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Cuando, el verano pasado, escribí la publicación del blog de Psychology Today «Un vuelo sobre el nido de un cuco hacia el revestimiento de plata» sobre la evolución de la atención de la salud mental y su impacto en las personas y las familias, nunca imaginé que nuestro país volvería a examinar la posibilidad de institucionalizar a las personas con enfermedades mentales.

Pero la semana pasada, el presidente Trump habló abiertamente con los periodistas sobre el mismo tema en respuesta a los tiroteos consecutivos en El Paso, Texas y Dayton, Ohio. Según lo informado por CNBC.com, respondió a una pregunta sobre el control de armas, diciendo:

«Esta gente tiene enfermedades mentales y nadie habla de eso … Creo que tenemos que empezar a construir instituciones de nuevo porque, ya sabes, si miras los años 60 y 70, muchas de estas instituciones estaban cerradas».

Si bien me gustaría creer que estos comentarios serán ignorados por la gran mayoría de legisladores, donantes políticos y otros en el poder, los expertos en el campo deben continuar explicando por qué el pensamiento del presidente Trump es incorrecto, está mal informado y es un flaco favor al 1 en 5 adultos en este país que sufren de enfermedad mental severa cada año.

Como escribí anteriormente, las instalaciones de salud mental a las que se refiere el presidente Trump están cerradas por una buena razón. Con fondos insuficientes, poco personal y mal regulados, servían más como almacenes para personas con enfermedades mentales que como instalaciones de tratamiento. Los individuos fueron encadenados a radiadores, se les administraron fármacos antipsicóticos en gran parte no probados con terribles efectos secundarios y se les sometió a una terapia electroconvulsiva administrada incorrectamente.

Fue inhumano. Esto provocó una reacción del público. No debemos volver a ver esos días nunca más.

Hoy en día, las leyes federales y estatales apoyan el derecho fundamental de los adultos competentes a rechazar el tratamiento de salud mental. Tales leyes establecen el listón extremadamente alto para cualquier tipo de compromiso o cuidado involuntario. Requieren que los hospitales obtengan una orden judicial para administrar el tratamiento a pesar de la objeción del paciente.

Sin embargo, este desarrollo ha tenido sus propios desafíos. Los pacientes con enfermedades mentales que pueden hacer que sea casi imposible reconocer sus propios diagnósticos (es decir, esquizofrenia, trastorno bipolar) con frecuencia rechazan el tratamiento crítico, incluidos los medicamentos estabilizadores. A menudo entran y salen de los hospitales con regularidad, regresando una y otra vez a hogares familiares donde podrían estar mejor durante algún tiempo antes de su próxima crisis. Este ciclo puede hacer que las relaciones sean tóxicas, a veces exacerbando los problemas de salud mental y presentando desafíos a menudo abrumadores para las familias.

Pero estas personas rara vez son perpetradores de violencia. Es mucho más probable que sean víctimas de otros. Según la Asociación Estadounidense de Consejeros de Salud Mental, solo del 3 al 5% de toda la violencia, incluida, entre otras, la violencia con armas de fuego, se atribuye a una enfermedad mental grave. Sin embargo, las tasas de victimización por delitos violentos son 12 veces más altas entre la población de personas con enfermedades mentales graves que entre la población estadounidense en general.

Trabajar con las familias de estas personas que sufren ha demostrado claramente que nuestro sistema de salud mental sigue fallando lamentablemente. Pero no lo arreglarán las instituciones. Por el contrario, este país debe dedicar fondos reales a la intervención temprana, el tratamiento a largo plazo, las alternativas de vivienda y los programas comunitarios para personas con diagnósticos graves de salud mental.

Debe determinar si el péndulo ha ido demasiado lejos a favor de los derechos de los pacientes y si podemos hacer algo mejor para las personas al cambiar ciertos estándares legales y leyes de privacidad que hacen que sea extremadamente difícil para las familias que cuidan obtener tratamiento. cuidados críticos para la estabilidad a largo plazo.

Además, debemos desafiar a quienes hacen la vida infinitamente más difícil a quienes ya padecen problemas de salud mental mediante el uso de un lenguaje descuidado y / o calculado. Las palabras importan. Cuando se usan incorrectamente, pueden reforzar el estigma y las peores suposiciones en nuestra sociedad. La enfermedad mental no causa violencia; despertar el miedo y el odio ciertamente lo hace. Lamentablemente, la prueba está en las innumerables vidas perdidas de tragedia en tragedia en todo el país.

Crédito de la imagen de LinkedIn: Photographee.eu/Shutterstock

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