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Fuente: Andrea Piacquadio/pexels

Muchos de mis clientes con trastorno límite de la personalidad informan que se sienten fracasados ​​porque luchan con la procrastinación. Su vida es alfabetizada con proyectos a medio terminar y tareas que posponen. Su nueva guitarra está acumulando polvo en la esquina. La ropa que pensaban llevar a la tintorería ha encontrado un nuevo hogar en la bicicleta estática que no pueden motivar a usar. Quizás la peor parte de toda la situación es que no tienen idea de por qué no pueden seguir adelante y terminar lo que empezaron.

En sus sesiones de psicoterapia, escucho alguna versión de lo siguiente:

¿Por qué soy así? ¿Soy solo perezoso? Empiezo proyectos con mucha ilusión pero en algún momento me quedo sin fuerzas. Sé que debería estar haciendo más, pero algo me detiene y no tengo idea de qué es. Solo pensar en terminar estas cosas me pone demasiado ansioso para hacer cualquier cosa. En cambio, me encuentro tratando de distraerme de mis sentimientos comiendo helado y viendo programas de televisión. ¿Qué está mal conmigo? ¿Por qué soy tan procrastinador?

Los trastornos de la tríada del yo

James F. Masterson (1926–2010), el conocido teórico de los trastornos de la personalidad, enseñó a sus alumnos una forma sencilla de entender por qué muchas personas con el trastorno límite de la personalidad posponen las cosas o no terminan los proyectos que comenzaron con entusiasmo. Lo resumió en una sola frase:

La autoactivación conduce a la depresión por abandono que luego conduce a la defensa.

Masterson originalmente llamó a esto la «Tríada límite» (1976). Más tarde revisó su teoría cuando notó que se aplicaba a algo más que a las personas con trastorno límite de la personalidad. Lo renombró como «Trastornos de la tríada del yo» (2004). Trastornos del yo era el término preferido de Masterson para lo que comúnmente se denominan trastornos de la personalidad.

Nota: En este artículo estoy usando los términos límite y TLP como formas abreviadas de referirme a alguien que califica para un diagnóstico de trastorno límite de la personalidad.

Autoactivación: la autoactivación se refiere al proceso de ponerse en contacto con lo que realmente desea y motivarse para comenzar a avanzar hacia metas personalmente significativas.

Depresión por abandono: este es el término de Masterson para todos los sentimientos extremadamente dolorosos enterrados que comienzan a surgir cuando alguien con un trastorno límite de la personalidad comienza a actuar en su propio nombre: depresión, rabia, miedo, culpa, impotencia y vacío. Los llamó «Los seis jinetes del Apocalipsis» (1976, pp. 38-42).

Defensa: A medida que estos sentimientos extremadamente dolorosos comienzan a surgir fuera de la sesión de psicoterapia, los clientes con TLP se sienten abrumados y desesperados. Todavía no han recibido suficiente psicoterapia para desarrollar mecanismos de afrontamiento apropiados y tolerancia a la angustia. Se desesperan y finalmente vuelven a hacer las cosas destructivas que hacían antes para distraerse y calmarse: abusar de las drogas o el alcohol, cortarse, comer en exceso, buscar peleas, tener relaciones sexuales con extraños, etc.

Su impulso hacia adelante se pierde y sienten que están justo donde comenzaron.

¿Dónde entra la procrastinación?

Eventualmente, muchas personas que tienen el trastorno límite de la personalidad tienen miedo incluso de intentar hacer cambios positivos. Avanzar hacia el logro de sus metas personales se ha asociado inconscientemente con la irrupción en la conciencia de emociones dolorosas.

El resultado es que muchos proyectos se inician de buena fe, pero a medida que las emociones negativas comienzan a surgir, se abandonan antes de completarse. Su mente inconsciente está tratando de salvarlos del dolor impidiéndoles literalmente seguir adelante con sus proyectos. Mis clientes límite informan que se sienten paralizados cuando intentan hacer algo por sí mismos. Así es como uno de mis clientes lo describió:

Lecturas esenciales sobre la procrastinación

Llegué a casa con un maletín lleno de trabajo que había estado postergando. Me dije a mí mismo que me pondría al día este fin de semana. Pero, no pude obligarme a hacer nada de eso. Me acosté en mi sofá cambiando canales con el control remoto. Todo el tiempo supe que solo debía hacer el trabajo. Se sentía como una tortura. Podía ver el tiempo pasar, pero no podía obligarme a levantarme del sofá. Perdí todo el fin de semana. ¿Que pasa conmigo?

La situación anterior contribuye a la baja autoestima porque se interpreta como un fracaso personal y una evidencia de que son flojos o intrínsecamente incompetentes de alguna manera.

La ansiedad por separación también puede estar presente.

Masterson señaló que algunos clientes con trastorno límite de la personalidad todavía están muy conectados con su madre o su principal cuidador de una manera poco saludable. Inconscientemente ven la autoactivación y la separación de sus padres como algo peligroso. A medida que comienzan a convertirse en personas independientes en la terapia y afloran sus sentimientos negativos, a veces informan la extraña creencia de que si se separan por completo de ese padre, uno o ambos morirán o se volverán locos (1976).

Por supuesto, hay otras posibles razones por las que las personas con trastorno límite de la personalidad posponen las cosas y no terminan los proyectos que no estoy cubriendo aquí. Sin embargo, el más común que veo en la terapia es que hay sentimientos traumáticos subyacentes no trabajados que comienzan a surgir a medida que la persona comienza a autoactivarse y estos sentimientos sabotean la capacidad de la persona para continuar trabajando en el proyecto.

Resumen

Muchas personas con trastorno límite de la personalidad procrastinan y tienen problemas para terminar proyectos porque cuando se autoactivan, superan su autosuficiencia interna. En lugar de sentirse orgullosos de sí mismos, las emociones muy dolorosas asociadas con traumas pasados ​​no trabajados comienzan a surgir y destruyen su paz mental. Luego se defienden contra el dolor retrasando o evitando cualquier cosa que lo desencadene.

Basado en una publicación de Quora.

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