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Fuente: Shutterstock / Monkey Business Images

por Paul C. Holinger, MD, MPH

Un amigo me preguntó recientemente: «¿Por qué los padres siguen dando nalgadas a sus hijos aunque saben que no deberían hacerlo?» Esto plantea dos maravillosas preguntas específicas: ¿Los padres siempre azotan a sus hijos? ¿Y saben que no deberían?

La primera pregunta es más fácil de responder que la segunda. (Ah, y por cierto, recordemos que azotar es solo un eufemismo para golpear).

¿Los padres siguen dando nalgadas a sus hijos?

En los Estados Unidos, las encuestas muestran constantemente que la tasa de aprobación del castigo corporal ha disminuido lenta pero constantemente durante las últimas décadas. Sin embargo, más del 65% de los adultos encuestados todavía aprobaron las nalgadas, los hombres más que las mujeres (Child Trends Data Bank, noviembre de 2015). La mayoría de estos estudios son autoinformes. Pero en una investigación fascinante, los investigadores pidieron a las madres que usaran grabadoras durante varias horas al día. Luego, las madres autoinformaron la cantidad de veces que golpearon a sus hijos. Las grabadoras mostraron que las madres golpeaban a sus hijos aproximadamente el doble de lo que habían informado.

A nivel mundial, más de 50 países han prohibido el castigo corporal en todos los entornos, incluido el hogar, y más de 100 países han prohibido el castigo corporal en las escuelas. La violación de estas leyes tiende a tener consecuencias educativas más que punitivas. Hasta ahora, el resultado de estas políticas parece positivo, por ejemplo, Karen Osterman y sus colegas han mostrado una disminución en los homicidios de niños luego de la prohibición (2014).

Sin embargo, Estados Unidos no tiene leyes federales o estatales que prohíban el castigo corporal en todos los entornos y, sorprendentemente, 19 estados todavía permiten el castigo corporal en las escuelas.

¿Saben los padres que no deben pegar a sus hijos?

¿Qué pasa con la segunda pregunta? ¿Saben los padres que no deberían dar nalgadas, es decir, las nalgadas parecen estar asociadas más con el daño que con el beneficio?

Los datos muestran que el daño gana, pero el mensaje no parece llegar. En 2014, Murray Straus y sus colegas resumieron cientos de estudios y encontraron 15 tendencias principales asociadas con el castigo corporal, incluidas las peores relaciones entre padres e hijos; más violencia doméstica; más delitos cometidos durante la niñez y la edad adulta; más abuso de drogas; mayor probabilidad de depresión; sexo más forzado físicamente; y el abuso físico de sus propios hijos. Estos datos sugieren fuertemente que una variedad de malos resultados están asociados con el castigo corporal.

Hay mucha publicidad en los medios de comunicación sobre el abuso doméstico, el abuso sexual, el acoso y la violencia. ¿Por qué no hay más publicidad y conciencia de que muchos de estos problemas están asociados con el castigo corporal? Tal vez lleve un tiempo … después de todo, se necesitaron siglos para que una teoría de los gérmenes de la enfermedad se afianzara, mucho después de que van Leeuwenhoek descubriera las bacterias. Y se necesitaron décadas para que los obvios peligros para la salud del tabaquismo modificaran los comportamientos relacionados con el tabaquismo. Quizás el psicoanálisis pueda ayudarnos a resolver este acertijo.

¿Por qué algunas personas golpean a sus hijos?

Las razones del castigo físico, consciente e inconsciente, son numerosas: control de la conducta y los pensamientos; socializar y disciplinar a los niños; impotencia, fatiga, estrés, rabia, hacer lo que hicimos y falta de alternativas. La angustia, si es excesiva, conduce a la ira. Otras emociones negativas, como el miedo y la vergüenza, pueden provocar angustia y luego ira. Mezcle acción e impulsividad y es fácil ver por qué algunos padres terminan pegando a sus hijos. Al final, la impulsividad, la acción y la violencia no son los mensajes que quieres enviarles a tus hijos … sobre todo no para solucionar problemas.

Amamos a nuestros hijos, pero a veces también los odiamos. En su artículo «Odio en contratransferencia», DW Winnicott, el famoso pediatra y psicoanalista, señaló 18 razones por las que una madre puede odiar a su hijo. Algunos de ellos incluyen: el bebé es un peligro para su cuerpo durante el embarazo y el parto, el bebé está interfiriendo con su privacidad y el bebé está decepcionado con la madre, lo que hace que la madre se sienta mal en su piel y luego se enoje con el bebé. .

¿Cuáles son las mejores alternativas?

1. Palabras en lugar de acciones. Use palabras para etiquetar los sentimientos de su hijo y palabras para explicar sus propios sentimientos. Aumentar la capacidad del niño para expresar sus sentimientos con palabras conducirá a una mayor regulación de la tensión, la conciencia de sí mismo y la toma de decisiones reflexiva.

2. Dé un buen ejemplo. Actúe y hable de la forma en que le gustaría que su hijo actuara y hablara … su hijo se esfuerza por ser como usted. Como señaló el psicoanalista John Gedo en 2005, estos procesos de identificación e internalización se encuentran entre los factores más importantes en la formación de la estructura del carácter y la salud psicológica.

3. Utilice refuerzos positivos. Las recompensas y los elogios mejorarán la autoestima de un niño cuando se cumplan los estándares apropiados. Y si está dispuesto a establecer tiempos de espera, pruebe con un tiempo de descanso de los padres en lugar de un niño en un tiempo de descanso, y exprese sus sentimientos.

En conclusión, el castigo corporal no funciona y solo lo empeora. Esto conduce a más violencia, intimidación y violencia doméstica. Como muchas cosas, la violencia a menudo comienza temprano y, a menudo, comienza en el hogar. Hay mejores alternativas. Parafraseando a Abraham Lincoln, si golpear a un niño no está mal, entonces está bien.

Paul C. Holinger, MD, MPH, es profesor y ex decano del Instituto de Psicoanálisis de Chicago, Analista de Capacitación y Supervisión y Analista de Supervisión de Niños y Adolescentes. Es profesor de psiquiatría en el Rush University Medical Center y es autor de numerosos artículos y libros sobre epidemiología psiquiátrica, psicoanálisis y desarrollo infantil.

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