Seleccionar página

Fuente: Charpai de Kashif John Flickr con licencia CC BY 2.0

El incidente ocurrió hace tres décadas cuando estaba en la escuela secundaria. Pero aún lo recuerdo muy bien. Hicimos un «viaje cultural» para pasar unos días en una aldea remota en el centro de la India para aprender más sobre la vida de la aldea. El pueblo era indescriptible, grupos de chozas de barro rodeadas de campos de trigo. Para alguien que creció en la ciudad más grande de Bombay, fue una experiencia extraordinaria.

Después de que el jefe de la aldea nos saludó, estaba caminando por la aldea cuando una anciana radiante me saludó con la cabeza. Tenía al menos 70 años, estaba canosa y delgada, con la constitución y la postura de alguien que ha trabajado en el campo toda su vida. Su cabaña era muy básica, esencialmente una cabaña de una habitación hecha de barro y estiércol de vaca y un techo de paja. Cuando eché un vistazo al interior, había poco más que un charpai, o una cama tejida tradicional, algunas ollas y sartenes en un rincón, algunas con comida almacenada y un fuego, humo ardiendo en el centro.

Todo lo que poseía la mujer se podía apilar fácilmente en la cama con doble marco con mucho espacio de sobra. A pesar de su escasa casa y algunas posesiones, su rostro se iluminó con la sonrisa más brillante y acogedora. Como no entendía su idioma, me indicó que me sentara en el marco. Me ofreció un vaso de té humeante y un plato de comida. Una vez que lo terminé, me ofreció un poco más y no aceptó un «no» por respuesta.

City of Joy de Loren Joseph Unsplash con licencia CC BY 2.0

Fuente: City of Joy por Loren Joseph Unsplash con licencia CC BY 2.0

Yo estaba abrumado. Aquí estaba una mujer que apenas tenía para comer y poco más. Sin embargo, me ofreció, como una completa desconocida, gran parte de lo que tenía. En una escala relativa, esto es más generosidad que la que he encontrado antes o después. Es más, su ofrenda fue hecha de todo corazón y amablemente, sin esperar recibir nada a cambio.

La razón por la que recuerdo esta experiencia tan vívidamente todos estos años después es por la pregunta que se formó en mi mente en ese momento, la cual todavía no he podido responder de manera satisfactoria:

¿Cómo puede alguien que pende de un hilo económicamente, con tan poco dinero y posesiones, seguir siendo tan feliz, tan confiado, tan lleno de entusiasmo por la vida, tan generoso y tan dispuesto a compartir?

Hay muchas lecciones que aprender de esta anciana sobre lo que significa ser feliz, vivir una vida significativa y el papel relativamente menor que el dinero y las posesiones juegan en esa vida. Sin embargo, la lección en la que quiero centrarme en esta publicación de blog es la relación entre tener y dar.

Esta anciana no es una anomalía. Resulta que las personas que tienen menos dan más. En un artículo, los psicólogos sociales compararon a individuos de clase social baja y alta, definiendo la clase social con la propia estimación de la persona de su rango socioeconómico en función de su educación, ingresos y estatus profesional en relación con los antecedentes sociales y económicos. Otros miembros de su comunidad . En sus estudios, los participantes de las clases sociales más bajas fueron más generosos y sintieron que deberían dar más de sus ingresos anuales a la caridad (4,95% frente a 2,95%). También eran más propensos a confiar en extraños y mostraban un comportamiento más útil hacia alguien en peligro. Por el contrario, otras investigaciones han demostrado que las personas de clases sociales más altas son menos éticas. Es más probable que tomen cosas de los demás, mientan y hagan trampa.

¿Por qué los que tienen menos dan más? Parte de la razón es que son más compasivos y sensibles a las necesidades de los demás. Los psicólogos se refieren a su forma de pensar como una «tendencia contextualista» marcada por un enfoque externo sobre lo que sucede en su entorno y con los demás. Por otro lado, quienes tienen más tienden a ser egocéntricos con «tendencias solipsistas» que se enfocan en sus propios estados internos, metas, motivaciones y emociones.

También varían en sus orientaciones temporales. Los que tienen menos se centran en el presente, mientras que los que tienen más se centran más en el futuro. Como la anciana, los pobres pueden optar por comportarse según sus impulsos generosos aquí y ahora, en lugar de pensar mucho en las repercusiones futuras de sus inclinaciones a dar.

Village Home de Sudhanshu Goyal Flickr con licencia CC BY 2.0

Fuente: Village Home de Sudhanshu Goyal Flickr con licencia CC BY 2.0

Muchos lectores considerarán la generosidad de la anciana como tonta e imprudente, perjudicial para su propio bienestar. Sin embargo, cuando miro hacia atrás y recuerdo la expresión de felicidad pura en su rostro, no puedo evitar envidiarla de una manera que no envidio a nadie más.

Sí, tener dinero y un alto estatus social es definitivamente algo bueno en muchos sentidos. El dinero trae consuelo y seguridad, y su ausencia puede causar verdaderas dificultades. Pero una vez que se satisfacen nuestras necesidades básicas e incluso algunas comodidades, ¿no tiene valor sentir compasión por los demás y actuar de acuerdo con ese impulso? ¿No hay una ventaja en ser sensible a la angustia de los demás y comportarse como la anciana de la aldea india al menos de vez en cuando?

Imagen de Facebook / LinkedIn: Monkey Business Images / Shutterstock

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies