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La vergüenza es la experiencia más perturbadora que un individuo tendrá sobre sí mismo; ninguna otra emoción se siente más profundamente perturbadora porque en el momento de la vergüenza el yo se siente herido desde adentro.– Gershen Kaufman

Fuente: FrankHH/Shutterstock

Si fuiste abusado sexualmente cuando eras niño, probablemente sepas que el abuso te ha afectado negativamente de varias maneras. Pero lo que quizás no sepas es que la vergüenza y las consecuencias de la vergüenza se encuentran entre los efectos negativos más destructivos y debilitantes de los muchos efectos negativos del abuso sexual infantil.

Las víctimas a menudo sufren lo siguiente como resultado de la vergüenza que experimentan después de haber sido abusadas sexualmente:

  • autodesprecio
  • Autodestructividad (participar en actividades peligrosas como sexo sin protección y conducción temeraria)
  • Autolesiones
  • Repugnancia y odio por el cuerpo o ciertas partes del cuerpo.
  • Abandono del cuerpo
  • Comportamiento de autosabotaje
  • Miedo extremo a la crítica, al juicio.
  • Comportamiento de aislamiento y retraimiento
  • Adicciones, incluido el alcoholismo, la adicción a las drogas, la adicción a la comida y la adicción sexual
  • Las defensas, como levantar muros, deben estar bajo control.
  • perfeccionismo
  • Recreaciones (continuar siendo victimizado, ya sea emocional, física o sexualmente), involucrarse con personas que son réplicas del abusador
  • Ira y comportamiento abusivo (emocional, físico o sexual)
  • Problemas de relación, incluidos patrones negativos, dificultades con la intimidad.
  • Disfunción sexual, anorexia sexual, conducta sexual compulsiva y fantasías
  • ideación suicida

Hacer la conexión tan importante entre el abuso sexual que sufriste y los comportamientos negativos que practicas puede ser el primer paso para sanar tu vergüenza.

Definición de vergüenza

La vergüenza está en el centro de la intensa herida emocional que experimentan las víctimas de abuso sexual infantil (CSA, por sus siglas en inglés). Pero, ¿qué es exactamente la vergüenza? La vergüenza es una emoción autoconsciente dolorosa asociada típicamente con una evaluación negativa de uno mismo, un deseo de retirarse o aislarse y sentimientos de angustia, exposición, impotencia e inutilidad. En su vergüenza extrema, como se experimenta en los casos de CSA, la víctima puede desarrollar una idea internalizada de sí misma como defectuosa, contaminada, desagradable e indigna.

La palabra vergüenza tiene su origen en la raíz teutónica “skem”, que significa “cubrirse”. Esto tiene sentido porque un aspecto importante de la vergüenza es un miedo intenso a la exposición, a que los demás vean la propia maldad o insuficiencia. Este miedo a la exposición impide que la persona se sienta “parte” de la vida y crea una profunda sensación de soledad y aislamiento. Muchas ex víctimas viven con el temor de “ser descubiertas”, de que quienes las rodean se enteren del abuso sexual. La naturaleza secreta del abuso sexual infantil y la probabilidad de que muchas ex víctimas hayan mantenido el abuso en secreto solo aumenta su vergüenza.

Un grupo de sentimientos, experiencias y creencias

Como puede ver, la vergüenza no es un sentimiento o experiencia, sino un grupo de sentimientos, experiencias y creencias. La siguiente lista fue tomada de mi último libro, Freedom at Last: Healing the Shame of Childhood Sexual Abuse:

1. El sentimiento de ser humillado. Tendemos a sentirnos humillados cada vez que nos damos cuenta de que estamos involucrados en un comportamiento incorrecto o tonto. El abuso sexual casi siempre tiene un elemento de humillación, ya que es una violación de partes muy privadas del cuerpo, y hay un «conocimiento» por parte del niño de que el incesto y/o el sexo entre un niño y un adulto es tabú. (Esto es cierto en casi todas las culturas del mundo, con la excepción de algunas tribus desconocidas en África donde el sexo con un adulto se considera un rito de iniciación).

2. El sentimiento de impotencia y desamparo. Cuando un niño llega a saber que no hay nada que pueda hacer para detener el abuso, se siente impotente, indefenso e impotente. Este sentimiento de impotencia puede ser humillante, especialmente para las víctimas masculinas.

3. La sensación de estar expuesto. Cuando un niño es abusado sexualmente, se siente expuesto a sí mismo ya cualquier otra persona presente, y quiere desaparecer.

4. Una sensación de timidez, insuficiencia y profunda duda. Esto sigue rápidamente como un subproducto de la vergüenza, lo que hace que la persona se desespere cada vez más.

5. El sentimiento de ser defectuoso o menos que los demás. La mayoría de las víctimas de abuso sexual informan que se sienten defectuosas, dañadas o corruptas después de la experiencia de haber sido abusadas.

