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Puntos clave:

  • Las megaestrellas, desde Frank Sinatra hasta Justin Bieber, a menudo se encuentran con hordas de fanáticos que gritan, aunque se sabe poco sobre este fenómeno.
  • Los animales generalmente gritan cuando reaccionan a una amenaza o un ataque, pero los humanos gritan en contextos únicos, como los niños que gritan cuando juegan.
  • Las fans femeninas que gritan en un concierto pueden ser un esfuerzo competitivo para hacerse notar por sus ídolos, una suposición.

Casi todo el mundo conoce la historia de la «Beatlemanía». La primera exposición en vivo de Estados Unidos a los Beatles tuvo lugar el 9 de febrero de 1964, cuando la ya famosa y muy popular banda apareció en el Ed Sullivan Show. Unos 73 millones de espectadores, y yo era uno de ellos, sintonizaron para ver lo que se convertiría en un momento cultural definitorio para la generación. Como se puede ver en las grabaciones disponibles en línea, las palabras finales de la introducción de Sullivan fueron casi ahogadas por la salida vocal espontánea, explosiva y alucinante de las jóvenes en la audiencia del estudio.

Los Beatles no fueron ni el primero ni el último acto popular en provocar esta reacción. Antes que ellos, Elvis Presley y Frank Sinatra lo hicieron; en tiempos más modernos, One Direction y Justin Bieber también lo han hecho. Pero los gritos tuvieron un impacto particular en las carreras de The Beatles y otras bandas británicas invasoras: en una era antes de los monitores in-ear, los gritos intensos y constantes de los fanáticos fueron una de las razones por las que The Beatles detuvieron las presentaciones en vivo, que simplemente no podían. no se escuchan a sí mismos jugar. Asimismo, Jeremy Clyde del dúo de invasión británica Chad & Jeremy recordó recientemente en The New York Times (23 de diciembre de 2020) que el sonido de las chicas gritando fue uno de sus recuerdos más perdurables y viscerales de la época. Describió “Un muro de sonido, una explosión, como un motor a reacción, aullando como un motor a reacción, sin soltarse nunca. Sin pausa para respirar. Continúa. «

¿Por qué clamar por los Beatles y cualquier otra megaestrella? Este fenómeno ha atraído la atención y el análisis de la prensa popular, pero relativamente poco interés científico. Días después de la actuación de los Beatles en Sullivan, el fallecido escritor y crítico David Dempsey escribió un artículo un tanto irónico titulado «Por qué las niñas lloran, lloran». Devolver a ; El camino hacia la comprensión es psicológico, antropológico y más ”, para la revista New York Times. Debo decir que la obra, escrita hace 57 años, pensada para ser divertida y alegre, parece desde la perspectiva actual como culturalmente insensible, y no proporciona ninguna pista real, aunque claramente no era el objetivo del escritor. Me refiero a él para señalar que los gritos de los fanáticos de los Beatles fueron notables para muchos en ese momento, y el fenómeno aún despierta interés. Por ejemplo, Barbara Ehrenreich, Elizabeth Hess y Gloria Jacobs abordaron el tema en un libro y en un artículo en el Chicago Tribune en 1986, y Chris Richards, crítico de música pop del Washington Post, se refirió recientemente a la misma cuestión. Richards me entrevistó para su artículo y aquí me gustaría ampliar algo de lo que discutimos.

Por qué otros animales gritan y los gritos únicos de los humanos

Si ha leído algunos de mis otros artículos en Our Natural History, sabrá que los gritos, tanto animales como humanos, es uno de mis intereses de investigación. Los humanos comparten llamadas con muchos otros animales, y estas vocalizaciones se conservan acústicamente incluso en especies muy dispares. Por ejemplo, reconocerá un llanto como un llanto, ya sea producido por otro humano, un chimpancé, una cabra o un conejo. Cabe señalar, sin embargo, que los humanos gritan en una variedad de contextos mucho mayor que otras especies, que tienden a producir estas vocalizaciones cuando responden a la amenaza de depredación o cuando atacan a otras especies de su propia especie.

Uno de los contextos distintivos y comunes del llanto humano es la excitación placentera, como puede atestiguar cualquier padre de un niño pequeño. Los niños en piscinas, patios de recreo, paradas de autobuses escolares y en cualquier lugar donde se reúnan y se relacionen libremente entre sí, gritarán. No ha habido mucha investigación científica sobre por qué los niños lloran así, por lo que si esta tendencia es realmente típica de la especie y cumple funciones de comunicación, tal vez incluso de adaptación, n no está bien establecida.

Sin embargo, hay muchos consejos de expertos en salud mental (a pesar de la falta de conocimiento científico) en Internet para padres preocupados y avergonzados por tal comportamiento (por ejemplo, «He aquí por qué a su hijo le encanta gritar constantemente a todo pulmón . «;» ¿Qué se debe hacer con los niños que gritan? ¿Estoy diciendo algo? «). La explicación común es que a los niños les gusta ser ruidosos y llamar la atención, y también carecen de las habilidades verbales para expresar sus emociones de maneras más sutiles y matizadas. Aunque hay mucha variación individual entre los niños cuando se trata de la frecuencia de los gritos, las niñas tienden a hacerlo más que los niños. Este es más el caso de los adolescentes y adultos jóvenes, como lo reveló la Beatlemanía y otros fandoms incluso en avistamientos ocasionales.

