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Ira fuera de control

Fuente: Geralt/Pixabay

Al principio, había ansiedad.

Los expertos han subestimado con frecuencia los vínculos críticos entre la ira y la ansiedad. Pero por contradictorio que parezca, en muchos sentidos, la ansiedad y la ira son dos caras de la misma moneda emocional.

En reacción a alguna amenaza percibida, ambos son, como señala Kaitlin Vogel, estados afines de «inquietud agitada».

Esta publicación describirá brevemente (1) cómo las dos emociones están íntimamente vinculadas, (2) cómo surge la ira para «rescatar» a una persona de una ansiedad mucho más desconcertante y (3) qué métodos de autoayuda han ayudado a las personas a evitar la grave Desventajas de reemplazar la ansiedad aprensiva con la ira truculenta.

Todo comienza con alteraciones en el sistema nervioso. Algo sucede y, subconscientemente, a una persona se le recuerda algo problemático que ocurrió en el pasado, ya sea de su infancia y/o solo en la última media hora. Y casi de inmediato, la persona se ve acosada por una reacción de lucha o huida. En la medida en que se movilizan los instintos innatos de supervivencia, se ven aquejados por una angustia desconcertante.

Aquí empleo el término ansiedad en lugar de miedo, porque en el momento presente no existe ningún peligro claro y presente. Son completamente seguros. Ningún león rugiente, tigre o maníaco de 8 pies corre hacia ellos. Tampoco están amenazados con un abandono impotente, terriblemente abandonados sin los recursos físicos, mentales o emocionales para lidiar efectivamente con su entorno.

Sin embargo, independientemente de si se dan cuenta, en el fondo, definitivamente se siente así.

Similitudes y diferencias entre la ansiedad y la ira

Sujeto a una amenaza sentida, las personas no pueden sino sentirse fuera de control. Y en tales casos, todos estamos programados para producir adrenalina, el principal neuroquímico secretado en situaciones de lucha o huida. Por lo tanto, no es una coincidencia que la ira haya sido etiquetada como «ansiedad con un impulso químico» o incluso como «ansiedad turbocargada».

Es decir, orgánicamente, esta emoción ardiente se manifiesta cuando nos vemos obligados a aumentar nuestros esfuerzos para restablecer el equilibrio físico y emocional (u homeostasis) que se ha perdido. Y, francamente, la mayoría de la gente preferiría “mutar” su ansiedad en ira, porque al menos la ira crea la ilusión de recuperar el control de la circunstancia que nos inquieta.

Además, solo pensar en la amenaza la magnifica. Así que los propios pensamientos inducen y aumentan la producción de adrenalina.

A menos que podamos pasar de nuestro cerebro medio (nuestro centro de supervivencia reflexivo, también conocido como la rama simpática de nuestro sistema nervioso vagal) a nuestro cerebro neocortical (nuestro centro de pensamiento racional más evolucionado, identificado neurológicamente como nuestro estado vagal ventral), ciclo en un pánico exacerbado por la ansiedad. O, si está más en línea con nuestra programación genética o ambiental, la ira vengativa.

Además, ya sea que estemos en la garganta de la ansiedad o la ira, el dolor psicológico subyacente que estamos soportando puede correlacionarse con el dolor físico. David Hanscom, MD, en su artículo «Resolver el dolor mental para resolver el dolor físico», señala que son nuestras creencias perturbadoras sobre la realidad las que generan «la misma respuesta fisiológica que las amenazas físicas».

De hecho, el dolor crónico y otras afecciones y enfermedades físicas pueden entenderse como resultado de emociones estresantes no resueltas (y, por lo tanto, persistentes) o a las que contribuyen. Habitualmente «atacado» desde adentro por hormonas esteroides como el cortisol, eventualmente, el cuerpo debe sucumbir a su influencia dañina.

La ira como el «salvador» de doble juego de la ansiedad

La ira puede apreciarse mejor como una pseudo solución para la autovergüenza que tan a menudo acompaña a la ansiedad. Porque aunque puede ocultar una ansiedad subyacente, en realidad nunca la borra. Y el enorme esfuerzo que se gasta en encubrir sentimientos indeseables conlleva efectos neurológicos no deseados.

Es algo así como «pague ahora» al no desterrar su torturante ansiedad, sino afrontándola constructivamente o «pague después» al enterrar la ansiedad de manera autoprotectora a través de la ira vengativa. Indirectamente, también explica por qué la ira, junto con el trastorno obsesivo-compulsivo, un camino alternativo para eludir la ansiedad, son emociones tan adictivas y difíciles de remediar.

Y, sin duda, es imposible superar la emoción raíz estresante de la ansiedad cuando ya no puedes acceder a ella.

