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Vivimos en un mundo cada vez más acelerado. Personal y profesionalmente, nuestros horarios se llenan al máximo. En nuestras oficinas, estamos tan absortos por el aparentemente interminable volumen de trabajo que incluso podemos olvidarnos de reconocer a los transeúntes.

Algunas investigaciones intrigantes de Dan Ariely y sus colegas (Emir Kamenica y Drazen Prelec) resaltan cuán poderoso e importante puede ser un simple gesto de reconocimiento en términos de nivel de compromiso y persistencia. Ellos orquestaron un estudio para examinar nuestra disposición a trabajar en una tarea, basándose en qué tan bien fue reconocida por otra parte.

Para probar esta idea, Ariely y su equipo pagaron a los participantes para que completaran una tarea simple y repetitiva. Cada individuo recibió una hoja de papel con secuencias de letras. Su trabajo consistía en encontrar diez ejemplos en los que aparecieran dos letras consecutivas (por ejemplo, «gg») en el texto. Cada formulario completado por el participante tuvo que ser entregado al experimentador para recibir su remuneración. Sin embargo, el calendario de pagos estaba en una escala móvil, por lo que cada hoja posterior completada recibió una cantidad menor de dinero. La principal cuestión de interés para los investigadores era cuánto tiempo se comprometerían las personas con esta tarea.

Aunque todos recibieron las mismas instrucciones, fueron colocados en uno de tres grupos. En el primero, cuando los participantes enviaron sus hojas para el pago, el experimentador buscó y digitalizó rápidamente sus respuestas antes de clasificarlas (por ejemplo, Reconocidas). En otro grupo, los experimentadores simplemente tomaron el documento y lo archivaron inmediatamente sin revisar el trabajo (por ejemplo, Ignorado). En la última condición, el experimentador tomaría el formulario completo sin mirarlo e inmediatamente lo pasaría a través de la trituradora (por ejemplo, trituradora).

Como era de esperar, los investigadores estaban muy interesados ​​en saber qué impacto, si lo hubo, tuvieron estas manipulaciones en la voluntad de los participantes de continuar. Los resultados han sido sorprendentes. Al comparar las tres condiciones, aquellos en la condición Reconocida persistieron significativamente más tiempo, completando más de un tercio más de hojas de papel en la tarea que aquellos en las condiciones Ignorado o Destructor.

Curiosamente, no hubo diferencias entre las tasas de finalización de los grupos Ignorados y Destructores.

Estos resultados demuestran el gran poder del reconocimiento cuando se trata de nuestro trabajo. Es importante señalar que los investigadores no realizaron un análisis exhaustivo de la precisión o calidad del trabajo. Fue simplemente una cuestión de reconocer el trabajo. A pesar de la naturaleza repetitiva, y algunos dirían aburrida, de la tarea, el impacto del reconocimiento en la motivación de los participantes fue profundo.

Otro punto importante para enfatizar acerca de estos resultados es que la condición Shredder ofrecía una oportunidad óptima para ganar dinero con un esfuerzo mínimo / sin esfuerzo. Específicamente, dado que el equipo de investigación no verificó sus respuestas, los participantes simplemente pudieron regresar a sus sillas, esperar un breve momento y, técnicamente, entregar una hoja de papel en blanco. Nadie sabría si incluso intentaron completar el ejercicio, ya que sus «resultados» fueron rápidamente destruidos.

Finalmente, es fundamental subrayar la ausencia de diferencia entre las condiciones Ignorado y Triturado. En esencia, ignorar el trabajo de otra persona tiene el mismo impacto que empujarlo a ponerlo en una trituradora.

Para los líderes y las organizaciones, esta investigación tiene implicaciones importantes sobre cómo nos motivamos y nos relacionamos entre nosotros:

1) Los líderes deben ser conscientes de que nuestro estado constante de «actividad» puede hacer que olvidemos las pequeñas cosas, ya que es posible que no miremos hacia arriba e incluso no hagamos contacto visual cuando alguien trae un archivo a nuestra oficina. Esta investigación sugiere que tales comportamientos pueden ser tóxicos cuando se trata de involucrar a las personas que nos rodean. El simple hecho de levantar la cabeza, hacer contacto visual y examinar el archivo, aunque sea brevemente, proporciona el impulso de reconocimiento que tanto deseamos. Mejor aún, di «gracias» y sonríe. Estos gestos no verbales son invaluables cuando se trata de maximizar el rendimiento.

2) Los empleados también pueden beneficiarse de los resultados anteriores. Tomarse el tiempo para reconocer el trabajo de las personas que nos rodean puede tener un impacto positivo en su nivel de motivación. La creación de una cultura de ‘pagar hacia adelante’ puede estimular un ciclo de motivación que se refuerza mutuamente, lo que puede llevarnos a alcanzar nuevas alturas y perseverar, especialmente en tiempos difíciles.

3) Las organizaciones a veces pueden participar en actividades / proyectos que se consideran innecesarios. Las personas pueden sentir que están participando en un «trabajo intenso» que no será reconocido ni relevante para los objetivos de la organización. Si el trabajo no es reconocido de una forma u otra, puede comprometer seriamente el compromiso futuro. También puede tener el efecto secundario adicional y no deseado de crear una cultura de cinismo para iniciativas futuras que brinden un valor considerable. Por lo tanto, es importante que las organizaciones reconozcan el trabajo que se está realizando y su impacto en los objetivos comerciales.

Maximizar el compromiso es de suma importancia, especialmente en el entorno actual cada vez más competitivo y de alto estrés. La mayoría de nosotros estamos en una carrera contra el tiempo, rara vez nos tomamos el tiempo para contemplar el mundo que nos rodea. Con la cabeza hacia abajo, revisamos nuestras listas de tareas pendientes, que se reponen todos los días.

A medida que la tecnología nos conecta con nuestro trabajo y el mundo que nos rodea, todavía necesitamos el reconocimiento personal para sentirnos realmente conectados con aquellos con quienes interactuamos. Prestar atención al trabajo y los esfuerzos de nuestros colegas no solo nos proporciona una conexión humana muy necesaria, sino que también puede aumentar su motivación y perseverancia. El esfuerzo requerido para reconocer y reconocer a los demás es mínimo, y los beneficios que una organización puede lograr valen la pena.

En espíritu de agradecimiento, quiero agradecerles por tomarse el tiempo para leer esta columna. Estaría muy feliz de recibir sus comentarios y cualquier experiencia que le gustaría compartir.

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