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En la primera noche de regreso a la escuela para la clase de prekínder de mi hijo, no tenía idea de qué esperar. Todos los padres se sentaron torpemente alrededor de mesas para niños en asientos para niños y conversaron mientras trataban de no parecer incómodos.

Después de unos minutos, los maestros se presentaron, brindaron una descripción general del día típico de nuestros niños en la escuela y luego invitaron a hacer preguntas. Yo era un novato, así que no tenía idea de qué preguntar, y me quedé callado mientras me concentraba cuidadosamente en mantener mi cuerpo en la pequeña silla.

A pesar de mi silencio, cuando miré alrededor de la habitación, todas las otras mamás tenían las manos en alto. Algunos hicieron preguntas mundanas orientadas a los detalles sobre cuándo comían nuestros hijos la hora de la merienda, si la escuela estaba libre de nueces y dónde estaba ubicado el baño (que aprendí que también solo estaba equipado con asientos para niños). Pero lo que más les interesaba a los padres era hacer preguntas sobre el comportamiento de sus propios hijos en el salón de clases.

Todos estaban asombrados de cómo los maestros pudieron mantener organizada una clase de 12 niños pequeños durante todo el día. «¿Cómo diablos haces que mi hijo duerma la siesta?» “¿Cómo logras que mi hija use el orinal tan consistentemente?” “¿Mi hijo se sienta y colorea en silencio?” «¿Estás seguro de que estás hablando de mi hijo?»

Fuente: jarmoluk/Pixabay

Sorprendentemente, todos (incluyéndome a mí) parecían tener niños pequeños que se comportaban mucho mejor en la escuela que en casa para nosotros. ¿Por qué nuestros hijos pueden comportarse como ángeles para los extraños pero convertirse en diablitos cuando llegan a casa?

Si alguna vez te has hecho esta pregunta, no estás solo. Muchos padres tienen un hijo que se tira al suelo gritando por una variedad de razones pequeñas (y a veces desconocidas), pero educadamente dice «por favor» y «gracias» a los padres de sus amigos y limpia sus juguetes sin quejarse. La niñera.

Resulta que la razón no es que a tus hijos les gusten más otras personas que tú, sino todo lo contrario. De hecho, este patrón de comportamiento podría ser una buena señal de que su hijo está muy apegado a usted.

La investigación sobre el apego infantil

Una psicóloga llamada Mary Ainsworth de la Universidad Johns Hopkins y la Universidad de Virginia se hizo famosa por estudiar el apego de los bebés a sus madres en un experimento que llamó la «situación extraña». En el estudio, las madres llevaron a sus bebés a un espacio de laboratorio para jugar y, después de unos minutos, un extraño entró en la habitación y se sentó cerca del bebé. En algún momento, la mamá del bebé salió de la habitación, dejando al bebé solo con el extraño. Finalmente, la mamá regresó.

La gran pregunta era, ¿qué hicieron los bebés cuando entró el extraño, qué hicieron cuando sus mamás salieron de la habitación y, lo más importante, cómo reaccionaron cuando sus mamás regresaron? Ainsworth descubrió que la mayoría de los bebés tenían un «apego seguro» y, en esta situación, están felices de jugar en un lugar nuevo cuando sus madres están cerca, se enojan (al menos un poco) cuando ella se va y se sienten mejor cuando regresa. .

Pero no todos los bebés muestran apegos seguros. Los bebés “inseguros/ávidos” a menudo son indiferentes a la presencia de sus madres; no se dan cuenta cuando ella se va, y no parece importarles cuando regresa. Los bebés “ansiosos/resistentes” se aferran a su mamá todo el tiempo que ella está en la habitación, se enojan mucho cuando ella se va, pero no pueden ser consolados cuando regresa, e incluso pueden estar enojados con ella por irse la primera vez. cuadrado. Un último grupo de bebés, llamados «desorganizados/desorientados», muestra una mezcla de respuestas y no tiende a comportarse de manera consistente a lo largo del estudio (Ainsworth, 1979; Karen, 1990).

Las raíces del apego seguro

¿Cómo se une un niño de forma segura? Los bebés que tienen mamás que responden a sus necesidades, que consuelan a sus bebés cuando lloran, que ríen cuando sus bebés ríen, tienen más probabilidades de tener un apego seguro.

Estos bebés aprenden que cuando están molestos, sus madres estarán allí para consolarlos. Esto hace que el bebé esté lo suficientemente “seguro” para explorar nuevos entornos cuando sus mamás están allí, ya que saben que tienen un cuidador dependiente cerca para ayudarlo si algo sale mal. Estos bebés se sienten confiados en la presencia de sus madres para explorar nuevas situaciones; se sienten menos seguros cuando ella no está cerca, pero recuperan inmediatamente su confianza cuando ella regresa.

Entonces, ¿por qué nuestros bebés se portan tan mal con nosotros y no con otras personas? La respuesta parece ser que se sienten cómodos con nosotros. Saben que pueden tener un colapso total y estaremos allí para consolarlos y apoyarlos. Saben que todavía los amaremos cuando tiren sus juguetes al otro lado de la habitación y se nieguen a recogerlos. Saben que pueden mostrarnos sus verdaderos colores y siempre pensaremos que esos colores son brillantes. Los hacemos sentir seguros de formas que los extraños no pueden.

Entonces, mientras recibimos su verdadero amor y afecto, también recibimos sus otras emociones reales, incluso las no tan agradables. Con extraños, nuestros hijos se sienten menos seguros, especialmente cuando no estamos cerca, por lo que están más restringidos y, como resultado, a menudo se comportan de la mejor manera.

Si lo piensas bien, no cambia mucho a medida que nos hacemos adultos. A menudo nos comportamos mejor cuando nos encontramos con extraños, o cuando estamos en el trabajo con nuestros colegas. Te avergonzarías si todos leyeran ese mensaje sarcástico que le enviaste a tu mejor amigo durante una reunión aburrida, y ciertamente no te sentirías cómodo teniendo una crisis frente a cualquiera.

Con extraños, o personas que no conocemos muy bien, también nos comportamos de la mejor manera, porque también nos sentimos más seguros con las personas más cercanas a nosotros. Como resultado, nuestras parejas, amigos y padres también pueden ver nuestras emociones más crudas, y los extraños pueden ver una versión más restringida de nosotros, probablemente la versión con mejor comportamiento.

Así que no pasa nada si tienes un hijo que es un demonio en casa y un ángel fuera de casa. No significa que estés haciendo algo mal; de hecho, probablemente signifique que probablemente estés haciendo algo bien. Significa que nuestros hijos están lo suficientemente seguros como para ser totalmente ellos mismos para nosotros, para bien y para mal.

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