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No hay mejor manera de comenzar las vacaciones que con una película navideña o navideña. Las listas de las «Mejores películas navideñas» están en todas partes, y Hallmark Channel lanzó su Countdown to Christmas durante el Día de Acción de Gracias, con calificaciones que solo fueron superadas por la cobertura de fútbol de ESPN. La promesa de Hallmark de 40 nuevas películas navideñas esta temporada es una gota en un balde que ya está lleno de viejos clásicos navideños desde A Christmas Story y White Christmas hasta otros nuevos como Love Actually y Christmas Chronicles. Sí, las películas navideñas son fórmulas, predecibles y, a menudo, cursis. Pero también compensan el estrés, la presión familiar y la tristeza de días más cortos y menos sol (en el hemisferio norte). Pasar la noche viendo una película para sentirse bien puede ser una forma fácil, económica y gratificante de cuidado personal.

Mykolaiv, Ucrania/Canva Pro

Fuente: Mykolaiv, Ucrania/Canva Pro

Los beneficios de las películas navideñas

Hay varios beneficios de un viaje a la tierra de las películas navideñas. Las películas navideñas pueden mejorar el estado de ánimo y aliviar los síntomas de la depresión al proporcionar un escape de los factores estresantes diarios y aumentar la toma de perspectiva. Son saludables para el corazón y reducen las hormonas del estrés, como el cortisol, que pueden dañar los sistemas cardiovascular e inmunológico. Las emociones positivas, como la esperanza, la alegría y la gratitud, pueden suscitar la reflexión personal y social e inspirar nuevas actividades y objetivos. Compartir una película aumenta la intimidad e incluso puede mejorar las relaciones. Y son fáciles, sin complicaciones y con finales felices (Wildschut & Sedikides, 2020).

La nostalgia desencadena la emoción

Las películas navideñas están diseñadas para activar la resonancia emocional a través de la nostalgia. Se basan en nuestro deseo de visitar los «buenos viejos tiempos» con imágenes, historias y música que estimulan nuestras asociaciones sentimentales y melancólicas del pasado. Las películas navideñas nos recuerdan momentos de nuestras vidas que fueron simples, esperanzadores, divertidos y felices (Newman et al., 2020). Tenemos un sesgo cognitivo de «nostalgia» que nos hace pensar que las cosas eran mejores «antes». Algunas personas ven los recuerdos a través de lentes color de rosa porque las emociones negativas del pasado se desvanecen más rápido que las positivas para ellos. A medida que pasa el tiempo, las cosas buenas mejoran; los malos retroceden, haciéndonos anhelar esos días mejores (Routledge et al, 2013).

Las películas navideñas desencadenan esos anhelos psicológicos de sentirse amados y seguros. Varias teorías de la motivación se basan en la necesidad de conexión humana. Es el núcleo de un desarrollo psicológico y fisiológico saludable. Todos queremos ser amados e incluidos, sentirnos protegidos y seguros y respondemos instintivamente a la conexión social, incluso en los medios. Las películas navideñas capturan esa sensación de seguridad al llevarnos en un viaje a un mundo de simplicidad e inocencia infantil, donde las familias son cálidas, acogedoras y divertidas, donde los amigos y las parejas disfrutan del brillo del buen ánimo y donde nos sentimos abrazados, protegido, y amado, y donde todavía hay una promesa de magia y deseos cumplidos bajo el árbol.

Eliminadores de estrés para sentirse bien

Dado que muy pocos de nosotros tenemos vidas de «Hallmark Christmas», las películas brindan un escape bienvenido de las presiones y demandas del mundo real. La temporada navideña puede traer invitados no deseados y miembros de la familia molestos y las cargas de dar regalos y entretenimiento. Las vacaciones pueden exacerbar la tensión financiera y enfatizar nuestra soledad y aislamiento. Las imágenes de Navidad también pueden hacernos conscientes cuando nuestras vidas, familias, trabajos o amigos no están a la altura de nuestros ideales y deseos a los que aspiramos. No es de extrañar que la depresión y la ansiedad aumenten durante las vacaciones. También explica el alivio que sentimos cuando las películas navideñas exageran salvajemente esos problemas navideños, como Christmas with the Cranks, Bad Santa o Bad Moms Christmas.

