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delito de cuello blanco

Fuente: FBI

Dada la considerable atención que prestan los políticos, las fuerzas del orden, los jueces y los medios de comunicación de noticias y entretenimiento a la delincuencia callejera, se podría pensar que la delincuencia callejera es el tipo de actividad delictiva más cara en los Estados Unidos. Esto simplemente no es el caso.

De hecho, los delitos de cuello blanco como la malversación de fondos y la manipulación de inventarios son mucho más costosos para la sociedad que los delitos de cuello azul o callejeros como el robo. Según el FBI, el costo anual de los delitos callejeros es de $ 15 mil millones, en comparación con casi $ 1,000 mil millones por delitos de cuello blanco.

Si está sorprendido por estas estadísticas, no es de extrañar. Las calles prestan mucha más atención que la mayoría de nosotros simplemente no nos damos cuenta de la escala y las consecuencias de los delitos de cuello blanco y otras formas de desviación de la élite en los Estados Unidos.

Además, los delincuentes de cuello blanco y de élite se benefician de las prácticas institucionalizadas de no aplicación, las políticas regulatorias y la representación legal que no están disponibles para los delincuentes callejeros. Como resultado, los delincuentes de cuello blanco son extremadamente difíciles de detener y enjuiciar, incluso cuando causan un daño enorme a la sociedad.

¿Qué son exactamente los delitos de cuello blanco y la desviación de la élite? Los delitos de cuello blanco implican mentiras, trampas y robos por parte de profesionales del gobierno y las empresas en el curso de sus trabajos. El término delito de cuello blanco, supuestamente acuñado en 1939 por el criminólogo Edwin Sutherland, es ahora sinónimo de todo el espectro de delitos cometidos por profesionales del sector empresarial y del gobierno.

Al contrario de lo que muchas personas creen, los delitos de cuello blanco no son delitos sin víctimas. Una estafa puede destruir un negocio, devastar familias al acabar con sus ahorros o costar a los inversores miles de millones de dólares (o incluso los tres, como en el infame caso Enron). Los esquemas de fraude actuales, incluido el «esquema Ponzi» de Bernie Madoff, son más sofisticados que nunca, según el FBI.

Los criminales de élite adinerados como Madoff o Bernie Ebbers de WorldCom pueden contratar a los mejores abogados defensores del mundo para que los representen en los tribunales, así como a prestigiosas firmas de relaciones públicas para convertir su crimen en actos de caridad y bondad. Los pobres delincuentes callejeros no pueden permitirse ese lujo.

Además, los delitos de personas privilegiadas en el contexto de negocios legítimos u oficinas gubernamentales a menudo pasan desapercibidos y no son procesados ​​debido al poder relativo, el estatus y la influencia política de los perpetradores. Estas personas a menudo están protegidas del enjuiciamiento por la ley corporativa y sus codiciosos aliados que tienen intereses similares.

De hecho, ya en 1956, el fallecido sociólogo C. Wright Mills observó que un pequeño grupo de individuos ricos y poderosos controlaba las instituciones dominantes de Estados Unidos (es decir, la política, la economía y la sociedad) (el ejército) y que están aisladas del escrutinio público. . Mills llamó a este grupo la élite del poder. Curiosamente, el presidente Eisenhower se hizo eco en 1961 de Mills en su discurso de despedida cuando advirtió contra los actos egoístas y criminales del «complejo militar-industrial», es decir, su mandato para la élite gobernante.

Una contradicción central de la élite gobernante es que con frecuencia violan las mismas leyes que han jurado respetar. Mills argumentó que, ligada por intereses mutuos, la élite gobernante comete periódicamente malas acciones (por ejemplo, arrojar desechos tóxicos) y adopta políticas (por ejemplo, desregular las industrias peligrosas) diseñadas para preservar su poder político y proteger sus ganancias. Mills dijo que los actos de la élite que causan daño físico o social representan «la inmoralidad superior de la élite gobernante» o simplemente la desviación de la élite.

Los actos de desviación de la élite ocurren en parte debido a la forma en que están estructuradas las instituciones de inteligencia corporativa, política y militar, es decir, son burocracias complejas. Significativamente, las organizaciones burocráticas están estructuradas para regularizar el crimen y la desviación. Específicamente, las burocracias son entidades amorales orientadas a objetivos que existen para maximizar las ganancias y / o extender su propio poder. Estos objetivos fomentan la mentalidad de medios-fines entre los principales comandantes de las burocracias.

Por ejemplo, los altos ejecutivos de una corporación pública con fines de lucro saben muy bien que la junta directiva y los accionistas están mucho más interesados ​​en alcanzar las metas de ganancias trimestrales que en tomar las decisiones y acciones necesarias para lograr esas metas.

La inmoralidad superior de la élite gobernante también es posible porque las élites no tienen que obtener el consentimiento moral de aquellos sobre quienes tienen el poder. En cambio, según Mills, una sociedad pasiva simplemente confía en las élites para actuar en nombre del llamado interés público.

C. Wright Mills argumentó que esta condición va acompañada de un «miedo al conocimiento» y antiintelectualismo en la sociedad moderna. Concluyó que la inmoralidad superior es una característica sistemática de la élite social de Estados Unidos. Su aceptación pública general y acrítica es un sello distintivo de la sociedad estadounidense moderna, según Mills.

C. Wright Mills hizo estas observaciones críticas en 1956 y, posiblemente, son aún más relevantes en la actualidad. Es posible que los delincuentes de cuello blanco no parezcan tan temibles o peligrosos como muchos delincuentes callejeros, pero hacen mucho más daño a la sociedad. Deje que el comprador o el votante tengan cuidado.

El Dr. Scott Bonn es criminólogo, analista de medios y autor de best-sellers. Sígalo @DocBonn en Twitter y visite su sitio web DocBonn.com

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