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Conocer la historia profunda de Papá Noel ayuda a poner en perspectiva nuestros recuerdos navideños de la infancia conflictivos, incluso aterradores.

En la clásica película navideña, A Christmas Story, hay una escena en la que Santa de Macy’s se sienta encima de un edificio aparentemente enorme en su trono de hielo falso. Una larga fila de niños y padres emocionados se aleja serpenteando en la distancia. El joven héroe, Ralphie, debe esperar con su hermano para tener la oportunidad de hablar con Big Guy.

Antes de que Ralphie tenga su oportunidad, vemos a otros niños sentarse en el regazo de Santa. Cuando se enfrentan a Santa, en lugar de pedir un regalo, solo gritan. Los elfos gruñones luego los recogen y los colocan en un tobogán, enviándolos a llorar. Cuando Ralphie finalmente llega su turno, está demasiado estupefacto para decir algo. Ha soñado con pedirle a Santa una pistola Red Ryder BB. Ahora, en el momento de la verdad, se congela. Santa recomienda una pelota de fútbol, ​​y él está de acuerdo en silencio. Justo después de que el elfo lo pone en el tobogán, Ralphie recupera el sentido. Se esfuerza por volver a levantarse y le pide a Santa la pistola de aire comprimido. Santa responde: «Te dispararás, niño». Entonces Santa pone un pie en la cara de Ralphie y lo empuja por el tobogán con un “¡Ho! ¡Vaya! ¡Vaya!»

La escena es divertidísima. Muchos adultos que miran seguramente recuerdan la desesperación y el patetismo de los anhelos navideños de la infancia. Recordamos la búsqueda de ese artículo escurridizo e imprescindible debajo del árbol, entregado en mano por el Big Guy del Polo Norte. Ralphie cree que Papá Noel es su mayor esperanza para un regalo milagroso de Navidad.

Si bien nuestra imagen cultural dominante de Papá Noel es la del alegre y feliz dador de regalos, la escena de Macy’s en A Christmas Story nos dice algo más. Kriss Kringle puede dar bastante miedo.

historia de papa noel

Retrocedamos un poco. ¿Quién es Papá Noel? Si miras las pinturas de San Nicolás, el obispo de Myra del siglo IV, definitivamente no es eso. No, Papá Noel es un hombre macizo, cubierto de piel, vestido de rojo, cubierto de hollín y con una enorme barba. Él es de una tierra lejana y misteriosa en el norte (pero Myra está en Turquía). Tiene renos mágicos y un ejército de trabajadores elfos. Tiene poderes mágicos. Por ejemplo, sabe si te has portado mal y puede subir y bajar chimeneas con facilidad. Verlo de cerca en un centro comercial hace que muchos niños entren en pánico.

La profunda historia de Santa, quizás como era de esperar, está llena de elementos de terror. Como informa Phyllis Siefker en su libro Santa Claus, Last of the Wild Men, el Santa que conocemos y amamos tiene menos que ver con el San Nicolás original que con los mitos precristianos del “Hombre Salvaje”. Siefker explica: «El antepasado de Papá Noel era el muy poco santo Nicolás Furry, un jugador importante en los festivales de invierno». Esta figura era un arquetipo de la fertilidad y el caos, de lo indómito, evocando a los mágicos habitantes del bosque cubiertos de pieles.

En la historia de los Estados Unidos, Papá Noel venía a menudo con espantosos compinches que causaban dolor cuando era necesario. Estaba Black Pete, a quien Siefker describe como «el monstruo peludo, encadenado, con cuernos, ennegrecido y diabólico que era el sirviente de Nicholas». Black Pete amenazó a los niños malos con una vara. En la Pensilvania del siglo XIX, los inmigrantes alemanes y sus hijos celebraban la Navidad con Pelznichol, una figura de Papá Noel que, “látigo en mano, iba de casa en casa con galletas y castañas, premiando a los niños que se portaban bien y asustando y azotando a los que se habían portado mal. .” Pelznichol vestía pieles de animales y cascabeles, un látigo y una bolsa. En algunas versiones, tiraba a los niños malos en la bolsa y los sacaba.

El Hombre Salvaje de la tradición europea era peludo y enorme. Él comandaba los elementos (recuerde el poema clásico «Una visita de San Nicolás», donde aprendemos sobre los renos llamados literalmente Trueno y Relámpago, ¿Donder y Blitzen?); viajaba a medianoche, conocida coloquialmente como la Hora de las Hadas; y estaba asociado con criaturas mágicas del bosque como duendes y elfos. Hizo apariciones en desfiles y festivales, a veces con su esposa, para ilustrar lo salvaje y maravilloso de la naturaleza y la fertilidad.

Películas de terror hoy

Hoy en día, Santa sigue siendo lo suficientemente aterrador como para invocar numerosas películas de terror. Por ejemplo, en 1984 tuvimos Silent Night, Deadly Night. A esto le siguieron muchas secuelas, incluidas gemas como Silent Night, Deadly Night 3: ¡Mejor cuidado! y Silent Night, Deadly Night 5: The Toy Maker. Este año, tenemos Christmas Bloody Christmas (lema: «Será mejor que no llores»). En los cines actualmente es Noche Violenta. Protagonizada por David Harbour de Stranger Things; El Papá Noel de esta película no es malvado, pero es bastante salvaje y asesino. La historia de fondo sugiere que una vez fue vikingo. Esta no es una película para niños pequeños.

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