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El alcohol (y el alcoholismo) ha sido una característica definitoria de la vida literaria en este país, con algunas investigaciones que muestran un vínculo claro con la escritura y el consumo de alcohol, que pueden ser de origen neurológico. En su libro The Trip to Echo Spring 2014, Olivia Laing examinó el papel que jugó el alcoholismo en las vidas de seis escritores estadounidenses (John Berryman, Raymond Carver, John Cheever, F.Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway y Tennessee Williams), encontrando vínculos entre sus respectivas adicciones y el genio creativo. Unos doce escritores incluso estuvieron bajo la influencia mientras trabajaban. Edna St. Vincent Millay escribió sus ensayos de 1921 sobre Vanity Fair bebiendo ginebra, el whisky Road to Glory de William Faulker estaba infundido con whisky, Carson McCullers lo escribió 1940 The Heart is a Lonely Hunter con copiosas cantidades de té caliente y jerez; Raymond Chandler se basó en gran medida en zarcillos (e inyecciones de vitaminas) para producir su The Blue Dahlia de 1946, y Capote se tragó martinis dobles cuando trabajaba en su In Cold Blood de 1965. The Beats, por otro lado, prefirieron las drogas al alcohol y crearon algunas de sus mejores pistas usando benzedrina, heroína y psicodélicos.

Incluso algunos de los mayores ganadores en la historia de la escritura estadounidense tenían demonios personales, por supuesto, con copiosas cantidades de alcohol que se usaban a menudo en un intento de exorcizarlos. Otros países tenían una buena cantidad de borrachos literarios, pero escribir y beber eran casi sinónimos en los Estados Unidos del siglo XX. El alcohol «se ha convertido en un acompañamiento natural de la vida literaria», escribió Alfred Kazin en Commentary en 1976, un símbolo de la «soledad, aspiraciones creativas y frenesí» de la profesión. A menudo no se hablaba de ello, pero una mirada retrospectiva a la relación entre escribir y beber en los Estados Unidos de Edgar Allen Poe no era nada bonita. (Se ha prestado mucha menos atención al hábito frecuente de fumar de los escritores, aunque es muy posible que el tabaco haya matado más que el alcohol). Sinclair Lewis, Eugene O’Neill y William Faulkner (que juntos representaban a la mitad de los seis estadounidenses que habían ganado el premio Premio Nobel de ficción hasta ahora) fueron alcohólicos o bebedores compulsivos durante gran parte de sus vidas, y Hemingway y Steinbeck golpearon la botella con fuerza. La lista parecía continuar. Fitzgerald y Ring Lardner eran alcohólicos (y cada uno murió a los cuarenta), al igual que Jack London y John Berryman (cada uno se suicidó). Hart Crane tenía un problema con la bebida (y se suicidó), al igual que JP Marquand, Wallace Stevens, EE Cummings y Edna St. Vincent Millay. Algunos escritores, incluidos London, Dorothy Parker y Dashiell Hammett, han escrito sobre sus respectivos problemas con la bebida, mientras que la mayoría no.

¿Qué hizo que tantos escritores bebieran y bebieran en exceso? Era «la búsqueda del éxito de todo tipo», propuso Kazin, «la sed de prestigio, fama y dinero» junto con «la carga sobre el yo creativo». De hecho, un psiquiatra hizo un estudio para tratar de comprender por qué tantos grandes escritores estadounidenses bebían como pescado. Donald W. Goodwin, de la Universidad de Washington, argumentó que puede haber un vínculo genético entre la capacidad de escribir y el alcoholismo, y que la depresión maníaca quizás sea el hilo conductor. Fitzgerald, que era el hijo estrella de la foto del autor empapado (llamó al alcohol el «vicio del escritor» y era conocido por presentarse como «F. Scott Fitzgerald, el conocido alcohólico»), parecía estar sufriendo la enfermedad. Sin embargo, existen otras posibles razones para la estrecha relación entre la escritura y el consumo de alcohol, incluida la necesidad de resaltar el exhibicionismo, aumentar la sociabilidad, fomentar la fantasía, desarrollar la confianza en uno mismo, aliviar la soledad o, más simplemente, relajarse después de un largo tiempo. día de alta concentración.

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