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Estaba teniendo una de esas conversaciones de «él no puede conectarse emocionalmente». Un amigo me contó sobre su relación angustiada por su incapacidad para comprender sus necesidades y hablar de las suyas. Aunque hago investigación y no terapia, como psicólogo a menudo entiendo esto.

Mientras escuchaba, me vino una pregunta: ¿confunde ella el amor con la expresión del amor? Al hacerlo, ¿estaba sometiendo a su pareja perfectamente cálida y amorosa a una prueba condenada?

Quizás … los hombres simplemente aman de manera diferente. Para usar la famosa línea de Sex and The City: no es que no le gustes, es solo que la expresión se queda atrapada en la red de las expectativas de expresión de una mujer como prueba de ‘existencia’.

La investigación actual desdibuja la línea, particularmente el estudio de la antropóloga biológica de la Universidad de Rutgers, Helen Fisher, cuyo estudio de 5,000 adultos estadounidenses encontró que los hombres están cada vez más interesados ​​en el compromiso y el apego, y las mujeres están más interesadas en las relaciones que les permiten cierto grado de independencia.

Se podría especular que un cambio hacia el compromiso y el apego podría crear un despertar que conduciría a una comunicación emocional más abierta y demostrativa.

Es una hipótesis que choca con las formidables limitaciones impuestas por la biología. Aquí hay más cosas en juego que demasiadas películas de Clint Eastwood.

El neurocientífico de la Universidad de Pensilvania, Dr. Ruben Gur, dice que así como los hombres y las mujeres tienen cuerpos diferentes, tienen cerebros diferentes, con eones de evolución creando conexiones separadas. Va mucho más allá del impacto formativo de la testosterona y el estrógeno.

Es una cuestión de cómo estamos construidos, dice, no de lo que aprendemos. Y tiene imágenes cerebrales para demostrarlo.

Otros estudios profundizan en el vínculo biológico con los estilos de comunicación entre hombres y mujeres. Los hombres están programados para actuar en momentos de fuerte emoción porque la emoción puede conducir a la violencia; hay un mecanismo de apagado. Deja de hablar, justo cuando las mujeres, conectadas de maneras totalmente diferentes, quieren hablar.

Como se señaló en el sitio web de Uncommon Knowledge, incluso puede haber un instinto de supervivencia en el trabajo. La presión arterial y el sistema inmunológico de un hombre tardan más en volver a la normalidad después de una emoción intensa que en una mujer.

La investigación, según el sitio, también encontró que los niños apagaban más rápido la grabación de un bebé llorando que las niñas. ¿Sencilla insensibilidad e impaciencia? De hecho, los niños reaccionaron al llanto con una mayor liberación de hormonas del estrés. Los niños son médica y emocionalmente más frágiles que las niñas. Los niños son más susceptibles a los defectos de nacimiento y las discapacidades del desarrollo; son más vulnerables en el útero, con más fetos perdidos por aborto espontáneo. De niños, se estresan más fácilmente, lo que significa que lloran más cuando están molestos y les cuesta más calmarse. Y son más vulnerables emocionalmente a los efectos dañinos de una falta extrema de afecto.

Luego también está el hecho documentado de que los hombres mayores tienen muchas más probabilidades de morir después de perder a una pareja que las mujeres mayores.

Tales descubrimientos dan testimonio de una grave ironía. Todos estos hombres insensibles son en realidad más reactivos a las emociones que las mujeres, por lo que están genéticamente programados para evitarlas.

Esta dinámica biológica Venus-Marte, y esta confusión, se extiende más allá de los confines del amor romántico.

En mi investigación para mi libro reciente, descubrí que esta confusión se extiende más allá del amor romántico. Varias mujeres dijeron que trabajaron duro para vincularse emocionalmente con su padre, pero fracasaron. Sin embargo, cuando describieron la relación y el nivel de interacción, quedó claro que sus padres se preocupaban mucho por ellos.

Todo esto plantea la pregunta: «¿No podemos llevarnos bien todos?» Si entendemos que somos productos de nuestro cableado, debería ser posible omitir lógicamente la programación y simplemente darnos lo que necesitamos.

Los psicoterapeutas saben muy bien que no es tan fácil. Uno de los muchos desafíos de la terapia de pareja es que ambas mitades de la pareja quieren «validar» que cada miembro experimenta el estado emocional del otro y ve el valor de la experiencia. El problema es que se trata de hacer un viaje dentro de la mente del otro. Las mujeres a menudo están de acuerdo con él, incluso lo acogen con agrado. Los hombres a menudo no quieren que nadie valore sus sentimientos más profundos, y mucho menos los experimente. Si el conocimiento es poder, ¿qué podría ser más poderoso que conocer los sentimientos más íntimos de alguien?

Para las mujeres ansiosas por el crecimiento emocional de sus parejas medido por la comunicación de sentimientos, este podría ser un viaje difícil, empujando contra la gran piedra de la biología. Cuando los otros signos son buenos – confiabilidad, amabilidad, atención y el resto – puede significar aceptar que el amor está ahí, simplemente se expresa de una manera que será oscurecida por los misterios del género masculino.

Esto apareció por primera vez en el Huffington Post.

La Dra. Peggy Drexler es psicóloga investigadora, profesora asistente de psicología en psiquiatría en Weill Medical College, Cornell University, y autora de Our Fathers, Ourselves: Daughters, Fathers, and the Changing American Family (Rodale, mayo de 2011). Siga a Peggy en Twitter y Facebook y obtenga más información sobre Peggy en www.peggydrexler.com.

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