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Fuente: 123RF.com/Sergejus Bertasis

En los Estados Unidos hoy, 37 estados requieren que se proporcione información sobre la abstinencia en las clases de educación sexual. No es raro que a los estudiantes de estos estados se les pida que se comprometan con la «pureza» o la virginidad como parte de su plan de estudios.

Se anima a los estudiantes a hacer estos compromisos para reducir la propagación de infecciones de transmisión sexual y prevenir embarazos no deseados. Sin embargo, resulta que las promesas de abstinencia no cumplen necesariamente ninguna de estas dos cosas. De hecho, un estudio reciente publicado en el Journal of Marriage and Family sugiere que podrían estar haciendo exactamente lo contrario.

En este estudio, los investigadores utilizaron datos de una encuesta longitudinal representativa a nivel nacional de adolescentes (Add Health). Los datos se recopilaron en múltiples intervalos entre 1994 y 2008, y todos los participantes eran adolescentes en los grados 7 a 12 al comienzo del estudio.

Para esta publicación en particular, los investigadores se centraron en dos subgrupos. Primero, observaron cómo la promesa de virginidad se asoció con la probabilidad de ser diagnosticadas con VPH, particularmente en mujeres sexualmente activas que proporcionaron muestras de orina en 2001-2002 a las que se les hizo la prueba de este virus. Hubo 3.254 mujeres en este análisis, el 15% de las cuales dijeron que ya habían hecho una promesa de virginidad.

En segundo lugar, observaron cómo la promesa de virginidad se asoció con quedar embarazada fuera del matrimonio en niñas que estaban en los grados 7 y 8 al comienzo del estudio y aún no habían tenido relaciones sexuales en ese momento. Hubo 1335 mujeres en este análisis, el 23% de las cuales dijeron que ya habían hecho una promesa de virginidad.

Entonces, ¿qué fue lo que encontraron? Entre las mujeres con dos o más parejas sexuales, las que aceptaron promesas de virginidad tenían más probabilidades de dar positivo en la prueba del VPH que las que no aceptaron tales promesas. La mayor diferencia fue entre las mujeres con 6 a 10 parejas: en este grupo, el 51% de las personas que prometieron contrajeron el VPH en comparación con el 33% de las que no lo hicieron.

Además, las receptoras de donaciones tenían una probabilidad significativamente mayor que las no receptoras de quedar embarazadas fuera del matrimonio dentro de los seis años posteriores a la primera relación sexual: 30% frente a 18%, respectivamente. En ambos grupos, la gran mayoría de estos embarazos no fueron planificados (75-80%).

Entonces, ¿cómo explica este patrón de resultados? Los autores de la investigación argumentaron que “ambos conjuntos de hallazgos son consistentes con la idea de que los que rompen las promesas tenían menos probabilidades de ser usuarios habituales de condones; a medida que aumentaba su riesgo de exposición, tenían un mayor riesgo de sufrir resultados de salud negativos.

Parece que quienes se comprometieron con la virginidad estaban menos preparados cuando se trataba de practicar sexo más seguro, tal vez porque las clases de educación sexual de solo abstinencia tienden a restar importancia a la eficacia de los condones y anticonceptivos. Sin embargo, también puede ser que estas personas simplemente estén menos preparadas para comunicarse sobre sexo en general con sus parejas.

Sigue siendo incierto si se puede decir o no lo mismo de los hombres que hacen promesas de virginidad porque no se tomaron en cuenta en este estudio. Además, es importante tener en cuenta que las promesas de virginidad probablemente no aumentan el riesgo de todas las personas de contraer ITS y embarazos no deseados. Algunas personas, especialmente aquellas con un alto grado de compromiso religioso, pueden estar menos inclinadas a romper compromisos de esta naturaleza y, por lo tanto, pueden tener mejores resultados de salud sexual.

Dicho esto, parece que las promesas de abstinencia a menudo tienen consecuencias no deseadas. Esto se debe a que cuando estos compromisos no se cumplen, el riesgo para las mujeres de resultados negativos es mayor de lo que sería si nunca hubieran hecho tal compromiso en primer lugar.

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