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Fuente: Licencia Creative Commons CC0

Miré al otro lado de la habitación donde se oían los sonidos de “¡Ich! ¡Repugnante! ¡Su nariz está toda húmeda y fría! estábamos viniendo. Estas expresiones de disgusto vinieron de Jeremy, el hijo de uno de nuestros vecinos. Estaba sentado en nuestro sofá y alejaba a mi perro Ranger, que se había metido la nariz en la oreja.

La mamá de Jeremy, Colleen, se inclinó sobre su hijo de siete años y dijo: “Una nariz mojada solo significa que el perro está sano”, se volvió hacia mí y me preguntó: “¿No es cierto? «

El mito que asocia la creencia de que un perro con la nariz húmeda es saludable, mientras que un perro con la nariz seca no lo es, existe desde hace mucho tiempo. La mejor suposición de cómo comenzó proviene de una época en que el virus mortal asociado con el moquillo era común en las poblaciones de perros. La hiperqueratosis, que es un engrosamiento de la piel de la nariz y las almohadillas, es un síntoma de moquillo avanzado. En los días en que el moquillo era más frecuente, una nariz fría y húmeda se consideraba una buena señal de que el perro no tenía moquillo. Sin embargo, en estos días la vacunación ha hecho que el moquillo sea una ocurrencia bastante rara en nuestros perros de compañía.

La ciencia explica bastante por qué los perros suelen tener la nariz fría y húmeda. Contrariamente a la creencia popular, la nariz de un perro no suda ni produce humedad a través de sus poros. La nariz solo se moja y permanece húmeda porque los perros se lamen la nariz. Esto lo humedece con saliva y también ayuda a distribuir el moco en la nariz, lo que ayuda a retener los niveles de humedad. Debido a que la nariz de su perro necesita ser lamida para mojarse, un perro que ha estado dormido por un tiempo a menudo se despierta con la nariz seca.

Su perro se lame la nariz, ya que mejora su capacidad para oler cosas. En su mayor parte, los perfumes son transportados por partículas que flotan en el aire. Tener la nariz mojada ayuda a capturar esas pequeñas partículas de olor de la misma manera que un paño húmedo retiene el polvo mejor que un paño seco. El hecho de que las partículas de olor se adhieran cerca de las fosas nasales mejora la capacidad del perro para detectar olores, razón por la cual los perros con el olor más agudo (como el sabueso) rara vez tendrán la nariz seca.

Un avantage supplémentaire d’avoir les particules odorantes accrochées à la surface humide du nez est le fait que lorsque le chien se lèche à nouveau le nez pour renouveler le niveau d’humidité, une partie des informations olfactives des particules sur le nez seront transférées dans la boca. Una vez en la boca, estos olores pueden ser interpretados por una glándula olfativa adicional, llamada órgano de Jacobson, que se encuentra en el techo de la boca.

Hay una segunda razón importante por la que los perros tienden a tener la nariz húmeda. Como habrás escuchado, en climas cálidos los perros no se enfrían sudando de la misma manera que lo hacen los humanos (haz clic aquí para obtener más información). El sudor ayuda a enfriar a una persona porque cuando el agua se evapora, el lugar que dejó se vuelve más frío. Puedes demostrarlo. Simplemente lame la punta de uno de sus dedos, luego agite la mano en el aire y notará que la yema del dedo mojado se siente fría a medida que el agua se evapora. Debido a que los perros solo tienen glándulas sudoríparas en las almohadillas de las patas, cuando la temperatura aumenta, comienzan a jadear y el agua que se evapora de la lengua y la boca ayuda a enfriarlos.

Si la nariz del perro está mojada, la evaporación de la humedad de su superficie también hará que esa zona del cuerpo se enfríe. Esto es útil porque la nariz del perro no tiene pelo y consta de una cantidad razonable de área que está densamente llena de vasos sanguíneos y capilares. Entonces, enfriar la nariz significa que también reduce la temperatura de la sangre que fluye a través de ella y, por lo tanto, tiene el efecto de enfriar todo el cuerpo. Entonces, un perro que se lame la nariz de vez en cuando durante los días más calurosos del verano puede compararse con una persona que se rocía con agua para refrescarse cuando hace mucho calor.

De alguna manera, no pensé que toda esta información científica iba a causar una gran impresión en un niño de siete años, así que le conté la historia que me contaron cuando tenía más o menos su edad. Le expliqué que cuando Noé había reunido a todos los animales en su arca para salvarlos del diluvio que Dios le había anunciado, necesitaba ayuda para asegurarse de que las cosas iban bien dentro de este gran bote. Así que les dio a los perros la tarea de vigilar cualquier problema. Un día los dos perros patrullaban el arca y notaron que había una fuga. El agujero tenía sólo un cuarto del tamaño, pero el agua estaba corriendo. Uno de los perros corrió rápidamente en busca de ayuda. Mientras tanto, el otro perro hizo algo realmente valiente e inteligente. Se acercó a la fuga y metió la nariz en el agujero para evitar que el agua se escurriera. Para cuando Noah y sus hijos llegaron para arreglar la fuga, el pobre perro tenía un gran dolor y estaba sin aliento. Sin embargo, el acto valiente del perro había salvado el arca del hundimiento. La historia cuenta que Dios le dio al perro su nariz fría y húmeda como una insignia de honor, para recordarle al mundo su acto de valentía.

Jeremy sonrió y dijo «Esa es una buena razón. Es bueno que los perros sean valientes, ¡pero deberían mantener sus narices fuera de mi oído!»

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