente el tipo de ciclo rápido, pueden pasar de 18 horas de sueño una noche a cuatro la siguiente. En lo profundo del ciclo, puede ser muy difícil despertarlos.

6. Jóvenes con TDAH. Por razones que no conozco, muchos niños con TDAH duermen naturalmente durante mucho tiempo, lo que me dice que dormirán fácilmente de 12 a 14 horas al día a menos que alguien los despierte. Aunque no muestran signos de narcolepsia, a veces resultan profundamente somnolientos en las pruebas de somnolencia diurna.

7. Todos. Hay muchas otras personas que no pueden ponerse de pie. Incluyen a los que duermen mucho, que no pueden imaginar por qué el resto de la humanidad trabaja de siete a ocho horas por noche; personas con apnea del sueño que, cuando finalmente se duermen, tienen problemas para detenerse; y hordas de todos aquellos que simplemente tienen un trastorno del sueño común y regular, como piernas inquietas o insomnio.

La verdad es que a mucha población le cuesta despertar. Los problemas son normales: horas de trabajo; niños; padres ancianos; una recesión económica implacable. Los estadounidenses han reducido 90 minutos de sueño en los últimos 40 años y estamos trabajando duro para hacer más.

Lo que la gente necesita aprender no es solo cómo dormir más, sino también cómo descansar en el trabajo, y en muy poco tiempo. Aquí es donde entran en juego las técnicas de descanso activo. Mucha actividad física también ayuda, lo que permite que el cuerpo se reconstruya de manera más eficiente.

Pero la verdad es que el descanso es como la comida. No puedes vivir sin él. Y a veces solo necesitas darle suficiente tiempo y espacio.

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