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Fuente: foto de Ben Morlock – Creative Commons License

El comediante Robert Benchley dijo una vez: “Un perro le enseña a un niño lealtad, perseverancia y balanceo tres veces antes de acostarse.

Supongo que esta cita me vino a la mente esta mañana cuando recibí una llamada telefónica de un periodista que quería saber por qué los perros a menudo corren en círculos antes de acostarse. Este es un comportamiento tan comúnmente observado en perros que deberíamos haber esperado que hubiera una cantidad razonable de literatura científica que explique este comportamiento. Desafortunadamente, mi investigación de investigaciones publicadas no reveló ningún estudio que tratara específicamente con este comportamiento rotativo en perros (excepto los casos en los que los círculos excesivos y prolongados aparecen como síntoma de TOC en una pequeña cantidad de perros).

Parece que la falta de datos reales no impide que la gente especule sobre por qué está apareciendo este comportamiento giratorio. Algunas personas han sugerido que se trata de un vestigio evolutivo, donde el perro lo hace por su seguridad. Esencialmente, el perro revisa los alrededores para asegurarse de que no haya amenazas antes de establecerse.

Otro argumento es que este comportamiento circular se realiza para ahuyentar cualquier posible alimaña que pueda estar por ahí, o quizás para descubrir piedras al azar o ramitas espinosas que podrían hacer que esta área para dormir sea menos cómoda.

Quizás la sugerencia más sensata es que los perros creen un pequeño nido para sí mismos pisoteando el césped o la maleza en el área antes de acomodarse para una siesta.

La especulación en ausencia de datos siempre me ha molestado, probablemente por mi experiencia como científico, así que decidí recopilar datos al respecto. Específicamente, quería probar la idea de los perros dando vueltas para aplanar el área donde querían descansar y básicamente construirse un pequeño nido.

La configuración experimental fue realmente muy simple. La idea era que si los perros daban vueltas en círculos para hacer que una superficie irregular fuera más cómoda, entonces deberían estar menos motivados para hacerlo si la superficie no tenía protuberancias o protuberancias.

Para probar esta idea, instalamos un bolígrafo rectangular de alambre (aproximadamente tres pies por seis pies) y lo colocamos en una esquina de una gran habitación abierta. El piso del recinto de ejercicios puede cubrirse con un trozo de tapete plano densamente tejido (que probablemente no necesitaría pisarlo más) o con un trozo de tapete de pelo suelto tejido que se colocó en el corral sin ningún intento de acicalarse. protuberancias o arrugas (que deberían imitar una superficie irregular en la naturaleza).

Se probaron un total de 62 perros de compañía (31 para cada una de las superficies). Les propriétaires des chiens ont simplement placé leurs chiens dans l’enclos d’exercice, se sont retournés et se sont éloignés de l’autre côté de la pièce où ils se sont assis et ont lu un magazine ou bu du café pendant jusqu’à 15 minutos. El experimentador, que estaba sentado en una silla junto al dueño, observó a los perros y anotó su comportamiento cuando decidieron acostarse. Se anotó el hecho de que el perro hizo un círculo completo antes de acostarse, y también se anotaron los casos en los que tuvo lugar más de una rotación.

Los resultados fueron bastante sencillos. En la superficie lisa, aproximadamente uno de cada cinco perros (19 por ciento) hizo al menos un círculo completo antes de acostarse. En la superficie irregular cubierta con alfombra de pelo largo, más de la mitad de los perros (55%) hicieron al menos un círculo completo antes de finalmente descansar. Esto significa que los perros tenían casi 3 veces más probabilidades de dar vueltas antes de acostarse sobre una superficie irregular que sobre una superficie lisa. Esta es una gran diferencia estadísticamente significativa. *

Además, si nos fijamos en el número de perros que han girado más de una vez antes de acostarse, solo encontramos uno que lo ha hecho sobre la superficie lisa, frente al 19% de los perros que tienen más de una vuelta completa antes de acostarse. . en la superficie irregular. Aunque no se hizo un recuento específico, varios perros en la alfombra con pelusa irregular también empujaron o cavaron la superficie antes de dar vueltas, y este comportamiento nunca se observó en perros en la superficie lisa.

Por lo tanto, parece que cuando a los perros se les presenta una superficie suave e irregular, es más probable que den vueltas antes de acostarse. Obviamente, este conjunto particular de datos no puede decir que esta sea la única razón por la que los perros giran antes de descansar, pero sí indica que una de las razones por las que los perros rotan es para hacer un «nido». Una siesta temporal más cómoda.

* z = 2,89, p <0,01

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No se puede reimprimir ni publicar sin permiso.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, entre ellos The Wisdom of Dogs; ¿Sueñan los perros? Nacido al ladrar.

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