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Fuente: g-stockstudio / Shutterstock

Estás sentado en casa viendo la televisión. Bostezas. Tu pareja intenta resistirse, pero falla, y pronto también bosteza. No está solo en tu cabeza: el bostezo es contagioso, no solo en los humanos sino en muchas especies. Incluso es contagioso entre nosotros y nuestros perros. [1]

La empatía es uno de los principales factores psicológicos que llevan a atrapar bostezos [2], un punto crítico que subyace a un nuevo estudio [3] lo que indica que los psicópatas pueden ser inmunes a los bostezos contagiosos. La psicopatía se define, en parte, por la falta de empatía. ¿Podría esto hacer que las personas con el rasgo sean inmunes a los bostezos de sus compañeros?

Los investigadores de la Universidad de Baylor llevaron a 135 sujetos al Inventario de Personalidad Psicopática Revisado (PPI-R) y luego los expusieron a una experiencia contagiosa de bostezos (aparentemente eso es algo, lo cual es genial). La parte de frialdad de la escala de psicopatía estaba fuertemente relacionada con el bostezo de la persona. Cuanto más fría (es decir, menos empática) era una persona, menos probabilidades había de que bostezara.

Ya sabemos que la falta de empatía está relacionada con la inmunidad a los bostezos contagiosos. Los estudios han demostrado, por ejemplo, que los niños con autismo tienen menos probabilidades de bostezar [4]. Pero este es el primer estudio que muestra su vínculo con la psicopatía.

Puede que la empatía no sea el único rasgo en juego, los psicópatas también exhiben la intrepidez como rasgo típico. Los investigadores probaron a sus sujetos para medir la facilidad con la que saltaban; los psicópatas empezarían menos. Descubrieron que cuanto menos probable es que una persona salte, es menos probable que detecte un bostezo.

Por supuesto, no es una herramienta de diagnóstico para la psicopatía, pero es una conexión interesante, que muestra cómo estos rasgos de personalidad afectan varios comportamientos de formas inesperadas. *

Entonces, si bostezas y tu pareja nunca parece devolver el bostezo, piensa por un momento en su empatía en otras situaciones y pregúntate si algo más serio podría estar al acecho.

* Este artículo se desvía un poco del enfoque normal de Internet de este blog, pero el estudio es tan genial que tuve que compartirlo. Sin embargo, el hecho de que los rastros de estos rasgos de personalidad aparezcan en muchos tipos de comportamiento es exactamente el tipo de cosas en las que los científicos informáticos confían para inferir cosas sobre las personas a partir de sus actividades en línea.

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