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Los gatos son mascotas maravillosas. Son divertidos, cariñosos e independientes. ¿Qué es mejor que relajarse por una noche con un gato en su regazo mientras ve su programa de televisión favorito o lee un libro? Desafortunadamente, existen muchos estereotipos sobre los gatos, y la mayoría de ellos son negativos.

Aunque los amantes de los gatos saben que los estereotipos no son ciertos, a veces las creencias culturales sobre los gatos aún pueden influir en la forma en que los cuidamos. Uno de estos, en particular, puede ser malo para los gatos: la idea de que los gatos son mascotas fáciles y no necesitan que su dueño haga mucho por ellos.

Tal vez debido a esta idea, muchas personas no hacen tanto como podrían por sus gatos. Es cierto que los gatos son mucho más tolerantes con que salgamos a trabajar que los perros, y no hay que sacarlos a pasear todos los días como si fuera un perro. Pero si está dispuesto a hacer más por su gato, podría obtener más de nuestra relación con él. Estas son algunas de las cosas que muchas personas no entienden del todo bien.

Cong H/Pexels

Preparando tu hogar para tu gato

Cuando miras las cosas desde la perspectiva de tu gato, una cosa a la que muchas personas no prestan suficiente atención es la provisión de las cosas del gato en el hogar. Los gatos no solo necesitan comida y cajas de arena. También necesitan buenos postes para rascarse y lugares para esconderse y posarse.

Puedes seguir un conjunto de pautas llamadas los cinco pilares de un ambiente felino saludable (Ellis et al. 2013), pero muchas personas no satisfacen estas necesidades.

Hace unos años, los científicos publicaron los resultados de un estudio en el que consultaron a expertos en gatos y concluyeron que muchos gatos domésticos tienen problemas de comportamiento porque su hogar no está bien acondicionado para ellos (Rioja-Lang et al. 2019). Dijeron que este es el mayor problema de bienestar para los gatos porque si no haces estas cosas bien, tu gato puede estresarse o aburrirse, lo que puede manifestarse en problemas de comportamiento. Si tiene más de un gato, es especialmente importante asegurarse de que cada gato tenga sus propias cosas (y que puedan acceder a ellas sin tener que pelear o empujar al otro gato).

En estos días, la mayoría de la gente conoce la regla general de que debe tener una caja de arena más una de repuesto. Un error común es ponerlos a todos en la misma habitación. Esto efectivamente lo convierte en el equivalente a uno porque si el gato no puede acceder fácilmente a la habitación (una persona está usando el baño donde está, por ejemplo, u otro gato está en el pasillo afuera bloqueando la entrada) no hay otro al que puedan tener acceso.

Ayuda a tu gato a ir al veterinario

Los gatos domésticos también se pierden cuando se trata de visitas al veterinario, en parte porque a las personas les resulta muy estresante toda la experiencia, desde subir al gato a la jaula y esperar en una habitación con otros animales hasta ver a su gato estresado durante el examen veterinario (Caney et al. 2022). Afortunadamente, cada vez hay más conciencia de que puedes entrenar a tu gato para que vaya en la jaula transportadora, incluso si actualmente le tiene terror. Muchos veterinarios también están tomando medidas para reducir el estrés de su gato. Encuentre un consultorio Cat-Friendly y/o un veterinario certificado Fear Free, y sabrá que harán que la visita sea lo menos estresante posible para su gato. Así que hay mucho que puede hacer para facilitar las visitas al veterinario.

Dale a tu gato atención (del tipo correcto)

Contrariamente a los estereotipos de los gatos como solitarios, a un gato mascota bien socializado le gusta estar cerca de ti. Por ejemplo, tal vez elija estar en la misma habitación que usted, sentarse a su lado en el sofá o dormir en su cama por la noche. Hay una pista de que a los gatos les podría gustar más la atención de su gente en la investigación sobre gatos y la pandemia. ¿Qué pasó con los gatos cuando sus dueños tuvieron que quedarse más tiempo en casa debido a los confinamientos?

En dos estudios, las personas informaron que sus gatos se adaptaron bien, parecían disfrutar de la atención adicional y tenían menos problemas de comportamiento (Shoesmith et al. 2021; Riggio et al. 2022). En otro estudio, aunque dos tercios de las personas dijeron que no hubo cambios en el comportamiento de sus gatos, aquellos que vieron un cambio lo encontraron abrumadoramente positivo (Jezierski et al. 2021).

Así que es muy probable que a tu gato le guste más tu atención. Por supuesto, a los gatos les gusta la elección y el control (como cualquier criatura), así que deja que tu gato elija siempre que sea posible y aprende a leer su lenguaje corporal. Dependiendo del gato, es posible que no quieran más caricias (vea por qué las caricias pueden hacer que algunos gatos se vuelvan agresivos), pero a la mayoría de los gatos definitivamente les gustaría tener más tiempo de juego interactivo, como jugar con la varita de juguete.

Mejorar el bienestar de los gatos

Entonces, ¿qué puedes hacer para mejorar la vida de tu gato y mejorar tu relación con él? Definitivamente hay algunas cosas que las personas no deberían hacerle a sus gatos, pero también hay muchas cosas que harán feliz a su gato. Aprender más sobre los gatos te ayudará a entenderlos y lo que necesitan. Encontrarás muchos consejos en mi libro Ronroneo: La ciencia de hacer feliz a tu gato (incluido un plan para enseñarle a tu gato a que le guste su carrera)

Es lamentable que haya tantos estereotipos sobre los gatos que simplemente no son ciertos y que van en detrimento de los gatos. Aunque no conozco los orígenes de estos estereotipos, parece que algunos de ellos fueron creados por personas a las que no les gustan los gatos o que no los conocen muy bien. La próxima vez que alguien te diga que un gato es una mascota fácil, recuerda que todo sale mejor cuando entiendes lo que tu gato necesita.

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