Una vez más, como lo describe técnicamente Hanscom, con ira:

El suministro de sangre a la neocorteza. . . se desvía a las partes inferiores del sistema nervioso [to prepare you to do battle with the supposed enemy]. También está eliminando proteínas inflamatorias llamadas citocinas que inflaman y sensibilizan directamente su cerebro. Estás desconectado y es imposible pensar con claridad. Pierdes la conciencia de las necesidades de quienes te rodean, lo cual es un paso hacia el comportamiento abusivo.

La razón por la que la ira está relacionada con el abuso es que cuando ha evaluado a alguien como injusto, atribuyéndole un comportamiento abusivo, se siente totalmente justificado para castigarlo.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, en realidad no han hecho nada para merecer su hostilidad. Es simplemente que culparlos te permite pasar de la ansiedad y la duda a la posición más cómoda y halagadora del ego de la justa indignación.

Y, sin duda, una sensación de superioridad moral se siente mucho mejor que la ansiedad que experimentó momentos antes. En verdad, la mayoría de las personas pasan de la ansiedad a la ira tan rápidamente que nunca tienen que experimentar la emoción mucho más angustiosa.

Aún así, lo que es un alivio bienvenido termina siendo una carga, o alienante, para aquellos que son víctimas de sus arrebatos rebeldes. Tu enfado es ofensivo para ellos, a pesar de ser (desde tu propia perspectiva emocionalmente herida) defensivo ya que, en este estado altamente cargado, te ves a ti mismo como la víctima.

En resumen, la ira puede ser efectiva como una solución a corto plazo para “vencer” la ansiedad, pero a más largo plazo es un boomerang, que generalmente le causa tanto dolor a usted como a los demás. Puede socavar o incluso destruir sus relaciones y culminar en efectos ruinosos en prácticamente todos los aspectos de su existencia.

De todas las emociones de autosabotaje, nada se compara con el juicio deteriorado y el comportamiento impulsivo e imprudente típicamente asociado con aprovechar regularmente la ira para escapar de emociones más desagradables.

Tratar, o «descomponer», la ira de defensa de la ansiedad de uno

Este tema claramente merece mucho más que un breve artículo. Pero dadas las limitaciones de espacio aquí, simplemente enumeraré una variedad de métodos que han logrado extender la mecha demasiado corta de una persona.

A modo de calificación, debo enfatizar que para que estos métodos tengan éxito, las personas deben estar dispuestas a asumir toda la responsabilidad por su ira y estar suficientemente motivadas para comprometerse con estos enfoques de autoayuda.

Es de esperar cierta resistencia, ya que hasta ahora, su ira les ha proporcionado una sensación de control y empoderamiento que generalmente no están muy ansiosos por rendirse.

Además, las técnicas de bricolaje a continuación generalmente deben repetirse muchas veces para afianzarse. Y en muchos casos, solo se puede lograr una mejora significativa al recibir la asistencia de un profesional con mucha experiencia en el tratamiento de traumas no resueltos.

  • Aprende formas de calmarte y relajarte en medio de la inquietud interior. Y empieza por ralentizar tu respiración. Desarrollar habilidades calmantes es esencial si vas a pensar más racionalmente.
  • Vuélvete más consciente. Reenfoca tu atención en lo que, momento a momento, está pasando dentro y alrededor de ti. Y eso incluye prestar atención a las imágenes, los sonidos, los olores, las sensaciones táctiles, cualquier cosa que detenga la rumia contraproducente.
  • Hacer ejercicio o realizar actividad física. Además de ser una distracción, concentrarse en el movimiento corporal puede ayudar a moderar o gastar la energía nerviosa que alimenta su ira.
  • No se permita actuar antes de considerar las repercusiones. Pregúntese si es probable que su acción de represalia tan tentadora mejore o empeore las cosas. Si no está listo para hablar pacíficamente con otra persona acerca de sus frustraciones, explíquelo diplomáticamente y (temporalmente) abandone la escena.
  • Reemplace sus arraigados hábitos negativos de negación, culpa y rechazo con las cualidades redentoras de la conciencia, la compasión, el perdón, la gratitud, la aceptación y el amor (ligadas a la oxitocina química gratificante y socialmente vinculante). Lamentablemente, es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Pero, de nuevo, es una cuestión de motivación, además de cultivar una mayor autodisciplina. Y hay numerosos artículos accesibles en Internet que pueden guiarlo aquí.
  • Reevalúe su pesimismo autoprotector o su actitud cínica. Necesita explorar, y luego corregir, las creencias negativamente distorsionadas, exageradas o sobregeneralizadas que pueden haberse derivado del trauma temprano. Dicho examen debe incluir la voluntad de tener en cuenta otras interpretaciones más razonables o caritativas de lo que le sucedió.
  • Ser más orientado a la solución. La ira lo mantiene a la defensiva enfocado en cómo otros crearon sus problemas. En su lugar, vuelva a centrarse en lo que puede hacer para resolverlos.

© 2022 Leon F. Seltzer, Ph. D. Todos los derechos reservados.

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