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Esta semana vio la apertura de la secuela de la película de TI («Capítulo Dos»). Es una de las más de 50 películas hasta la fecha basadas en el miedo a los payasos, conocido como coulrofobia. Obviamente, esta no es mi área de especialización y el único artículo que he escrito sobre la psicología de los payasos fue un artículo anterior sobre la coulrofilia (es decir, la excitación sexual de los payasos) y un artículo sobre la psicología de los disfraces. Sin embargo, en los últimos años, he aparecido en varias historias sobre la policía del Reino Unido inundada de payasos que asustan a la gente para que salte y los persiga. (Vea los artículos en los que me han citado en The New York Times, Asian Express e Indian Express). Un artículo de la BBC para el que fui entrevistado declaró:

Se ha llamado a la policía de Inglaterra por decenas de incidentes en los que los bromistas se disfrazan de «payasos espeluznantes» para asustar deliberadamente a la gente. Se cree que los culpables siguen una tendencia que comenzó en los Estados Unidos. [and has spread to other countries, including Canada, Australia and France]. Un hombre de 30 años fue arrestado en Norwich luego de que alguien disfrazado de payaso saltó detrás de un árbol y «aterrorizó» a una mujer en un parque público. La policía de Thames Valley dijo el domingo que habían sido llamados por 14 incidentes en 24 horas. Cuatro niños en el condado de Durham fueron seguidos a la escuela el viernes por un hombre con traje de payaso armado con lo que resultó ser un machete de plástico. En otra actividad de payasadas en el condado de Durham el viernes, la policía de Peterlee publicó una foto de artículos en su página de Facebook, incluidas dos máscaras confiscadas a dos niños de 12 años que, según los agentes, habían ido a una escuela primaria para asustar a los niños. Mientras tanto, en Kidlington, Oxfordshire, se dice que un hombre vestido de payaso y con un bate de béisbol persiguió a un niño de 10 años por un parque. La policía de Gloucestershire dijo que había recibido seis informes de ‘payasos’ que se comportaban de manera sospechosa o portaban cuchillos. En un caso, se siguió a un niño. Un ciclista en Eastbourne, Sussex, fue «sacudido» después de que alguien disfrazado de payaso saltó de un arbusto blandiendo lo que él creía que era un arma ofensiva. Y en Sudbury, Suffolk, un niño fue perseguido por «varias personas vestidas de payasos».

Dado que ha habido poca investigación académica sobre la coulrofobia, me sentí tan calificado como cualquiera para especular sobre las raíces de la fobia. Le dije a la BBC que los payasos tienden a dar miedo debido a su apariencia exagerada y su representación malvada en las películas. Obviamente, la gran mayoría de las personas no le temen a los payasos en un contexto cotidiano, pero el rostro de un payaso es ahora parte de una cultura del miedo. He notado que existe un estereotipo del payaso malvado, malvado y raro. Si miras a los payasos, tiendes a encontrar que parte de su cara o sus pies están exagerados, tienen narices enormes, bocas aterradoras, zapatos enormes y alargados y cabello ardiente. También me referí al tropo cinematográfico del payaso malvado. Desde el Joker de Heath Ledger en Batman hasta el Payaso en él de Stephen King, estos payasos o personajes con caras de payaso son asesinos o cosas realmente desagradables. Incluso si nunca has estado en contacto con payasos, es probable que lo que veas en la televisión y en las películas te influya. Del artículo de Wikipedia sobre coulrofobia:

«Los disfraces de payasos tienden a exagerar los rasgos faciales y ciertas partes del cuerpo, como las manos, los pies y la nariz. Se pueden leer como monstruosos o distorsionados con la misma facilidad con la que se pueden leer como cómicos. Lo importante en la cara de un payaso puede alterar la apariencia hasta tal punto que entran en el llamado «valle extraño» en el que una figura es lo suficientemente realista como para ser inquietante, pero no lo suficientemente realista como para ser agradable, y por lo tanto asusta tanto al niño que lleva esta fobia a lo largo de su vida. Vida adulta Según el profesor de psicología Joseph Durwin de la Universidad Estatal de California, Northridge, los niños pequeños son «muy reactivos a un tipo de cuerpo familiar con un rostro desconocido. Los investigadores que han estudiado la fobia creen que existe cierta correlación con el efecto Strange Valley. Además, el hecho de que gran parte del comportamiento de los payasos sea “transgresor” (comportamiento antisocial) puede generar sentimientos de malestar. «

Hace unas semanas, después de una serie de ataques de payasos en los Estados Unidos, el profesor Frank McAndrew escribió un artículo para The Conversation sobre la psicología de lo que nos asusta de los payasos. Comparó su propio pensamiento con el del psicólogo canadiense Rami Nader. Específicamente, el profesor McAndrew señaló:

«[Dr. Nader] cree que las fobias a los payasos son alimentadas por el hecho de que los payasos usan maquillaje y disfraces que ocultan sus verdaderas identidades y sentimientos. Esto es perfectamente consistente con mi suposición de que es la ambigüedad inherente a los payasos lo que los asusta. Parecen felices, pero ¿lo son realmente? Y son traviesos, lo que pone constantemente a la gente alerta. Las personas que interactúan con un payaso durante una de sus rutinas nunca saben si están a punto de recibir un pastel o alguna otra broma humillante. Las características físicas muy inusuales del payaso (la peluca, la gran nariz roja, el maquillaje, la ropa extraña) solo amplifican la incertidumbre de lo que podría hacer el payaso a continuación «.

Nadie sabe por qué ocurrió la ola de ataques de payasos en el Reino Unido (o en otros lugares). Mi propia opinión es que la avalancha de artículos en los medios sobre el fenómeno probablemente contribuyó a algunos casos de imitación (que luego llevó a un informe de primera plana de mi entrevista de radio con Talk Radio: «Killer Clown Attacks: alimentado ‘Clownpocalypse'») aunque no Probablemente fueron otras razones, dado que Halloween se acercaba.

Como psicólogo, estoy mucho más interesado en por qué alguien atacaría a otras personas vestidas de payaso en primer lugar.

Aquí veo muchas similitudes con el comportamiento en línea en el sentido de que vestirse como un personaje es como enfrentarse a otro personaje cuando las personas están en línea haciendo actos antisociales como el trolling. Si bien el núcleo psicológico y la personalidad de un individuo en línea o que usa un atuendo con una máscara (o un maquillaje espeso y horrible) sigue siendo la misma persona, el anonimato proporcionado por la naturaleza de las interacciones en línea y el anonimato proporcionado por el uso de una cara o una máscara. llevar a la persona a ser más desinhibida y a hacer cosas que nunca haría en una situación normal cara a cara. Esencialmente, estas personas adoptan otras identidades, al menos momentáneamente, y cometen actos antisociales que normalmente no harían. Sin embargo, también habrá quienes cometan tales ataques porque se vuelven locos y / o por un sádico placer al hacerlo. Sus motivaciones pueden ser tan simples como el aburrimiento, la venganza y / o simplemente el deseo de «reír», las principales motivaciones que se han encontrado en mi propia investigación entre las personas que hacen trolls en línea.

La ola de ataques de payasos se ha calmado tan rápido como sucedió y estoy seguro de que a medida que disminuyan los informes de los medios, habrá menos ataques de este tipo. Por lo menos eso espero.

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