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Según la investigación de la Dra. Debby Herbenick publicada recientemente en Archives of Sexual Behavior, los adultos jóvenes y adolescentes estadounidenses tienen menos relaciones sexuales que los jóvenes. Los adolescentes incluso se masturban con menos frecuencia.

Por ejemplo, el número de adultos de 18 a 24 años que no informaron haber tenido relaciones sexuales en el año anterior aumentó del 24 % al 28 % (se observaron cambios similares con el sexo oral y otros tipos de sexo). Y los adolescentes que no informaron masturbación ni sexo en pareja aumentaron del 29 % de hombres y el 50 % de mujeres en 2009 al 43 % de hombres y el 74 % de mujeres en 2018.

Hay una realidad económica aleccionadora detrás de esta tendencia. Hoy, la mitad de los adultos jóvenes viven con sus padres (que comenzó mucho antes de COVID). Eso reduce el número de parejas que cohabitan y la privacidad de quienes viven con los padres, lo que significa menos sexo. Los adultos jóvenes tienen tasas preocupantemente altas de desempleo y subempleo. Menos dinero de bolsillo significa menos cortejo, lo que significa menos sexo.

También hay una realidad cultural inquietante en el trabajo. Las personas ahora pasan gran parte de su tiempo libre en línea (que también comenzó antes de COVID). Cuando la vida en línea se siente rica, conocer gente en persona puede parecer demasiado complicado. Esto, por supuesto, crea oportunidades sexuales reducidas.

Menos jóvenes hoy aspiran a estar en pareja que, digamos, hace 15 años. Los grupos de amistad solían ser lugares en los que los adolescentes y adultos jóvenes encontraban personas para salir. Brindaron la oportunidad de aprender y practicar las habilidades de comunicación, lectura de señales sociales y pequeños riesgos (como revelar que te gusta alguien). También brindaron la oportunidad de experimentar las recompensas de la asunción de pequeños riesgos interpersonales («¡también le gusto!»)

Ahora es más probable que los jóvenes se reúnan en grupos sin mucho interés en encontrar novio o novia (o su amigo). Puede haber caricias y apoyo emocional dentro de tales grupos, pero es menos probable que las personas se clasifiquen entre sí como posibles parejas sexuales. O verse a sí mismos como potenciales parejas sexuales.

Y finalmente, hay una variedad de realidades psicológicas sucediendo.

Dado el #MeToo y el énfasis actual en el consentimiento, a muchos jóvenes les preocupa meterse en problemas debido a la ambigüedad y la confusión en las citas. Algunos también se sienten culpables por sus deseos e incluso por su masculinidad.

Y los pensamientos de muchos jóvenes sobre la sexualidad ahora se refieren a su identidad y/u orientación. Han hecho el sexo más complicado; para muchos, el sexo no se trata simplemente de lo que haces o incluso de cómo te sientes, sino de quién eres, un tema sobre el que los jóvenes tienen conflictos. Para las personas que se preguntan si son demisexuales, pansexuales o grissexuales, participar en comportamientos eróticos puede parecer demasiado desalentador.

Entrar en Internet

Un poco de historia: Internet de banda ancha ingresó a nuestros hogares y oficinas en 2000. El primer iPod salió en 2001 y el primer iPhone salió en 2007. Los jóvenes de hoy, nativos digitales cuyas vidas literalmente giran en torno a estos dispositivos, han tenido menos sexo que sus compañeros de edad en generaciones anteriores.

Es imposible exagerar el impacto de Internet y los teléfonos inteligentes en el cortejo y los patrones sexuales.

En primer lugar, la gente está tan acostumbrada a la gratificación instantánea de Internet que una conversación normal con gente normal puede parecer insulsa. Es bien sabido que todo el mundo habla de la reducción de la capacidad de atención de Estados Unidos, pero este cambio no se limita a libros, películas y discursos. También se refleja en las dificultades de las personas para tolerar los altibajos de una conversación normal, sin la comodidad de un teléfono para desplazarse.

Es por eso que comúnmente vemos a los jóvenes en parejas o en pequeños grupos descaradamente desvinculados de la conversación para prestar atención a otra cosa: su teléfono.

Si eras adulto antes del 2000, imagina estar con un amigo o un grupo pequeño y sacar un periódico justo en medio de la conversación. No, la gente tenía que tolerar las reglas de la conversación convencional: las personas se turnan, hacemos un seguimiento de lo que dicen los demás incluso cuando no es fascinante, esperamos responder a los demás y esperamos que los demás nos respondan a nosotros.

Las citas simplemente no siempre pueden ofrecer el tipo de estimulación garantizada momento a momento de Internet y los teléfonos inteligentes. Y menos citas conduce inevitablemente a menos sexo.

