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Fuente: Bogdan Sonjachnyj / Shutterstock

Los convoyes están destinados a brindar protección. Podrías pensar en camellos que viajan por el desierto, camioneros de larga distancia o barcos de la armada que se unen para repeler los submarinos enemigos. Pero el concepto también se puede aplicar a las personas. Su convoy social es el conjunto básico de relaciones de apoyo (amigos cercanos y familiares) que lo acompañan a lo largo de su vida.

Con nuestra creciente conciencia de la importancia de la conexión y los riesgos de la soledad, el convoy social es un concepto a tener en cuenta porque no se puede construir un convoy tarde en la vida. Tienes que tener cuidado con quién viaja contigo en el camino si quieres que uno de ellos esté allí cuando lo necesites.

El término «convoy social» fue acuñado en 1980 por Toni Antonucci y Robert Kahn de la Universidad de Michigan. Antonucci, quien todavía está en Michigan, está capacitado como psicólogo del desarrollo de por vida. “Quiero entender cómo las personas crecen y se desarrollan con el tiempo”, dice. Cuando comenzó su carrera, el estudio de las relaciones sociales se consideraba liviano: las relaciones eran difíciles de medir y se consideraban de poca relevancia para la biología.

Antonucci vio el convoy social como una forma útil de medir la complejidad de las redes sociales cercanas a las personas a lo largo de sus vidas. El modelo pide a las personas que coloquen a sus familiares y amigos en tres círculos concéntricos que representan a quienes están cerca, más cerca y más cerca de «usted» en el centro. Los más cercanos, dice Antonucci, son aquellos sin los cuales es difícil imaginar su vida.

Las personas en el próximo anillo siguen siendo emocionalmente cercanas, pero un poco menos importantes, y así sucesivamente. Cuenta el número de personas en cada círculo, pero también captura la variación en la calidad de cada relación. Algunos son positivos, algunos son negativos, algunos son un poco de ambos. Algunas personas brindan ayuda concreta; es más probable que otros proporcionen una afirmación. Estos detalles pueden cambiar con el tiempo a medida que algunas personas se caen de su convoy y otras ocupen sus lugares.

Ahora sabemos, por supuesto, que las relaciones sociales son extremadamente importantes para nuestra salud y que la soledad puede ser fatal. Un estudio de 2010 recopiló los resultados de 148 estudios que examinaron las vidas de más de 300,000 personas y encontró un 50 por ciento más de probabilidad de supervivencia para las personas con relaciones más sólidas. El psicólogo de la Universidad de Chicago, John Cacioppo, que murió en marzo, ha dedicado su carrera a descubrir cómo la soledad, que él definió como un aislamiento percibido, se encuentra «debajo de la piel». Sus estudios han relacionado la soledad con una serie de problemas fisiológicos, incluida la función cardiovascular e inmunológica deficiente, la falta de sueño y el aumento de las respuestas al estrés.

Como Cacioppo, la socióloga holandesa Jenny de Jong Gierveld fue una de las primeras en estudiar la soledad. Casi inventó el dominio en Europa y desarrolló una escala de soledad que se ha utilizado durante décadas. Ahora que la soledad es reconocida como un problema de salud pública, se invita regularmente a Gierveld a hablar con voluntarios y trabajadores de la salud en los Países Bajos que están tratando de mejorar la vida de las personas solteras, especialmente las personas mayores. Ella siempre les habla de convoyes sociales. Adoptó el término Antonucci porque resuena bien con los holandeses, que tienen una historia como nación de comerciantes marítimos. “Como un convoy de barcos”, dice Gierveld, “tenemos que ser miembros de un convoy para cuidar de este grupo de personas y para que ellos lo cuiden. [us]. «

Si bien está encantada de que la soledad esté recibiendo la atención que merece, sigue siendo un problema importante, dice Gierveld. La mayoría de las intervenciones de soledad actuales no funcionan: llegan demasiado tarde, cuando es mucho más difícil (pero no imposible) tener un efecto, o no abordan la causa raíz del problema. “Para reducir la soledad, la persona soltera necesita saber lo que está pasando, necesita estar preparada para lidiar con eso y necesita poder hacerlo”, dice ella. Muchas personas mayores (es decir, las mayores de 80 años) ya no pueden cumplir con estos criterios.

Por eso, la mejor estrategia, según Gierveld, es empezar a prestar atención antes. Por un lado, la soledad no es solo un problema de las personas mayores. Aunque los niveles y la intensidad de la soledad son más altos en las personas mayores, que a menudo han perdido a amigos cercanos y familiares o están socialmente limitados por una mala salud, muchos jóvenes también anhelan más lazos sociales. Pero también es cierto que la forma de evitar la soledad al final de la vida es asegurarse de mantener la conexión antes. Especialmente en las fases de la vida en las que pensamos que no tenemos tiempo para socializar.

Lecturas imprescindibles sobre la soledad

Los padres con niños pequeños deben hacer el esfuerzo de socializar con otras familias jóvenes, dice Gierveld. «Ser creativo.» Encuentre actividades para hacer con otras familias con niños de la misma edad. Cuando tienes entre 40 y 50 años y una carrera tiene prioridad, señala, muchas personas trabajan hasta altas horas de la noche. “No es bueno. Tienes que organizar tu vida para que te tomes el tiempo de comer juntos. [with friends and family]. «

En cuanto a los ancianos, sugiere que lo piensen dos veces antes de alejarse de los vecindarios familiares para estar más cerca de un niño si eso significa dejar una red más grande de conexiones, como los amigos de la iglesia.

El punto crítico de los convoyes es que se van juntos, no solo se encuentran al final del viaje. «Cuando estás más tarde en la vida y algo está sucediendo, te pones muy enfermo, no puedes construir un nuevo convoy social», dice Gierveld. «Tienes que confiar en el convoy que ya tienes en este momento».

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