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Dos nuevos libros exploran más profundamente y de una manera mucho más científica qué hace que un objeto visual sea hermoso y por qué nos gusta lo que nos gusta.

El cerebro estético: cómo evolucionamos para desear la belleza y disfrutar del arte y experimentar el arte: En el cerebro del espectador son publicaciones de Oxford, pero son bastante diferentes (y el segundo está profusamente ilustrado).

¿Puedes amar algo sin querer? Ésta es una de las grandes paradojas de la estética. Encontrar una escena, un cuadro o una persona hermosa y agradable no siempre significa que quieras tenerlos. No siempre significa otra cosa que tu cerebro lo ha señalado como hermoso. ¿Pero eso es realmente todo lo que significa?

The Aesthetic Brain: How We Evolved to Desire Beauty and Enjoy Art fue escrito por Anjan Chatterjee, MD, experto en neurología y neurociencia cognitiva de la Universidad de Pensilvania, que también forma parte de los consejos editoriales de nueve revistas sobre temas relacionados. Sin quitar el placer de la comida, el sexo, el arte y otras fuentes de placer, rastrea cómo cada una de estas áreas de interés humano puede afectar el cerebro.

Si bien es posible que cada uno de nosotros reaccione de manera diferente a una pintura o una vista cómoda del pueblo, por ejemplo, cada uno de nosotros reacciona positivamente a algunas cosas y no a otras. Cuando miro algún tipo de imagen, digamos de un pequeño pueblo europeo, con casas modestas, callejones sinuosos, un sentido del orden sinuoso, lo encuentro inquietante. Mientras que una foto perfecta de una flor colorida puede dejarme indiferente. ¿Qué está pasando en el cerebro aquí?

Por cierto, puede identificarse con un ensayo ligero que escribí en mi encarnación (sin juego de palabras) como bloguero de The Brights titulado «¿Para qué es una flor?»

Chatterjee explora estas preguntas tanto de manera anecdótica como empírica (aunque su referencia a los estudios de expresiones agradables en ratas no me habló). Algunos de los títulos de sus capítulos dan una idea de la complejidad del tema: La belleza numerada, La belleza ilógica, La lógica del placer, El arte: ¿Una cola o una canción?

El arte visual es la portada principal de Chatterjee y se enfoca en encuentros estéticos, no en la creatividad involucrada en la creación artística.

FLUJO DE SIMPLEMENTE RELOJ

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Curiosamente, amar y querer son vecinos cercanos en nuestro cerebro. A menudo trabajan juntos. Pero no siempre. Chatterjee explora por qué podemos disfrutar sin querer adquirir. (Podemos, aunque parece que muchas personas que pueden pagarlo, deben tener toda la belleza que puedan obtener).

Pero, ¿cómo es que todo este aprecio nos convierte en mejores personas? El arte es universal, pero no se expresa de la misma manera en diferentes culturas. Chatterjee sugiere:

El arte puede ser tanto la expresión de un instinto como la relajación de ese instinto. La clave es si el arte en un entorno cultural específico sigue reglas estrictamente prescritas o si es variado e impredecible. Resulta que el arte señala nuestra libertad.

ME GUSTA EL AZUL; ¿VOS SI?

Living Art: In the Viewer’s Brain, es de Arthur P. Shimamura, profesor de psicología en UC Berkeley y bloguero aquí en PsychologyToday. Dejó de lado un interés temprano en la fotografía y el arte cuando se convirtió en científico, y luego incorporó esos intereses nuevamente a su interés actual en el cerebro, la fotografía y la historia del arte.

Le ton de Vivre l’art est personnel, facile à suivre et rempli d’anecdotes et d’expériences, le genre de livre qui, si je l’avais eu quand j’étais à l’université, aurait répondu à tant de questions para mí. Creo que eso me habría abierto un mundo, el mundo.

Shimamura cubre temas tan intrigantes como tu color favorito y por qué, cómo reconocemos formas familiares en nuestro entorno, placeres simples universalmente disfrutados, por qué creamos historias, las pautas morales que encontramos en el arte y mucho más. Una feliz mezcla de psicología, ciencia y apreciación del arte.

Copyright (c) 2014 de Susan K. Perry, autora de Kylie’s Heel

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