Del mismo modo, el sexo real es menos convincente de lo que solía ser porque simplemente no puede competir con la novedad y la estimulación de Internet y los teléfonos inteligentes. Esa estimulación no tiene que involucrar pornografía, solo tiene que ser constante, novedosa e instantánea. Nada en la vida real se puede comparar con eso, ni siquiera el sexo.

En este contexto, el sexo que los jóvenes están teniendo en este momento es confuso de una manera nueva. Muchos jóvenes casi entran en pánico durante los inevitables momentos en que el sexo real se vuelve aburrido o ambiguo, o sucede lo inesperado (o no deseado). Y en la sesión, los jóvenes ahora me preguntan, de una manera que no preguntaban antes de Internet de banda ancha, «¿cómo se supone que voy a excitarme y mantenerme excitado durante el sexo sin que suceda nada más?»

Hablemos de porno

Comencemos mirando a los adolescentes. Porque no solo tienen menos sexo como sus hermanos mayores, sino que también se masturban menos que los adolescentes de hace una generación. Adolescentes de todos los géneros. ¿La pornografía convierte a todos los adolescentes en adictos a la masturbación? Difícilmente.

Más bien, los jóvenes, que ahora a menudo consumen pornografía antes de haber tenido mucho (o nada) de sexo en pareja, se comparan con lo que ven (o leen o escuchan). No siempre se dan cuenta de que están viendo ficción y fantasía. Es comprensible que respondan sintiéndose inadecuados, ignorantes y avergonzados. Su ansiedad se traduce directamente en menor excitación, menor disfrute y menor deseo.

Si bien la psicología organizada y los grupos de defensa bien intencionados alientan a los jóvenes a explorar cuidadosamente su género y orientación sexual idiosincrásicos, se presta muy poca atención a la forma en que estos mismos jóvenes imaginan la actividad sexual real como algo complicado, peligroso y algo más simbólico. que práctico.

A medida que las personas se involucran más en Internet, la vida se vuelve más mediatizada y tiene lugar en Instagram, Twitter y Facebook. Los jóvenes que carecen de experiencia sexual previa en la vida real asumen que el sexo retratado en Internet (es decir, la pornografía) es real y trivializan sus propios sentidos, emociones y necesidades del mundo real (por ejemplo, para tocar).

A medida que el sexo para los jóvenes se vuelve cada vez menos sobre nuestros cinco sentidos y cada vez más sobre imágenes, también se vuelve menos un vehículo para la conexión entre las personas. Por lo tanto, la conexión se ha convertido en una motivación más débil para el sexo.

Por lo general, los jóvenes también sienten menos curiosidad por el sexo de lo que solían ser. Para bien o para mal, las generaciones anteriores de jóvenes sentían que gran parte de la sexualidad era misteriosa.

Comprensiblemente (pero erróneamente), muchos de los jóvenes consumidores de pornografía de hoy en día sienten que lo han visto todo a través de la pornografía, por lo que simplemente tienen menos curiosidad y están menos motivados para investigarlo.

A medida que avanza el 2022, estamos viviendo una tormenta perfecta de factores que conducen a una disminución de la actividad sexual entre los jóvenes (con solo unas pocas excepciones, como los hombres homosexuales blancos de clase media).

La economía se desarrollará como siempre lo ha hecho. Junto con eventos inesperados como la guerra en Ucrania y tendencias como la caída de la edad de la menarquia, el impacto del mundo en nuestra sexualidad personal continuará sin importar lo que hagamos.

Pero durante cientos de años, hemos visto cómo cambia el comportamiento cotidiano (incluidas las opciones sexuales) en respuesta a las disrupciones de las nuevas tecnologías, como la electricidad, el automóvil, el aire acondicionado y la píldora anticonceptiva.

Ya estamos viendo el impacto de los teléfonos inteligentes e Internet en muchos aspectos de la vida, incluida la crianza de los hijos, las compras y el consumo de noticias. Sería ingenuo suponer que la sexualidad estaría exenta del profundo impacto de los teléfonos inteligentes e Internet. Las encuestas que revelan que los estadounidenses, alemanes, japoneses y otros, tienen relaciones sexuales con menos frecuencia e incluso se masturban con menos frecuencia son evidencia sólida de que, después de todo, nuestra sexualidad no está exenta.

Entonces, ¿por qué los jóvenes tienen menos relaciones sexuales? El impacto de la economía, la pornografía 24/7 y los nuevos patrones de amistad y cortejo impulsados ​​por los teléfonos inteligentes e Internet.

¿Importa? Para aquellos de nosotros que pensamos que la sexualidad puede ser una fuerza positiva para humanizar, conectar e incluso transformar a las personas, definitivamente lo es.

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