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«Cada acción tiene una reacción igual y opuesta.» – Tercera ley de la física de Newton.

Un estudio reciente titulado «Dreaming and personal: Wake-dreamcontinuity, think suppression, and the Big Five Inventory», publicado en Consciousness and Cognition, evaluó si evitar ciertos pensamientos durante el día podría estar paradójicamente relacionado con sus intrusiones en el contenido de los sueños nocturnos. .

La variable de interés, un rasgo de personalidad llamado «supresión de pensamientos», mide la tendencia de un individuo a reprimir pensamientos no deseados o no deseados. En el estudio, el Dr. Josie Malinowski de la Universidad de Bedfordshire exploró la posibilidad de que las personas propensas a la supresión frecuente del pensamiento durante la vigilia puedan experimentar un irónico efecto de « rebote » durante el sueño, es decir, el retorno del pensamiento despierto suprimido cuando uno está dormido. y soñando.

Fuente: ruigsantos / Shutterstock

La idea de que suprimir un pensamiento mientras está despierto conduce a un resurgimiento de ese mismo pensamiento durante el sueño ha sido apoyada hasta cierto punto en investigaciones anteriores, sin mencionar sus paralelos en la física newtoniana. Por ejemplo, evitar pensar en una persona en particular antes de dormir se correlacionó con un aumento en las referencias a esa persona en los informes de sueños posteriores, mientras que pensar libremente en alguien antes de dormir no condujo a un aumento de las referencias en los sueños (Wegner, Wenzlaff & Kozak, 2004). ).

En el nuevo estudio, el autor evaluó la supresión característica del pensamiento en un grupo de 106 participantes, con una edad promedio de 24, utilizando un cuestionario en línea, y luego analizó si este rasgo estaba relacionado con las relaciones sexuales de los participantes en su sueño más reciente. recordó. Malinowski predijo que los supresores de pensamientos elevados soñarían más con preocupaciones y emociones de la vida de vigilia, ya que, presumiblemente, estos son los tipos de pensamientos que se suprimen con mayor frecuencia en la vida de vigilia.

Los investigadores midieron la supresión de pensamientos característicos usando un cuestionario simple llamado Inventario de Supresión del Oso Blanco (Wegner & Zanakos, 1994), que pide a los participantes que califiquen en una escala de 1 a 5 puntos el grado en que se ‘identifican con ciertos hábitos de vida. pensamiento. supresión:

  • Hay cosas en las que prefiero no pensar.
  • A veces me pregunto por qué tengo estos pensamientos.
  • Tengo pensamientos que no puedo detener.
  • Hay imágenes que me vienen a la mente que no puedo borrar.
  • Mis pensamientos vuelven a menudo a una idea.
  • Ojalá pudiera dejar de pensar en ciertas cosas.
  • A veces mi mente corre tan rápido que desearía poder detenerla.
  • Siempre trato de olvidarme de los problemas.
  • Hay pensamientos que me vienen a la mente.
  • A veces me mantengo ocupado solo para evitar que los pensamientos entren en mi mente.
  • Hay cosas en las que trato de no pensar.
  • A veces realmente desearía poder dejar de pensar.
  • A menudo hago cosas para distraerme de mis pensamientos.
  • Tengo pensamientos que trato de evitar.
  • Tengo muchos pensamientos que no le cuento a nadie.
    (Inventario de supresión de osos polares; Wegner y Zanakos, 1994)
  • Para recopilar los detalles relevantes del sueño, los participantes acordaron escribir, en detalle, el sueño más reciente que recordaban. El mensaje les pidió específicamente que informaran:

    “… una descripción del escenario del sueño, ya sea que le resulte familiar o no; una descripción de las personas, su edad, sexo y relación con usted; todos los animales que aparecieron en el sueño. Si es posible, describa sus sentimientos durante el sueño y si fue agradable o desagradable.

    Luego, los participantes calificaron qué tan cerca se relacionaba el sueño con los aspectos de su vida de vigilia usando una escala visual de 0 a 100. Por ejemplo, calificaron qué tan bien vieron la superposición entre el sueño y las emociones de la vida de vigilia, qué tan similares (y diferentes) las sueño era la vida de vigilia, y cómo el sueño afectó la situación financiera, profesional o de relación actual. preocupaciones.

    Los análisis de toda la muestra revelaron que, en general, las personas sueñan más con su vida de vigilia actual que en el pasado, y que también sueñan con la mayoría de las preocupaciones de relación, seguidas de preocupaciones relacionadas con el trabajo y, finalmente, con problemas económicos.

    Las correlaciones evaluaron hasta qué punto la supresión de pensamientos estaba relacionada con los sueños de la vida de vigilia, así como con las tres categorías de preocupaciones actuales (relación, trabajo / estudio, finanzas). Como era de esperar, los participantes calificados como supresores de pensamientos altos soñaron con más emociones de la vida de vigilia. Presumiblemente, la supresión de pensamientos emocionales no deseados durante el día llevó a un efecto rebote, en el que el contenido emocional apareció en los sueños. Además, hubo una correlación entre la supresión de pensamientos y soñar con las preocupaciones actuales de la relación, lo que sugiere que evitar enfrentar los problemas de la relación durante el día puede llevar a su reaparición en los sueños.

    Sin embargo, esta correlación no se mantuvo después de controlar por la edad de los participantes y la duración del informe del sueño. No hubo correlación con las preocupaciones sobre el trabajo o el dinero, aunque la frecuencia generalmente más baja de estas preocupaciones en los informes de los sueños puede explicar esto.

    En resumen, los hallazgos replican investigaciones previas que muestran que las personas sueñan más con la vida de vigilia de hoy que con el pasado, y que sueñan más con problemas de relaciones e interpersonales que con problemas laborales y financieros. Estos hallazgos en sí mismos indican una función potencial del sueño al abordar preocupaciones emocionales y sociales actualmente relevantes.

    Además, las personas con alta supresión de pensamientos informaron una mayor incidencia de sueños en las emociones actuales de la vida despierta. Por un lado, puede ser indeseable soñar despierto con los mismos problemas que luchas por evitar durante el día. Esto puede ser un problema, especialmente si sus preocupaciones son infundadas. Por ejemplo, el miedo al abandono puede llevar a sueños de que tu pareja te es infiel o te deja, lo que solo sirve para fortalecer los apegos poco saludables. Por otro lado, su mente dormida puede resolver problemas en los que su mente consciente no quiere pensar (vea más sobre esto aquí).

    De cualquier manera, si los pensamientos reprimidos se abren paso en sus sueños, probablemente ahora sea un buen momento para enfrentarlos.

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