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Darius Sankowski/Pixabay

A medida que acumulamos tantas lecciones con el tiempo, a menudo me desconcierta por qué no aprendemos más de lo que hemos pasado, como profesionales, como aprendices y como humanos.

En estos días, parece que nos movemos en formas que hemos intentado antes pero que no han funcionado. ¿A cuántos emprendedores hemos ensalzado porque traen “la próxima gran novedad”? Los colocamos en pedestales y luego… descubrimos que no son quienes pensábamos: han engañado a juntas directivas, empleados, clientes y otros (piense, más recientemente, en Theranos y FTX) o en realidad son malos líderes a largo plazo. . Esto es válido en los negocios, pero también en términos más generales.

El pasado enseña sobre el presente… y el futuro

Sabemos que el auge del antisemitismo, la extrema derecha y la admiración por los autócratas «hombres fuertes» no es nuevo, entonces, ¿por qué no podemos aprender de lo que vino antes? Un podcast reciente, Ultra, examina el apoyo y el ascenso de las milicias armadas, las fuerzas de extrema derecha en los EE. UU.… en la década de 1940. Eso fue hace mucho tiempo y, sin embargo, mucho de cómo las personas fueron reclutadas, acusadas y cómo se infiltraron en organizaciones como el Congreso (!), Suena terriblemente similar a la actualidad. Si hubo un movimiento tan similar hoy como antes y durante la Segunda Guerra Mundial, ¿por qué no aprendemos de eso, en lugar de revivirlo?

¿Por qué no aprendemos de la historia?

Ahí es donde entra en juego un pequeño libro del historiador militar británico BH Liddell Hart. Se basa en batallas militares desde los días de la antigua Grecia hasta las guerras en la Europa moderna. Muchas lecciones son aplicables. Publicado por primera vez en 1944 y reeditado en 1972, su libro, ¿Por qué no aprendemos de la historia? está disfrutando de un pequeño renacimiento.

Estos son algunos de los comentarios de Hart que me llamaron la atención:

  • El valor de la historia está en las innumerables y repetidas formas en que las cosas salen mal.
  • La historia nos recuerda que los “tiempos difíciles” son temporales.
  • Las verdaderas lecciones provienen del «valor negativo» de la historia, es decir, aprender qué evitar.
  • Aprender de la experiencia personal debe ocupar el segundo lugar después de aprender de la experiencia de los demás, porque hay miles de años para aprovechar.

Es fácil pensar, con acceso ilimitado a la información (no necesariamente al conocimiento) que estudiar historia es un desperdicio. Pero tal vez, para acelerar el progreso, es hora de mirar hacia atrás, aprender de lo que hemos intentado y luego avanzar.

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