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Primero: el nuevo muñeco de American Girl, Logan Everett, es cuuuuute. Tiene un pelo fantástico y ropa fresca y parece un chico del barrio con el que pasarás el rato. ¿Que es no gustar? Mi hijo de 6 años miró a Logan y saltó hacia arriba y hacia abajo para reclamarlo. Cuando te despertaste esta mañana, Logan estaba en los principales medios de comunicación con American Girl apoyándolo todo el tiempo.

Como investigadora de estudios de género, tengo un gran interés no solo en agregar al mercado libre, sino en agregar algo que no se vende tan bien, por extraño que parezca. American Girl no tendrá que hacer nada para ganar dinero con Logan. Cuanto menos digamos de él, más venderá. Estandarizan el muñeco niño a gran escala. ¿Por qué quejarse? Porque puedo: American Girl pierde la oportunidad de cambiar la masculinidad, especialmente para los niños pequeños.

Lo sé, lo sé, ¿por qué esperaría que un conglomerado multinacional sintiera una obligación social? Extraño, pero lo hago. American Girl inicialmente tenía como objetivo cambiar la cultura de las muñecas proporcionando a las niñas muñecas que enseñaban historia con modelos a seguir convincentes, contrariamente a la obsesión por la imagen de Barbie (Mattel ahora es dueño de American Girl). Incluso he tenido estudiantes en las clases de estudios de género que argumentan que las muñecas American Girl históricas son feministas. Una estudiante hizo “lecturas en profundidad” de la revista American Girl para hablar sobre sus mensajes sobre la equidad de poder de las niñas. Creo que no podían dejar de lado su obsesión infantil con American Girl y necesitaban arreglarlo, pero lo entiendo.

American Girl, cuando salió al mercado por primera vez, se sintió diferente de otras ofertas de muñecas: chicas reales que enfrentan desafíos reales en la historia. Eran más diversos desde el punto de vista racial y étnico con Addy Walker, Josefina Montoya, Kaya’aton’my y Rebecca Rubin, entre otras (aunque tenían y tienen que trabajar en la raza). American Girl incluyó accesorios para muñecas discapacitadas como una silla de ruedas y un audífono. Cuando eres un niño pequeño y quieres que una muñeca se parezca y se parezca a ti, no es poca cosa. El precio, por otro lado, no es tan pequeño. Mi propia hija suplicó y consiguió a Addy Walker, que nació en la esclavitud. Hablamos abiertamente sobre el racismo y la esclavitud en nuestro hogar; una vez que consiguió a Addy, tuvimos diferentes conversaciones sobre la raza a través de Addy. La presencia de Addy marcó la diferencia. Entonces, cuando Logan apareció en mi feed de hoy, quería más.

La razón por la que American Girl lanza Logan: la demanda del consumidor. Ésta es la salida fácil. ¿No hay una mejor razón? Está impulsado por el exterior más que por una declaración corporativa: los niños merecen una muñeca con la que jugar.

American Girl señala a Logan en USA Today: «Un personaje de niño ha sido una de las principales demandas de nuestros fanáticos durante décadas», dijo la portavoz de American Girl, Stephanie Spanos. «Esperamos que tanto las niñas como los niños disfruten de Logan … En el caso de los niños, sabemos que Logan puede hablar con ellos directamente y darles algo único y especial que puedan llamar suyo».

Los niños y las familias no tienen que inclinarse ante los roles de género arcaicos y limitantes. Los niños pueden aprender habilidades de educación, empatía y cuidado jugando con muñecos. Los niños pueden jugar con muñecas y no ser llamados mariquitas, homosexuales y mucho peor. En cambio, American Girl no dijo nada. Lanzaron un video de Logan jugando con otras muñecas American Girl; nos dicen que las chicas también lo querrán. Diría que Logan es en realidad para niñas y no para niños. En otras palabras, American Girl está jugando a lo seguro.

