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La semana pasada, el Pew Research Center publicó los resultados de una nueva encuesta sobre quiénes quieren, o mejor dicho, no quieren, los estadounidenses para los suegros. Mientras que alrededor del 10 por ciento de los estadounidenses dijeron que no estarían contentos si un miembro de la familia se casara con alguien de otra creencia política, y alrededor del 30 por ciento de los estadounidenses dijeron que no estarían contentos si un miembro de la familia se casara con el dueño de un arma, casi el 50 por ciento de los estadounidenses dijo serían infelices si un miembro de la familia se casara con un ateo.

Este hallazgo no es sorprendente. Las ciencias sociales han revelado durante mucho tiempo altos índices de fobia secular (aversión irracional, desconfianza, miedo u odio hacia las personas no religiosas) dentro de la sociedad estadounidense. Por ejemplo, un estudio de 2006 de Penny Edgell de la Universidad de Minnesota encontró que los ateos eran los últimos cuando se les pide a los estadounidenses que clasifiquen a miembros de ciertos grupos raciales, étnicos o religiosos como posibles cónyuges de sus hijos. Y una encuesta de Gallup de 2012 encontró que el 43% de los estadounidenses dijeron que no votarían por un ateo para presidente, colocando a los ateos al último / peor detrás de los musulmanes (el 40% de los estadounidenses dijeron que no votarían por un musulmán para la presidencia), los homosexuales (30 por ciento no lo haría), mormones (18 por ciento no lo haría), latinos (7 por ciento no lo haría), judíos (6 por ciento no lo haría), católicos (5 por ciento no lo haría), mujeres (5 por ciento no lo haría) y africanos Estadounidenses (el 4 por ciento no lo haría).

Además, el profesor de psicología Adrian Furnham descubrió que las personas daban menos prioridad a los pacientes con puntos de vista ateos o agnósticos que a los pacientes cristianos cuando se les pedía que los pusieran en una lista de espera para recibir un riñón. Y el jurista Eugene Volokh documentó el grado en que se les negó a los padres ateos derechos de custodia después del divorcio.

Considere otra evidencia de laicismo en Estados Unidos: es ilegal que un ateo ocupe un cargo público en siete estados; los ateos no están permitidos en los Boy Scouts, la Legión Estadounidense o los Veteranos de Guerras Extranjeras; Los capellanes humanistas no tienen derecho a servir en el ejército de nuestro país; las organizaciones benéficas rechazan regularmente las donaciones ofrecidas por organizaciones seculares. Y aunque los estadounidenses seculares nunca han enfrentado el tipo de prejuicio, hostilidad y violencia que experimentan los nativos americanos, afroamericanos, latinoamericanos, asiáticoamericanos, judíos, católicos, mormones, musulmanes u homosexuales, todavía no hay duda de que los ateos, agnósticos, laicos y otros que evitan la religión son ampliamente odiados.

¿Qué dar?

No existe una causa única y universal de fobia secular, y la aversión de las personas no religiosas tiene varias fuentes en diferentes sociedades y en diferentes momentos de la historia; Lo que hizo que la gente odiara a los laicos en Jerusalén en el año 300 a. C. o en Tegucigalpa en 1799 es ciertamente diferente de lo que hace que la gente odie a los laicos en Rhode Island hoy.

Dicho esto, podemos explicar el nivel actual de secularismo en los Estados Unidos teniendo en cuenta estos cuatro factores:

  • Los estadounidenses equiparan la falta de religiosidad en general, o el ateísmo en particular, con la inmoralidad.
  • Los estadounidenses equiparan la falta de religiosidad en general, o el ateísmo en particular, con ser antiestadounidense y / o antipatriótico.
  • No existe ningún estigma con respecto a la aversión expresada a las personas no religiosas. Si bien existe un estigma (en diversos grados, según el origen social) asociado a ser racista, antisemita, islamofóbico u homofóbico, nunca ha habido una reacción social o cultural contra las personas que expresan abiertamente su desprecio por las personas seculares. Así que la gente se siente mucho más cómoda expresando su disgusto por los ateos que, digamos, por las latinas o las mujeres.
  • Inseguridad por parte de los religiosos. La fe (creer en declaraciones sin pruebas suficientes o afirmar saber cosas que no sabe o no puede saber) es un negocio cada vez más frágil. Y para que la fe religiosa sobreviva, requiere mucho apoyo social: cuanta más gente la comparte, más fácil es mantenerla y reproducirla. Entonces, cualquiera que rechace o cuestione los principios de su fe es una amenaza. Los ateos carecen de fe en Dios y, por lo tanto, los teístas están particularmente amenazados por la presencia cada vez mayor de tales humanos, porque cuestionan qué es tan frágil para empezar: la fe religiosa.
  • ¿Cómo pueden los laicos contrarrestar o luchar contra los cuatro puntos anteriores?

    Más sobre ese frente, anon.