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Fuente: foto personal

Ha pasado un tiempo, Brain Babble-ers. Pero tengo una excusa. ¡Uno bueno, lo juro!

Me casé con el amor de mi vida el 10 de agosto, al que por supuesto conocí en un laboratorio de neurociencia hace unos años.

Sin embargo, algo inexplicable me ha atormentado durante los últimos meses. Casarme, incluidos los estresantes meses de planificación y las pesadillas antes del gran día, fue el momento más feliz de mi vida.

Me deleitaba eligiendo vestidos y zapatos, contratando vendedores y construyendo centros de mesa. He visto mucho a mi familia y amigos en los últimos meses. Y, después de todo, estaba celebrando una de las cosas más puras y felices que se pueden celebrar en este mundo loco y confuso: el amor.

Pero, por alguna razón, me encontré llorando mucho más. Sin embargo, no por tristeza, frustración o desesperación. Quiero decir, ni siquiera pude mantener la calma mientras caminaba por el pasillo, algo con lo que a todas las niñas, al crecer, les encanta soñar despiertas … ¿verdad? (Ver foto patética).

La mayoría de nosotros hemos escuchado que llorar, en esencia, es bueno para nosotros, que nos alivia cuando estamos tristes, libera estrés y toxinas, yadda yadda. Entonces, ¿qué pasó con mis sollozos, que fue sin duda el día más feliz de mi vida?

Aquí está el problema: mi pequeño hipotálamo del tamaño de una almendra no puede diferenciar entre estar feliz o triste o abrumado o estresado. El tuyo tampoco puede notar la diferencia. Todo lo que sabe es que recibe una fuerte señal neuronal de la amígdala, que registra nuestras reacciones emocionales y que, a su vez, debe activar el sistema nervioso autónomo.

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Fuente: Wikimedia Commons

El sistema nervioso autónomo (el sistema nervioso «involuntario») se divide en dos ramas: simpático («lucha o huida») y parasimpático («descanso y digestión»). Actuando a través del hipotálamo (izquierda), el sistema nervioso simpático está diseñado para movilizar el cuerpo durante momentos de estrés. Es por eso que nuestro ritmo cardíaco se acelera, por qué sudamos, por qué no tenemos hambre. El sistema nervioso parasimpático, por otro lado, esencialmente nos calma.

El sistema nervioso parasimpático también está haciendo algo divertido. Conectadas a nuestras glándulas lagrimales (más conocidas como conductos lagrimales), la activación de los receptores parasimpáticos por el neurotransmisor acetilcolina da como resultado la producción de lágrimas. (Dato curioso: las lágrimas corren por los conductos que fluyen hacia la nariz, razón por la cual la nariz también se vuelve áspera y gotea).

Mientras caminaba por el pasillo, viendo a mi guapo novio, amigos y familiares, y el fruto de mi trabajo frente a mí, recuerdo claramente sentimientos de alivio repentino e intenso. De felicidad. Ingravidez. Mi ritmo cardíaco se desacelera y mi sistema nervioso parasimpático se hace cargo. Y, aparentemente, acetilcolina sináptica en los receptores de las glándulas lagrimales y lágrimas corriendo por mis mejillas maquilladas.

Pero desde un punto de vista psicológico, más allá de los neurotransmisores, el estrés y las hormonas, ¿por qué lloramos?

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Una teoría de Miceli y Castelfranchi de hace diez años propone que todo llanto emocional proviene de la noción de impotencia percibida, o la idea de que uno se siente impotente cuando no puede influir en lo que sucede a su alrededor.

Ya sea por la frustración y el sufrimiento o por la alegría abrumadora de recibir buenas noticias, el llanto emocional puede ser una respuesta reflexiva al mundo fuera de control que nos rodea. Quiero decir, seamos realistas, habría sido un poco extraño si me hubiera dado la vuelta y hubiera caminado por el pasillo, a pesar de que quería seguir avanzando. Pero, en realidad, tenía que (solo, mis invitados y la sociedad) seguir caminando.

Una teoría más reciente de Hasson sugiere que el llanto es una señal social diseñada para mostrar vulnerabilidad, solicitar simpatía de los transeúntes y publicitar la confianza social y la necesidad de apego. Mirando hacia atrás, no me sentí incómodo llorando delante de todos, aunque lo habría hecho en cualquier otra ocasión. Ver los ojos enrojecidos de los demás en la audiencia (cuando finalmente logré mirar hacia arriba), en cierto modo, pareció validar mis sentimientos, creando una conexión emocional tácita entre los invitados y yo.

Entonces, ¿por qué lloramos cuando estamos felices? ¿Triste? Estrés ? ¿Frustrado? Hay muchas razones diferentes, pero nadie parece saber exactamente, biológica o psicológicamente, por qué.

Ahora, si me disculpan mientras empiezo a llorar sin poder hacer nada frente a mi computadora, tal vez esto genere suficiente simpatía por parte de mi esposo como para traerme helado de chocolate del congelador.

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