Las películas navideñas nos permiten huir del estrés de las vacaciones y olvidar nuestros problemas. Brindan acceso fácil a una estrategia de afrontamiento efectiva: un escape saludable y de tiempo limitado que viaja a una historia que nos hace sentir bien, nos recuerda el significado del amor, nos ayuda a sentir gratitud por la familia y los amigos, e incluso a tener un poco de romance vicario. La previsibilidad de las tramas y los personajes de las películas navideñas es parte del atractivo. Elige tu fantasía: relaciones reavivadas, amantes que no coinciden, payasadas de pueblo pequeño, miembros de la realeza disfrazados, descubrir el verdadero significado de la Navidad, nieve en la mañana de Navidad o superar las adversidades. Cualquiera que sea el conflicto, el género garantiza un final anticipado para sentirse bien y conceder sus deseos (Walters, 2019).

Yuganov Constantin/Canva Pro

Fuente: Yuganov Constantin/Canva Pro

Tradiciones de vinculación familiar

Es un beneficio adicional que la mayoría de las películas navideñas son aptas para toda la familia, lo que brinda una manera de crear nuevas tradiciones. Cuando miramos con otros, creamos recuerdos compartidos, amplificamos las emociones positivas y fortalecemos las relaciones (Fiese et al., 2002). Las risas y las bromas sobre tropos de películas poco realistas crean una experiencia de unión positiva; el estrés y el conflicto en los dramas brindan un espacio seguro para procesar las luchas personales y sentirse apoyados por los demás, especialmente cuando sabemos que tienen un final feliz. Durante años, nuestros hijos vieron Charlie Brown Christmas y The Muppet Christmas Carol. Ahora que todos han crecido con sus propias familias, todavía se aseguran de verlos juntos, incluso si algunos se unen a través de Facetime.

Cerebro feliz, cuerpo feliz

Nuestros cerebros encuentran consuelo en los patrones. Los finales felices predecibles combinados con alegría, risas y lágrimas felices activan nuestro centro de recompensas neuronales. Los cambios de humor afectan la química de nuestro cuerpo; levantar el ánimo nos hace sentir bien físicamente. La risa se convierte en un antídoto literal contra el estrés sin involucrar productos farmacéuticos.

Las películas para sentirse bien hacen más que simplemente hacernos felices por un momento. Si bien no tiene nada de malo disfrutar de experiencias hedónicas efímeras, el drama con resolución también puede proporcionar una forma de felicidad más duradera que aumenta el bienestar. Las películas para sentirse bien pueden ser inspiradoras, edificantes y profundamente conmovedoras, incitándonos a reflexionar, ver las cosas de una manera nueva o sentirnos inspirados para hacer nuevos planes (Raney et al., 2019).

Cuando volvemos a ver una película favorita o hablamos de ella con amigos, mentalmente reproducimos escenas y volvemos a experimentar emociones. La anticipación del viaje emocional que sabemos que vamos a seguir crea una recompensa neuronal incluso antes de que comience la película. Cuando los personajes se sienten como viejos amigos y los escenarios como lugares familiares, estas conexiones parasociales desencadenan las cálidas experiencias sociales reales inducidas por la oxitocina.

Consumo de medios positivos

La psicología positiva representó un cambio en la forma en que los psicólogos abordaron el espectro de la experiencia humana. El enfoque en la patología dio paso al estudio científico de las cosas que ayudaron a las personas a prosperar. Esto se extiende al consumo de medios. Los medios tienen mala reputación, pero existen beneficios reconocidos de las actividades relacionadas con los medios, como ver películas, desde mejorar el estado de ánimo y liberar el estrés hasta la reflexión personal y social.

Entonces, si está comenzando a sentir el estrés de las fiestas, prepare palomitas de maíz y tómese unas vacaciones de cine. Considéralo una forma de autocuidado. Recuerde que las emociones positivas fomentan la productividad que hará que sus tareas sean más rápidas y la resiliencia que hará que cualquier pariente irritable sea un poco más fácil de soportar.