Los estudios indican que los roles de género se solidifican demasiado pronto. En “Niños y juguetes: ayudando a los niños sanos a tener éxito”, escribo sobre el importante trabajo de la psicóloga Judy Chen. Los estudios de Chen muestran que a la edad de 5 años, los niños ya están ejecutando su masculinidad para obtener la aprobación externa. Logan, como una muñeca American Girl de 18 pulgadas, es para mayores de 6 años; la edad mínima recomendada en la caja de juguetes dice 8 años. A la edad de 8 años, los niños que juegan con muñecas ya han superado la edad normativa «socialmente aceptable» para hacerlo. Las normas de género heteronormativas e hipermasculinas dirían que el juego de muñecos varones debería a) no haber comenzado en primer lugar yb) haber terminado definitivamente a los 8 años. jugar con muñecas y luego querer jugar con ellas después de cierta edad. Les hablo de la cornisa.

Es el estigma homofóbico de los niños que juegan con muñecos faciales. Sí, estos son padres preocupados por la conformidad de los roles de género, que ven como vinculados a la orientación sexual; no necesariamente hay una conexión, pero los mitos persisten. Muchos padres todavía piensan que jugar con muñecas hará que su hijo sea gay, como si pudieras ‘convertir’ a alguien en gay y eso es algo malo. Como mínimo, los niños que juegan con muñecas son vistos como una rareza social y desanimados; a lo sumo, se burlan de ellos, se burlan de ellos e incluso se abusa de ellos. Un amigo mío que jugaba con una muñeca cuando era niño dijo que su padre enterró la muñeca en el jardín para dejar de jugar con ella. El padre pensó que ella era, lo adivinaste, una mariquita y que haría que su hijo fuera gay. Bueno, su hijo es gay y no se ajusta al género. A pesar del funeral de la muñeca de su padre, desenterró su muñeca en el jardín y siguió jugando. Es una historia divertida ahora, pero fue una historia traumática en ese entonces. Las muñecas pueden parecer poco importantes, pero pueden desempeñar un papel importante en la formación de la identidad y la familia.

Ha habido varios intentos anteriores de llevar una muñeca masculina al mercado. Ahora estoy hablando de muñecas más allá del personaje, como Buddy Lee estaba vendiendo jeans Lee. Había un puñado de Cabbage Patch Kids machos. Y algunos adultos recuerdan a su «My Buddy» que tenía un gran mono. Solo queda el comercial.

El muñeco que amo es el que ayudamos a lanzar en el Centro que dirijo, el Centro Cassandra Voss. Así que sí, soy parcial. Su nombre es Wonder Crew Will, acaba de salir en Target; hay cuatro muñecos varones multirraciales en esta línea. La razón por la que Laurel Wider, CEO de Wonder Crew, tiene razón sobre Will, es la misión de la compañía: Wider tiene como objetivo explícito mostrar cómo los niños aprenden habilidades socioemocionales a través del juego con muñecas, habilidades que los convierten en niños completos que crecen para convertirse en hombres completos. Como señala Wider en su video de Kickstarter, «los compañeros de Wonder Crew les están dando luz verde a los chicos para que expresen su amabilidad, empatía y otras características que no suelen ser alentadas por sus juguetes». Wider continúa: “La verdadera fuerza y ​​el placer no tienen que ver con la tenacidad y las armas. Es cuestión de amistad y creatividad.

La palabra de moda “masculinidad tóxica” ha aparecido mucho en las noticias, y por una buena razón. Alentar a los niños a romper con los roles hiper masculinos y hacer que modifiquen, cambien o no se adhieran a estos roles en absoluto libera no solo para ellos sino para todos los que los rodean. Como afirma Rebecca Cohen en The Good Men Project, «las ideas rígidas sobre lo que constituye la masculinidad también tienen un impacto negativo significativo en los hombres adultos».

Sé más audaz, American Girl, cuéntanos lo que ganan los niños jugando con un muñeco o cualquier muñeco. Los padres siempre sienten la necesidad de decir: «Está bien, mi hijo está jugando con muñecos». Cuando deje de ser verdad, sabremos que tenemos algo.

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