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Fuente: KieferPix / Shutterstock

Los psicólogos universitarios reconocerán inmediatamente la frase en mi pie de foto como un fenómeno muy importante en psicología. Para otros que pueden estar menos familiarizados con el error de atribución fundamental (a veces denominado sesgo de correspondencia o efecto de atribución), la definición simple de Wikipedia establece que «describe la tendencia a sobreestimar el efecto de la disposición o personalidad y a subestimar el efecto de la situación para explicar el comportamiento «.

En otras palabras: cuando vemos a alguien haciendo algo, tendemos a pensar que tiene que ver con su personalidad más que con la situación en la que podría estar la persona.

Por ejemplo, si alguien se interpone frente a usted en la cola, su reacción inmediata es: “¡Esta persona es un completo idiota! Pero en realidad, tal vez nunca corta las líneas y solo lo hace esta vez porque está a punto de perder su avión, el que toma para estar con su tía abuela, que está a punto de morir.

Curiosamente, los psicólogos sociales han descubierto que cometemos el error fundamental de atribución (o FAE, como nunca lo he oído llamar) sobre otras personas, pero rara vez sobre nosotros mismos. Cuando hacemos las cosas, siempre tenemos una buena razón. Son los otros los que consideramos defectuosos. (FAE o no, otras personas tienen fallas. ¡Si todos fueran más como yo, este mundo sería un lugar mucho mejor!)

Un ejemplo clásico sería una persona que no devuelve su llamada. Podrías seguir la ruta habitual y pensar: «Es un vago imprudente y mis padres tenían razón hace años cuando dijeron que debería haberlo defraudado como amigo». Pero el error de atribución fundamental le recordaría que muy bien podría haber otras razones por las que esta persona no le devolvió la llamada. Tal vez esté pasando por algunos problemas importantes en su vida. Quizás esté viajando por trabajo. Tal vez honestamente se olvidó. (Tal vez antes de que te pongas caliente y molesto deberías revisar los obituarios, aunque si realmente eres del tipo resentido, incluso la muerte puede no ser suficiente para apaciguarte).

Estrechamente relacionada con el AWF está la tendencia que todos tenemos a tomarnos las cosas de manera demasiado personal. Quizás podrías llamar a esto el error fundamental del egoísmo, o el efecto de «todo mi cuerpo». Describe la experiencia del día a día de conocer gente que no te trata bien, como la realeza que implícitamente crees que eres. La sensación de que tenemos que ser irrespetuosos es tan común que acortamos la palabra a «diseccionado». Alguien dice algo que crees que te menosprecia, te ignora o habla de comida cuando quieres hablar de deportes. ¡Te han diseccionado! ¿No saben quién eres?

Sin embargo, si todos damos un paso atrás para reconocer y aceptar el error fundamental de atribución, nos sentiremos criticados con mucha menos frecuencia. La mayoría de las personas son buenas y decentes, sujetas a los mismos desafíos en la vida que tú. Cuando nos ignoran, o nos dan las gracias cuando les abrimos una puerta, o nos ponemos de pie y nos disculpamos, o hacemos comentarios desagradables sobre nuestras madres, debemos recordar que son simplemente compañeras en el sufrimiento.

Quizás solo estén teniendo un mal día.

Así que la próxima vez que alguien diga: «Sabes, realmente estás apestando», toma la reacción habitual, que sería rabia. Es posible que la persona no lo esté diciendo porque sea un idiota que te odia, sino porque se perdió por poco de ganar la lotería de un número. Incluso puede merecer su simpatía.

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