6. El sentimiento de alienación y aislamiento. La vergüenza puede hacer que nos sintamos aislados, apartados de la multitud. De hecho, en las culturas primitivas, las personas eran “desterradas” de la tribu cuando rompían las reglas de la sociedad. Estar avergonzado se siente como ser desterrado, indigno de estar cerca de otros. Y aunque las víctimas pueden desear hablar con alguien sobre su dolor interior, se sienten inmovilizadas, atrapadas y solas en su vergüenza.

7. Auto-culpa. Las víctimas casi siempre se culpan a sí mismas por haber sido abusadas, y esto aumenta su vergüenza. La vergüenza generalmente se desarrolla en la infancia cuando el cerebro aún no tiene la capacidad de comprender la imagen completa o entender el razonamiento detrás de las palabras o acciones de otra persona. Esto se debe a que el área del cerebro, el lóbulo frontal, aún se encuentra en desarrollo. Esta parte del cerebro nos ayuda a analizar datos, resolver problemas complejos y tomar decisiones deliberadas. Es clave para nosotros evaluar situaciones, eventos o comportamientos que inicialmente son confusos o incluso dolorosos.

Vergüenza Lecturas esenciales

Para los niños y adolescentes, la capacidad de analizar y comprender situaciones complicadas sigue siendo un desafío especial, ya que su lóbulo frontal aún está en desarrollo y su sistema límbico (la parte automática del cerebro que busca evitar lo que se siente mal y perseguir lo que se siente bien) está en el asiento del conductor. Cuando un niño o adolescente es abusado sexualmente, todavía no tiene la capacidad de entender por qué le sucede algo tan doloroso. Por ejemplo, todavía no pueden entender que la persona que abusó de ellos tenía problemas emocionales o de comportamiento o estaba recreando el mismo trauma que les sufrieron.

Cualesquiera que sean los factores contribuyentes, la persona que abusó de ellos estaba completamente equivocada y violó los límites del niño. Sin embargo, dado que el área analítica y de resolución de problemas del cerebro aún está en desarrollo, es posible que el niño no pueda reconocer que no tiene responsabilidad por el abuso. A medida que el niño trata de llenar los vacíos por su cuenta para entender por qué alguien abusaría de él, puede encontrar razones como “Hice algo mal” o “Pedí esto”. Y aunque ninguno de estos pensamientos refleja la realidad, la vergüenza que los acompaña puede ser lo suficientemente poderosa como para convencer a una ex víctima de que son ciertos.

Si fuiste abusado sexualmente de niño o adolescente, sin duda sufres de vergüenza. Tu vergüenza puede provenir del hecho de que las cosas que te hicieron o las cosas que te obligaron a hacer te hicieron sentir sucio, contaminado o dañado. Su vergüenza puede provenir del hecho de que se culpa a sí mismo por el abuso. Puede provenir del hecho de que sintió algún placer físico. O puede provenir de que continúa volviendo con el abusador porque se sentía solo o no se sentía amado, y el abusador le prestaba atención. Finalmente, puede sentir vergüenza porque nunca le dijo a nadie y sus perpetradores continuaron abusando de otros niños.

Hay muchas razones por las que las ex víctimas de abuso sexual infantil (CSA, por sus siglas en inglés) a menudo se sienten abrumadas por la vergüenza, de hecho, atormentadas por la vergüenza. Una de las principales razones es la forma en que las víctimas son percibidas y tratadas en nuestra cultura. Ser percibido como una víctima es sinónimo de ser visto como un débil o un perdedor, y tendemos a despreciar la debilidad en cualquier forma. Esto es especialmente cierto para las víctimas masculinas. En nuestra cultura (y prácticamente en todas las culturas del mundo), culpamos a las víctimas por su propia victimización.

Existe la creencia implícita (ya menudo verbalizada) de que nadie es una víctima completa, que debe haber desempeñado un papel en su propia victimización. Esto se debe a que si reconocemos que alguien puede ser una verdadera víctima sin culpa propia, esto nos recordará que todos somos vulnerables, que también podemos ser víctimas en un momento dado, o que nosotros mismos hemos sido víctimas. en el pasado.

Además de sentir vergüenza porque fuiste víctima de abuso sexual en la niñez, puedes sentir vergüenza porque no has podido superarlo. No solo ignoramos y culpamos a las víctimas, sino que también esperamos que se recuperen de su adversidad en un tiempo récord. En nuestra cultura, se supone que debemos “superar” la adversidad y “seguir adelante”. Mucha gente no tiene mucha tolerancia o paciencia con aquellos que no la tienen.

La verdad es que toma tiempo recuperarse de la adversidad, especialmente una como el abuso sexual infantil. La mayoría no recibió la ayuda que necesitaba cuando eran niños o adolescentes. De hecho, la mayoría de las víctimas no buscan ayuda para el abuso hasta muchos años después de que termina el abuso, y muchas nunca reconocen que necesitan ayuda profesional.

Incluso cuando las víctimas comienzan a recibir ayuda profesional, no existe una «solución rápida». Se necesitan muchos años para que la mayoría de las ex víctimas se recuperen de la multitud de efectos del abuso sexual infantil. No están fingiendo, no solo están tratando de llamar la atención, y no deberían avergonzarse porque todavía están sufriendo.

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