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El buen sentido del humor es uno de los rasgos más deseables en una pareja, especialmente en las primeras etapas de las citas. Las mujeres están especialmente interesadas en un hombre que tenga sentido del humor, o más específicamente, alguien que las haga reír. Los hombres, por otro lado, quieren una cita que se ría de sus bromas, lo cual no es una tarea fácil en absoluto, como muchos hombres sin sentido del humor descubren por las malas. Estos diferentes atributos del humor podrían tener fuertes raíces evolutivas, especialmente a la luz de la teoría de la selección sexual, como expliqué en un artículo anterior. Las mujeres exigentes usan el humor como signo de inteligencia y eliminan a las menos competentes. Los hombres usan el humor para impresionar a las mujeres, y los más divertidos tienen éxito.

Los perfiles utilizados para este estudio eran todos de Canadá, con sujetos de entre 21 y 35 años (todos los anuncios estaban escritos en inglés). Se utilizaron un total de 266 perfiles, la mitad para cada género. Los investigadores analizaron las principales características de los anuncios de humor. Específicamente, se centraron en la frecuencia con la que la persona afirmaba ser graciosa o en realidad intentaba ser graciosa, y la frecuencia con la que pedían una pareja con sentido del humor. Además, registraron los otros rasgos que las personas buscaban en una pareja, como inteligencia, calidez, estatus y atractivo físico.

Como era de esperar, los hombres eran mucho más propensos a decir que tenían un gran sentido del humor y podían hacer reír a su pareja potencial. Por supuesto, eso no significa que sean realmente divertidos; muchos de ellos probablemente no lo sean. No obstante, con un enfoque en sus habilidades para producir humor, los hombres reconocen que el humor es un rasgo muy buscado por las mujeres que buscan pareja. Las mujeres, por otro lado, eran mucho más propensas que los hombres a decir que querían un hombre con buen sentido del humor. Un hallazgo interesante fue que las personas que decían tener un buen sentido del humor no eran las que deseaban poder salir con alguien divertido. Estos atributos son distintos y específicos de género.

Independientemente del género, aquellos que se veían a sí mismos como divertidos y aquellos que querían encontrar una pareja con buen sentido del humor eran más propensos a valorar también la inteligencia de una pareja potencial, lo que implica que los dos rasgos están estrechamente relacionados. Mi propia investigación muestra que esta relación existe y que la producción real de humor está de hecho asociada con una inteligencia superior para ambos sexos.

Este estudio examinó las intenciones reales de hombres y mujeres solteros que buscan una cita y las diferentes funciones que desempeña el humor en el juego del apareamiento. Los hombres intentan argumentar que tienen un buen sentido del humor y las mujeres intentan evaluar ese humor. Pero queda otra pregunta: ¿existe una relación real entre la manifestación real del humor y las elecciones románticas? Si a las mujeres les gusta un hombre gracioso, esperaríamos que los anuncios divertidos aumenten su atracción por ese hombre. Para probar esto, los investigadores crearon anuncios ficticios de citas en línea con o sin una broma de «una línea» al comienzo del anuncio. Luego se pidió a ciento catorce participantes universitarios (73 mujeres, 41 hombres) que calificaran el anuncio en varias dimensiones de personalidad y expresaran su interés romántico en esta persona. La variable “interés romántico” fue evaluada por el interés de los participantes en conocer mejor a la persona, tener una relación a largo plazo con la persona o verse a sí mismos casándose eventualmente con esa persona. Estas tres respuestas se promediaron para crear una puntuación compuesta.

En resumen, estos estudios apoyan la teoría de que hombres y mujeres usan el humor de diferentes maneras, especialmente cuando buscan pareja. Las mujeres, que son más exigentes que los hombres, utilizan el humor para evaluar la inteligencia y la calidez de su pareja potencial, especialmente en las primeras etapas del noviazgo. Los hombres, por otro lado, buscan más impresionar a su cita con humor, quizás en un intento de transmitir otros rasgos subyacentes como la inteligencia. A los hombres no les importa especialmente si la mujer es graciosa, aunque les gustaría que se riera de sus bromas. Todos estos resultados están en perfecta consonancia con lo que predicen las teorías de selección sexual y los indicadores de salud mental, lo que demuestra que el buen sentido del humor está profundamente arraigado en nuestra psicología.

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