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De vez en cuando veo algo publicado en los medios sobre alguien que está curando su TOC, borrándolo de su vida por completo.

Poco después de que se publique un artículo como este, empiezo a recibir correos electrónicos de los suscriptores de mi boletín que se ven así: “Espera un minuto. Me han dicho que no existe cura para el TOC, que es una enfermedad que dura toda la vida. Así que qué es lo ? ¿Es curable o no?

La respuesta corta es, desafortunadamente, que el TOC no es curable. Pero Jeff Bell, mi coautor del blog Beyond the Doubt, y puedo decirte con certeza, y no estamos seguros de mucho, como personas con TOC, que aún puedes vivir una gran vida, incluso con el desorden.

Por que no hay cura

Fuente: © Can Stock Photo / punto focal

No estoy diciendo que no haya personas que hayan conquistado su TOC. Tal vez los haya, ya ellos les digo: “¡Esto es genial! Pero borrar el TOC de tu vida es la excepción.

La regla es que con nuestro conocimiento médico actual, el TOC no es curable. Y hay una sencilla razón para ello.

¿Conoces todos esos pensamientos intrusivos que tienes? Las personas sin TOC también lo padecen. Ellos simplemente no los notan, o los notan y piensan, “Vaya, eso fue raro. Me pregunto qué podría almorzar hoy. Y continúan con sus vidas.

Sin embargo, las personas con TOC no tratado tendrán un pensamiento intrusivo y pensarán: “¡Espera! ¿Por qué tuve este pensamiento? ¡Es un pensamiento horrible! No quiero eso ! ¡Yo no haría eso! ¡Ojalá esos pensamientos se fueran! «

Y aquí es donde radica la diferencia. No hay pensamientos de TOC. Más bien, hay reacciones del TOC a los pensamientos intrusivos.

Si pudiéramos etiquetar los pensamientos como «TOC», entonces todos tendrían TOC porque a veces todos tienen pensamientos intrusivos. Y como todos sabemos con el TOC, no todo el mundo tiene «un toque de TOC» (para obtener más información sobre «Soy tan TOC …», consulte este momento ¡Ajá!).

Lo que causa el TOC es nuestra reacción a estos pensamientos intrusivos. Nuestra reacción de conmoción, miedo, horror, disgusto, etc. le dice a nuestro cerebro: “¡Oh! ¡Este pensamiento es importante! Tenemos que hacer algo (es decir, una restricción).

Luego hacemos rituales, que refuerzan en nuestro cerebro que la única forma de sobrevivir a estos pensamientos era tener compulsiones. Por lo tanto, estaremos más motivados para rehacerlos, lo que nos atrapa en el ciclo infernal del TOC.

Con nuestro conocimiento médico actual, no podemos deshacernos de los pensamientos intrusivos. Por lo tanto, no podemos deshacernos del TOC porque si estos pensamientos intrusivos están ahí, de vez en cuando su TOC reaccionará a ellos.

Crónico, no terminal

Jon Hershfield y yo tenemos una sección en nuestro libro Everyday Mindfulness para TOC llamada «Crónica, no terminal». Lo repito aquí porque creo que es la mejor manera de pensar en el TOC.

Sí, es crónico. Para la mayoría de las personas, una vez que tiene TOC, probablemente siempre lo tendrá y es probable que ocasionalmente experimente una reacción de TOC a un pensamiento intrusivo, incluso cuando se esté recuperando.

Pero no es terminal. Somos afortunados de tener un tratamiento excepcionalmente bueno para el TOC como parte de la terapia de prevención de exposición y respuesta (ERP), y funciona para la mayoría de las personas que lo hacen. Jeff y yo pasamos por ERP, y estamos aquí para decirles que abre la puerta para poder tener una vida increíble, incluso con TOC.

© Can Foto de stock / master1305

Fuente: © Can Stock Photo / master1305

De hecho, una vez que ha estado en terapia ERP, es lo que Jonathan Grayson describió en un podcast reciente The OCD Stories como «mejor de lo normal» porque tiene un cinturón negro al lidiar con la incertidumbre. Con este cinturón negro, puede manejar las incertidumbres cotidianas de la vida incluso mejor que las personas que no tienen TOC y no han recibido terapia de exposición. En realidad, estás más preparado para vivir en nuestro mundo incierto y ser feliz de todos modos que la «gente normal» (si es que existe tal cosa).

Algún día probablemente habrá una cura para el TOC. Nos darán una pastilla para tomar y esas reacciones del TOC a los pensamientos intrusivos simplemente desaparecerán. Pero es poco probable que esto suceda en nuestra vida, por lo que el objetivo actual es dejar que su TOC lo siga, hacer su terapia de exposición para minimizar su reacción a los pensamientos intrusivos y vivir su vida felizmente.

Edición 7 de julio de 2019: un año después de publicar esto, escribí un artículo de seguimiento titulado Las consecuencias no deseadas de decir que el TOC se puede curar. Unos días más tarde, Jon Hershfield, MFT escribió una pieza brillante titulada How Have No Cure is the Cure. Si encuentra útil la publicación anterior, espero que consulte estas publicaciones adicionales.

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