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La investigación encuentra que las personas autistas tienden a enfrentar problemas en el lugar de trabajo,1 incluyendo cambiar de carrera regularmente y luchar para navegar en las relaciones laborales. Sabemos que las personas autistas pueden ser especialmente adecuadas para algunas carreras, hasta el punto de que algunas grandes empresas toman medidas específicas para contratar a personas autistas. Entonces, ¿por qué tantas personas autistas luchan?

Basado tanto en mi propio trabajo con clientes autistas como en la investigación sobre las experiencias de las personas en la educación y el lugar de trabajo, descubrí que los siguientes temas surgen repetidamente.

Fuente: Logan Weaver, Unsplash

1. Dificultad para seguir las reglas.

Las personas autistas tienden a responder bien a formas de trabajo y rutinas establecidas. Esto parecería ser una ventaja en el lugar de trabajo, y puede serlo, pero las reglas deben tener sentido.

Cuando una persona autista desarrolla una rutina a la que se adhiere estrictamente, tiene sentido para ellos en algún nivel. Cuando tienen que encajar en una rutina que otra persona ha desarrollado, y las reglas parecen arbitrarias, puede ser especialmente difícil de aceptar para una persona autista, probablemente debido a la inflexibilidad cognitiva que es una característica del autismo.

Mi cliente Diane me dijo una vez: “Si algo no tiene sentido para mí, no puedo seguir adelante. La idea de apegarme a reglas que creo que son estúpidas me enferma físicamente y me produce una gran ansiedad. Mis padres han tratado de explicarme que solo tengo que seguir las reglas, incluso si no tienen sentido, pero me resulta casi imposible”.

2. Dificultad para tratar con la moneda.

Las personas autistas a menudo se estresan mucho cuando se enfrentan al cambio. En el lugar de trabajo, existe la posibilidad de que el cambio suceda de la noche a la mañana, a menudo de una manera que está fuera del control de la persona autista. La ansiedad de tratar de hacer frente al cambio puede llevar a algunas personas a dejar su trabajo por completo.

Otra cliente, Martine, se describió a sí misma como «incapaz de lidiar con el cambio en los procedimientos y la gestión». Me dijo: «Había estado perfectamente feliz hasta ese momento y luego todo, desde cuando se esperaba que estuviéramos en el trabajo hasta a quién teníamos que informar—era diferente. Pensé que me adaptaría con el tiempo, pero me parecía un trabajo totalmente diferente. Terminé yéndome cuando mis niveles de estrés se volvieron inmanejables”.

3. Problemas interpersonales.

Los problemas sociales y de comunicación que a menudo experimentan las personas autistas pueden dificultar la formación de relaciones en el trabajo. Ya sea que se enfrente a dificultades para socializar después del trabajo o que tenga dificultades para comprender la política de la oficina, las presiones sociales del trabajo pueden hacer que toda la experiencia sea insoportable. Otra área en la que las personas autistas pueden tener dificultades es trabajar como parte de un equipo, especialmente si tienen experiencia en un área específica en la que les resulta difícil incluir a otros.

Mi cliente Angela se describió a sí misma como muy directa. «Cuando hay un trabajo que hacer, no veo el sentido de perder el tiempo con sutilezas o tardar años en explicar un concepto», explicó. «Me resulta muy difícil cuando otras personas no me entienden y me gusta entender el punto de la manera más rápida y sucinta posible. Me han criticado por eso en todos los trabajos que he tenido. Y no me ayuda la hecho de que no tengo ningún deseo de socializar con colegas después del trabajo.”

4. Elección de carrera incorrecta.

Si alguien tiene suerte, habrá una alineación entre sus objetivos profesionales, las oportunidades que le permitan alcanzar esos objetivos y la realidad de sus carreras. Sin embargo, sin saber exactamente lo que implica una carrera, es posible que una persona no sepa si realmente es adecuada para la carrera elegida.

Esto es potencialmente cierto para todos, pero las personas autistas pueden estar en una desventaja particular porque pueden tener poca idea de los tipos de cosas que pueden causar problemas extremos. Y cuando alguien es autista, simplemente aprender más sobre el trabajo y acostumbrarse a la carrera que ha elegido no necesariamente hará que partes del trabajo sean más manejables.

5. Fatiga y enmascaramiento.

Las personas autistas a menudo tienen problemas con el procesamiento sensorial. Agregue esto a los problemas con la regulación emocional y los problemas de comunicación, y es fácil entender por qué las personas autistas tienden a fatigarse fácilmente. Muchos trabajos ejercen presión emocional o sensorial sobre los empleados hasta cierto punto, lo que puede hacer que las personas autistas se sientan exhaustas. Además, muchas personas autistas enmascararán sus rasgos autistas en el lugar de trabajo; tener que actuar constantemente es agotador y estresante.

Mi cliente Anya me dijo: “Realmente me gustaba mi trabajo en el comercio minorista, pero al final del día estaba absolutamente destrozada. No había nada en mi vida más que trabajar y estar acostado en la cama. Sé que otras personas en el trabajo no experimentaron lo mismo”.

6. Dificultad para progresar.

Las personas autistas tienen cerebros a los que les gusta profundizar en un tema. Cuando están en un nivel de su carrera en el que es difícil progresar, pueden terminar sintiéndose frustrados y desconectados. Además, es posible que algunas personas autistas no progresen debido a problemas interpersonales.

Deena me dijo: “Siempre he tenido este problema en el trabajo en el que me quedo atrapada en un rol de gestión intermedia, tipo gestión de proyectos. Soy realmente bueno en mi trabajo y muy bueno en la gestión de proyectos, pero no creo que me relacione lo suficientemente bien con las personas como para ser promovido a un puesto de gestión superior que involucre habilidades de gestión de personas. Tampoco me conecto lo suficiente. Así que estoy atrapado en estos roles que no son lo suficientemente desafiantes intelectualmente para mí y que no me permiten usar realmente mi cerebro, y me aburro y sigo adelante”.

Cómo las personas autistas pueden navegar mejor en sus carreras

Aunque el nivel de apoyo disponible dependerá de la industria en la que trabaje y de su sede, muchas empresas más grandes tendrán el deber de cuidar las necesidades de salud mental del personal. Es posible que se sienta incómodo al pedir el tipo de apoyo adecuado, pero si los empleadores y los colegas no saben que tiene dificultades, no podrán ofrecerle ningún apoyo.

También podría ser importante mirar hacia atrás en su historial de empleo anterior; ¿Cuál es la implicación de permanecer en silencio? A muchas personas autistas les encantan los aspectos de su trabajo y, con la ayuda y el apoyo adecuados en otros aspectos, pueden continuar con la carrera profesional adecuada para ellos. Algunos otros pueden encontrar, a medida que aprenden sobre el autismo, que es hora de pensar en seguir un camino diferente.

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