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“¿Por qué la vida se siente mucho más difícil a los 30 y 40 años?”

He escuchado algunas iteraciones de esta pregunta casi 100 veces desde que me convertí en terapeuta hace más de una década.

Y tengo algunas ideas sobre por qué esta declaración se siente tan cierta para muchos de nosotros.

Primero, quiero dejar constancia diciendo que creo que la vida es dura, punto final.

Estar vivo en un cuerpo mortal, amar a otras personas en cuerpos mortales, mientras nos abrimos camino en un mundo que requiere dinero para pagar las facturas, etc., no es realmente fácil para la mayoría.

Pero sí quiero sugerir que la vida podría ser aún más difícil (especialmente entre los 30 y los 40 años) para un segmento particular de la población: aquellos de nosotros que venimos de antecedentes de trauma relacional.

¿Por qué la vida puede ser más difícil para aquellos de nosotros que venimos de antecedentes de trauma relacional?

Imagínese esto: si la vida es una casa proverbial, construida sobre una base proverbial, aquellos de nosotros que venimos de antecedentes de trauma relacional casi siempre tenemos grietas en nuestros cimientos proverbiales que otros que provienen de antecedentes no traumáticos no tienen en absoluto (o en formas muy reducidas).

Y las grietas en una base proverbial pueden hacer que la casa proverbial sea menos sólida, menos estable y más difícil para vivir (por así decirlo).

Permítanme desempaquetar esta idea más.

Los antecedentes de trauma relacional a menudo producen grietas en la base proverbial de la vida.

¿Qué significa venir de un trasfondo de trauma relacional? Un trasfondo de trauma relacional, tal como lo defino, es un trauma que resulta en el transcurso del tiempo en el contexto de una relación disfuncional y desequilibrada de poder (generalmente entre un niño y su cuidador) que resulta en una serie de impactos biopsicosociales complejos y persistentes para la persona que sufrió el trauma.

Estos impactos biopsicosociales derivados de antecedentes traumáticos pueden incluir, y con frecuencia incluyen:

  • Creencias desadaptativas sobre uno mismo, los demás y el mundo que le rodea. Por ejemplo: «Estoy demasiado roto para ser amado, nadie me amará jamás». Sin embargo, “No se puede confiar en nadie; todo el mundo siempre me deja», o «El mundo me persigue. Tengo que estar en guardia.
  • Comportamientos desadaptativos para hacer frente a sentimientos intolerables (sentimientos de vulnerabilidad, soledad, miedo, etc.). Por ejemplo: desarrollar un trastorno alimentario, participar en conductas sexuales de riesgo, volverse obsesivo con el trabajo o usar sustancias para adormecerse.
  • Desafíos con la regulación emocional y habilidades apropiadas de expresión emocional. Por ejemplo: sentirse fácilmente desencadenado a menudo, experimentar una ira explosiva, sentir una falta total de sentimientos y no poder o no querer compartir sus emociones con los demás.
  • Heridas de apego. Por ejemplo: desarrollar un estilo de apego evitativo, ansioso o desorganizado (en oposición al seguro) en respuesta a las experiencias relacionales no seguras soportadas.

Y mucho más.

Estos impactos biopsicosociales derivados de un trasfondo de trauma relacional son las grietas proverbiales en la base psicológica que, idealmente, en un entorno no traumático, sería sólido y estable.

¿Cómo sería una base psicológica sólida y estable? En una infancia sana y no traumática, un niño pequeño crecería con creencias en gran medida funcionales sobre sí mismo, los demás y el mundo.

Alcanzarían los hitos del desarrollo y lidiarían con los factores estresantes (en su mayoría) de manera funcional y apropiada.

Tendrían acceso a una amplia gama emocional y aprenderían habilidades de expresión emocional apropiadas para el desarrollo.

Obtendrían un apego seguro y aprenderían y experimentarían cómo ser interdependientes y conectados con los demás.

Todo esto se sumaría a una base psicológica en su mayoría (si no totalmente) sólida, una base proverbialmente sólida para la casa de la vida, sobre la cual seguirán construyendo.

¿Pero aquellos de nosotros que venimos de antecedentes de trauma relacional?

Podemos seguir construyendo la proverbial casa de la vida sobre una base poco sólida debido a esos impactos biopsicosociales negativos, lo que genera desafíos en el camino, pero posiblemente (y a menudo) sin saber que la base no es sólida durante bastante tiempo.

La base defectuosa a menudo es lo suficientemente buena durante algún tiempo a medida que crecemos.

La mayoría de nosotros solo nos damos cuenta de cuán defectuosa es nuestra base proverbial una vez que llegamos a los 30 y 40 años.

¿Por qué es esto?

Porque cuando somos jóvenes y estamos creciendo, como adolescentes y adultos jóvenes, nuestra casa proverbial de la vida, construida sobre los cimientos que tengamos, suele ser una casa de un solo piso, no una casa de varios niveles, y por lo tanto no No siento las grietas en los cimientos tanto.

¿Qué hace que sea una casa de un solo nivel (por así decirlo) y por qué no se sentirían tanto las grietas fundamentales?

Durante las primeras etapas de la vida, la mayoría de nosotros todavía contamos con el apoyo financiero y logístico de los cuidadores (aunque puedan ser disfuncionales) y/o instituciones diseñadas para proteger y nutrir a los jóvenes y vulnerables (por ejemplo, hogares de acogida, sistemas de protección y escuelas).

Combinado con la posibilidad de seguir dependiendo de otros para el apoyo financiero y logístico (generalmente), también hay, en estas etapas de la vida, una relativa falta de responsabilidades significativas y desencadenantes que de otro modo pondrían a prueba los proverbiales fundamentos psicológicos de nuestras vidas.

¿Qué quiero decir con esto?

Ciertamente, en estas primeras décadas de la vida, podemos estar en relaciones (con familiares, amigos, compañeros de clase), pero a menudo esas relaciones no exigen de nosotros lo que se exigirá de nosotros más adelante en las relaciones.

Por ejemplo, la tensión de ser el mejor amigo de alguien en octavo grado es mucho menor que la tensión de ser padre de un bebé y un niño pequeño décadas después.

En estas primeras décadas, todavía hay permiso para ser jóvenes desde el punto de vista del desarrollo porque somos jóvenes desde el punto de vista del desarrollo.

Y al ser joven desde el punto de vista del desarrollo, el costo de las habilidades biopsicosociales no desarrolladas o subdesarrolladas (eso que constituye la base proverbial de la vida) generalmente es solo un costo para nosotros frente a otras personas y situaciones vulnerables que nos rodean.

En otras palabras, los riesgos son menores si las habilidades biopsicosociales son defectuosas cuando somos más jóvenes.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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