El artículo de The Richards ‘Post cita a la autora Rachel Simmons, quien argumenta que las expectativas de cortesía y modestia de la sociedad hacia las mujeres jóvenes crean energía reprimida para romper las reglas estrictas e impuestas y que los conciertos representan una de esas oportunidades. No hay duda de que las normas de cumplimiento de la empresa eran mucho más estrictas en 1964 que en la actualidad. Y, sin embargo, los fanáticos de Justin Bieber gritan hoy de la misma manera que los fanáticos de los Beatles en ese momento. Ehrenreich y sus coguionistas están captando energía sexual en los gritos de las chicas en los conciertos, lo que creo que es relevante, y Richards también señala que las megaestrellas femeninas como Taylor Swift y Miley Cyrus no están generando el mismo fervor sonoro «que lo hacen los jóvenes artistas masculinos más populares.

Gritar atrae la atención y probablemente sea contagioso

Sin embargo, gritar así no se limita a los íconos de la música popular, como ilustra un ejemplo mucho más oscuro. Werner Pusch (1913-1988) fue un político alemán del Partido Socialdemócrata que, en su juventud, observó una serie de manifestaciones nazis antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial. Fue entrevistado (@ 26 min 53 seg) y proporcionó relatos de eventos para la siempre notable serie documental de 1973, The World at War (Thames Television). De 1933 a 1937, el Festival de Acción de Gracias de la Cosecha del Reich (Das Reichserntedankfest), aparentemente una celebración del trabajo de los agricultores alemanes, se llevó a cabo en Bückeberg, una colina cerca de la ciudad de Hamelin, famosa por los flautistas. En realidad, estas enormes reuniones (en 1937 asistieron alrededor de 1,2 millones de personas) fueron herramientas de propaganda que los nazis utilizaron para resaltar y declarar un vínculo entre Adolf Hitler y los agricultores alemanes. A Pusch le sorprendió la reacción de muchas mujeres jóvenes que asistieron a la llegada de Hitler al festival. Describió cómo «[t]Toda la atmósfera se estaba volviendo cada vez más histérica. Fue interrumpido después de casi cada frase con fuertes aplausos y, uh, las mujeres empezaron a gritar… fue como (a) una ceremonia religiosa masiva… ”.

A primera vista, es difícil encontrar similitudes entre un acto musical querido y un dictador monstruoso. ¿Por qué los dos provocarían una respuesta similar? La respuesta puede estar en la naturaleza del lugar, que atrae la atención de grandes multitudes hacia figuras individuales que son populares e influyentes dentro de esas multitudes. El primer ministro canadiense Justin Trudeau ciertamente provocó gritos y llantos de jóvenes fanáticas.

Los gritos frenéticos y frenéticos en los conciertos parecen casi contagiosos. El contagio emocional ocurre en humanos y, al menos en algunos animales, también, y representa una dimensión probable de una explicación para este tipo de gritos. Es un fenómeno psicológico bastante bien estudiado y reconocido. Una de mis estudiantes, entonces estudiante de último año en la Universidad de Emory, sabiendo que estoy investigando los gritos, me contó una historia divertida y fascinante sobre su propia experiencia con este fenómeno. Ante la insistencia de sus padres, de mala gana y con gran vergüenza asistió a un concierto de Justin Bieber para acompañar a su hermana menor. Mi estudiante insistió en que no era fanática de ‘The Biebs’ y estaba completamente desconcertada de cómo, mezclada con todos los gritos de fanáticos mucho más jóvenes, se encontró reflexivamente (su palabra) para unirse a nosotros.

Abanico de los Beatles, 1964.

Fuente: William Lovelace 1964 / Getty Images

Pero si bien el contagio emocional es probablemente parte de la explicación de los gritos masivos de las fans (en su mayoría), no explica por qué gritan en primer lugar. Los fanáticos de los eventos deportivos aplauden fuerte, pero generalmente no gritan. Una hipótesis muy especulativa se deriva de algunas de mis investigaciones sobre los gritos y de la literatura sobre la evolución de estas vocalizaciones. En primer lugar, los gritos llaman la atención. Esto es cierto para las diferentes especies que llaman. Esta atención puede provenir de un aliado, como un pariente cercano, cuando un mono o simio grita en una pelea o, en otras especies, la llamada puede llamar la atención y atraer a otros cuando el que llama es un conejo u otra presa en la boca. de un depredador cuyos esfuerzos podrían ser interrumpidos por la aproximación de otro. Quizás es la capacidad de los gritos para llamar la atención sobre el vocalizador lo que impulsa su uso, lo que podría ser, en el caso de los gritos de los conciertos de las fans, un esfuerzo competitivo para hacerse notar por sus ídolos. No tiene que ser (y probablemente no lo sea) consciente o incluso voluntario, como lo experimentó mi alumno en el concierto de Justin Bieber.

Rachel Simmons también considera que los gritos de los fanáticos son competitivos, pero más en el sentido de que las mujeres jóvenes se señalan mutuamente su lealtad y pasión por el grupo. Ella sugiere que es un fenómeno de vinculación grupal. Pero eso no explica por qué los fanáticos no tienden a mostrar tanta exuberancia con artistas femeninas muy populares, o por qué no solo animan en voz alta. Por lo tanto, esto nos deja bajo el supuesto de que los gritos competitivos operan en una arena gobernada por la selección sexual pero moldeada por el contexto cultural particular de las reuniones masivas (conciertos) y la presencia de una superestrella. «¡Mírame!» es el mensaje, así como es el mensaje del llanto de los niños lo que llama la atención. El fenómeno muestra la complejidad de los gritos como forma de comunicación humana y cuánto nos queda por aprender sobre ellos.

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