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Podría decirse que las relaciones basadas en la confianza son uno de los factores más importantes para la longevidad relacional. Después de todo, si no puedes confiar en tu pareja, ¿en quién puedes confiar? Pero la investigación sugiere que mentirle a su cónyuge de una manera muy específica puede ser beneficioso para su relación. El afecto engañoso puede ser una estrategia efectiva y común que las personas usan para mantener sus relaciones.

Los mensajes cariñosos engañosos (DAM, por sus siglas en inglés) son mensajes que transmiten afecto que uno no siente en el momento o que ocurren cuando una persona tiene afecto por parte de su pareja. A primera vista, esto no parece el tipo de comportamiento que podría ayudar a una relación. Pero nos guste o no, mentir es una parte natural de la experiencia humana, y los DAM pueden usarse para ayudar a mantener una relación.

Fuente: Anna Tarazevich/Pexels

La mentira interpersonal ocurre todos los días, y la razón más común por la que la gente miente es para el beneficio de otra persona. Por ejemplo, puede decirle a su esposa que su vestido nuevo le adelgaza o decirle a su esposo que su pan de masa fermentada es sabroso. Si todos fueran radicalmente honestos en cada interacción, nuestras relaciones probablemente no serían muy gratificantes.

En nuestras relaciones románticas, los DAM pueden representar simplemente un comportamiento de mantenimiento relacional, algo que hacemos para mantener nuestra relación. En un estudio que explora las DAM, 57 adultos estadounidenses registraron sus DAM durante siete días. Al examinar sus diarios, el 90 por ciento de la muestra informó usar DAM en su relación romántica un poco más de tres veces por semana.

En el mismo estudio, los participantes también respondieron preguntas abiertas para obtener información sobre sus motivos y estrategias para usar DAM. Como puede imaginar, los DAM se promulgan a través de comportamientos tanto verbales como no verbales. Una expresión verbal de DAM podría ser decirle a un compañero cuánto se divirtieron pasando el tiempo juntos, pero está exagerando. No verbalmente, las parejas pueden tomarse de la mano, besarse y dar masajes rápidos a una pareja, incluso si no tienen ganas.

  Liza Verano/Pexels

Fuente: Liza Summer/Pexels

La razón más común por la que los participantes usaron DAM en su relación fue su propio estado emocional. Por ejemplo, es posible que simplemente estés de mal humor por algo que sucedió en el trabajo, pero no quieres herir los sentimientos de tu pareja, por lo que te abrazas de todos modos.

O puede sentir celos de que su pareja pase más tiempo con sus amigos, pero rechace esos sentimientos y abrácelos para saludarlos.

Conocer las formas en que las personas comunican los DAM es informativo para la investigación de relaciones, pero quizás aún más relevantes son las razones por las que las personas usan el afecto falso. A continuación se presentan los tres motivos principales por los que las personas usan el afecto engañoso con su pareja:

  • El afecto engañoso se usa para salvar las apariencias. Las personas comunicarán afecto incluso cuando no lo sientan para enmascarar sentimientos negativos como vergüenza o celos. Al hacer esto, las personas están protegiendo su imagen. Del mismo modo, las personas mienten para proteger la imagen de su pareja, como ser afectuosos con ella después de que les fue mal en el trabajo para que se sientan mejor.
  • El afecto engañoso se utiliza para el manejo de conflictos. A veces, las personas fingen ser cariñosas para evitar conflictos o resolver una pelea. Las personas que evitan los conflictos pueden decir «lo siento» y abrazar a su pareja para resolver rápidamente un conflicto, incluso si todavía se sienten frustrados.
  • El afecto engañoso se utiliza para manejar las emociones. El afecto habitual es una forma de manejar las emociones. Por ejemplo, decir “Te amo” puede ser una rutina al colgar el teléfono o salir de casa para ir al trabajo. Esta es una frase rápida que se usa para hacer que una pareja se sienta cuidada, pero si no la dices, tu pareja se dará cuenta y se sentirá herida. Otra frase de uso común es “Te extraño”. Las parejas románticas pueden usar este tipo de declaraciones de rutina para hacer que sus parejas se sientan cuidadas, incluso si en realidad no las extrañan en este momento.
  • Parece que las personas no se arrepienten de usar DAM en sus relaciones. En un estudio sobre DAM recordados, pensar en un momento en que se usó un DAM no afectó la frecuencia cardíaca o la presión arterial de las personas en comparación con los mensajes honestos y afectuosos recordados. Sin embargo, no todo afecto engañoso es beneficioso. En el dormitorio, los DAM utilizados durante la actividad sexual se relacionaron con una menor satisfacción sexual y de relación.

    Hay varias conclusiones importantes que debe tener después de leer esta publicación. Primero, no todas las mentiras son intrínsecamente malas y son una parte natural de la experiencia humana. En segundo lugar, la decepción en forma de afecto puede ser una forma estratégica de ayudar a mantener sus relaciones. Y tercero, el afecto engañoso durante los momentos íntimos, como el dormitorio, cuando la sinceridad y la vulnerabilidad son parte integral, no ayuda a su relación.

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