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¿Por qué los adolescentes son tan dramáticos? La neurociencia tiene buenas explicaciones.

Para responder a esta pregunta, reduciré el cerebro a sistemas emocionales en lugar de sistemas lógicos. El sistema emocional está formado por las estructuras límbicas del cerebro, mientras que el sistema lógico está formado por las regiones frontales. El sistema límbico contiene áreas del cerebro importantes para las emociones, los impulsos, la recompensa y la motivación. El sistema frontal contiene áreas importantes para la toma de decisiones, el control de impulsos y la inhibición de pasos en falso socialmente inaceptables. Estos dos sistemas tienen un calendario de desarrollo diferente. Además, los vínculos entre ellos maduran a lo largo de la adolescencia.

A cualquier edad, estas estructuras límbicas están íntimamente ligadas. Pero existen diferencias importantes en el cableado cerebral entre el cerebro de los adultos y el de los adolescentes. Estas diferencias ayudan a explicar por qué a veces se percibe a los adolescentes como demasiado emocionales.

En la adolescencia temprana, el sistema límbico está subdesarrollado y desconectado de las áreas racionales no límbicas del cerebro, que se desarrollan mucho más tarde. El director general del sistema límbico es la amígdala. Durante la adolescencia, es útil pensar en la amígdala como el «chisme». Le encanta difundir malas noticias y rumores. Por supuesto, tiene cómplices, como el hipotálamo. de rumores ardientes.

Durante la adolescencia, el sistema límbico desarrolla oídos adicionales para escuchar los chismes y construye más cubetas para que el hipotálamo derrame hormonas sexuales como la testosterona (que se encuentra en todos los adolescentes, pero muchas más en los niños). Por ejemplo, un adolescente podría terminar malinterpretando un «hola» benigno como «Te estoy mirando» o «Me di cuenta de este grano».

A medida que los adolescentes envejecen (por ejemplo, cuando tienen poco más de veinte años), el sistema límbico escucha las partes más racionales del cerebro, la corteza prefrontal (CPF) y menos los chismes de la amígdala. Más importante aún, el PFC finalmente desarrolla y extiende líneas rápidas de comunicación al sistema límbico y funciona como el «freno» o inhibidor del chisme excesivo. La paternidad, la educación y las oportunidades pueden guiar y fortalecer los vínculos entre el sistema límbico y el PFC.

Si todos los caminos conducen a Roma (la amígdala), hay algunos que son más peligrosos que otros. En el cerebro, hay muchas rutas que te llevan a la amígdala, pero hay una que seguro que deberíamos intentar tomar de vez en cuando. Debido a que las emociones y los sentimientos son parte de nuestra vida diaria, necesitamos comprender formas efectivas de lidiar con ellos.

Las emociones son más que la sal y la pimienta que nuestro cerebro usa para sazonar nuestras vidas. Tan excesiva que la vida puede resultar desagradable. Si está poco sazonada, la vida puede ser de mal gusto. Entonces, las emociones son muy importantes. Solo necesitamos entablar amistad con ellos, comprenderlos y aprovechar su energía, especialmente durante la adolescencia, para aprovechar al máximo el resto de la mente.

El primer camino hacia la amígdala es realmente rápido y está fuera de nuestra conciencia. A través de nuestros cinco sentidos, vemos, oímos, olemos o sentimos algo en el mundo que nos rodea, luego esta información se transmite a la amígdala para darle un primer vistazo a la historia. La amígdala se activa y comienza a parlotear y le dice al sistema hormonal que libere rápidamente las sustancias químicas que ingresan al torrente sanguíneo para que todos los órganos escuchen los chismes. También conversa con el sistema nervioso autónomo, específicamente el sistema nervioso simpático, SNS. Esto es lo que está haciendo el SNS para mostrar su alianza con la ira y el miedo a la amígdala:

  • El corazon late mas rapido
  • Los ojos se dilatan
  • Las glándulas sudoríparas producen más sudor.
  • Los riñones producen menos orina y
  • Los órganos y glándulas digestivas inhiben su función (menos saliva y una digestión más lenta)

Al mismo tiempo, la amígdala activa comportamientos emocionales. La amígdala, junto con sus cómplices, asegura que el flujo sanguíneo se desvíe hacia músculos compatibles con las respuestas emocionales y lejos de cualquier músculo que no sea necesario para la respuesta emocional. También desvía la activación cerebral a áreas importantes del cerebro para confirmar sus sesgos. Por tanto, los centros de aprendizaje no son importantes en este momento y están cerrados. Si los adolescentes no desarrollan estrategias para lidiar con sus emociones, no pueden aprender en la escuela.

El segundo camino hacia la amígdala es lento, pero la información finalmente llega allí. Entonces, la información del mundo que nos rodea pasa a través de nuestros cinco sentidos, pero en lugar de ir a la amígdala, se va de vacaciones a la corteza frontal PFC, la parte más lógica pero más lenta del cerebro. La información se procesa para el nivel de seguridad, en comparación con el conocimiento previo, evaluado para su valor futuro. Después de que se relaja en el PFC y se protege con la razón, la evidencia pasada, los objetivos futuros, luego se introduce en la amígdala.

Pero, ¿por qué demonios nuestros cerebros tendrían la vía de reacción rápida hacia la amígdala? Una respuesta simple: porque la respuesta rápida de la amígdala es necesaria para salvarte cuando estás en peligro real. El cerebro reacciona de la misma manera a los siguientes dos escenarios:

  • Estás perseguido por un gran oso hambriento
  • Interpretaste el «hola» neutral de Fátima como una intención hostil de tu parte.
  • Así que aquí está la cuestión: ya sea que el peligro sea real, imaginado o exagerado, su cerebro reaccionará de la misma manera. El cerebro solo escucha «estás en peligro, tu seguridad está en duda» y te salvará a toda costa.

    Debido a la superreactividad de la amígdala durante la adolescencia, es probable que los adolescentes interpreten los estímulos neutrales como amenazantes. Las resonancias magnéticas del cerebro de adolescentes que miran imágenes de rostros neutrales muestran más activación en la amígdala que los adultos y los niños. Los adolescentes interpretan una expresión neutra como negativa. Entonces, si el entrenador de fútbol no sonríe demasiado, un adolescente podría interpretarlo como «mi entrenador me odia».

    En resumen, los adolescentes son muy emocionales debido a una amígdala hiperactiva que genera muchas falsas alarmas «peligrosas» y conexiones lentas e ineficaces entre el PFC lógico y la amígdala emocional (es decir, un sistema emocional), inhibición defectuosa y frenos sueltos).

    Tu adolescente no está loco. Sus cerebros están experimentando una remodelación masiva. Nuestro trabajo como padres, educadores y mentores es ser sus mejores defensores y fomentar la reconfiguración saludable de sus cerebros.

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