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Cuando pensamos en un episodio de nuestra vida, ya sea un café con un amigo la semana pasada o nuestro viaje a Europa el año pasado, podemos revivir la experiencia de soplar esa taza de capuchino humeante o echar un vistazo a la Torre Eiffel a través del Ventanas del taxi. Nuestra capacidad para viajar mentalmente en el tiempo a un tiempo o lugar anterior es una de las cosas más asombrosas que puede hacer nuestra mente. Pero incluso en personas sanas, la memoria no siempre es precisa. Es posible que tengamos problemas para aprender la información. Es posible que olvidemos cierta información o ciertos eventos. Y podemos experimentar una distorsión de la memoria o una memoria completamente falsa, recordando cosas que nunca sucedieron. Todos estos problemas de memoria son más comunes en la demencia. En este artículo, aprenderemos cómo los lóbulos frontales contribuyen a la memoria normal y qué sucede cuando fallan en la demencia.

Los lóbulos frontales enfocan la atención para crear y recuperar recuerdos.

Tus lóbulos frontales te ayudan a enfocar tu atención para crear y recuperar recuerdos. Están ubicados, como era de esperar, en la parte frontal de su cerebro, justo detrás de su frente. Los lóbulos frontales lo ayudan a elegir exactamente a qué prestar atención, lo que, a su vez, determina lo que recordará. Imagínese tomando un café con un amigo. Piense en todas las diferentes imágenes que provienen de sus ojos, los sonidos que provienen de sus oídos, los sabores y olores que provienen de su boca y nariz, y los pensamientos y emociones que provienen de otras partes de su cerebro. Los lóbulos frontales te permiten elegir prestar atención a la conversación que tienes con tu amigo, al sabor agridulce del capuchino o al lindo niño que corre por el café. Sea lo que sea de lo que elija tener cuidado, esto es lo que recordará.

También son tus lóbulos frontales los que te ayudan a encontrar y recuperar un recuerdo cuando lo necesitas. Entonces, cuando «intentas recordar algo», como dónde está el café, son tus lóbulos frontales los que «intentan», buscando en tus recuerdos la información correcta.

La atención deficiente debido a la disfunción del lóbulo frontal puede provocar dificultades para aprender y recuperar información.

No prestar suficiente atención es una razón común por la que las personas con demencia, y las personas sanas, tienen problemas para recordar información nueva. Por ejemplo, si estás viendo un partido de fútbol y otra persona entra en la habitación y comienza a hablarte, es posible que no recuerdes lo que dijo porque te concentraste demasiado en tu atención al juego y muy poca en lo que dijo. . estaba diciendo. Cualquiera que esté distraído y no preste atención tendrá dificultades para recordar información nueva.

La atención deficiente también puede interferir con la capacidad de una persona para recuperar información. Un ejemplo común y normal es cuando entras en una habitación para hacer algo, pero no recuerdas qué fue. Lo que suele suceder es que entras a buscar un objeto en particular, ves algo más que desencadena un pensamiento nuevo y diferente, te distraes, pierdes el enfoque y no puedes recordar lo que ingresaste para obtener. Por ejemplo, digamos que vas al sótano a cambiar la ropa. Bajas las escaleras y ves una caja que contiene tu disco favorito de Tony Bennett. Ver el archivo puede distraerte lo suficiente como para que no recuerdes lo que fuiste a hacer. Esta alteración de la atención interfirió con la recuperación de su memoria.

Como se mencionó anteriormente, son los lóbulos frontales los que nos permiten enfocar nuestra atención. Resulta que casi todas las causas de la demencia dañan directamente los lóbulos frontales o las importantes conexiones cerebrales hacia y desde los lóbulos frontales. Debido a que los lóbulos frontales no funcionan bien, las personas con demencia a menudo se distraen, dejan de prestar atención y tienen dificultades para aprender y recuperar información relevante.

Los recuerdos falsos y distorsionados son comunes en la demencia.

Por lo general, esperamos que cuando recuperemos un recuerdo, sea exacto. Sin embargo, resulta que los recuerdos a menudo se distorsionan, se mezclan con otros recuerdos o se confunden de alguna manera. ¿Alguna vez pensaste que un amigo tuyo te dijo algo, pero luego te diste cuenta de que era otro amigo? Aunque la mezcla de elementos de la memoria ocurre con frecuencia en personas sanas, es aún más común en personas con demencia. Debido a que los lóbulos frontales organizan nuestros recuerdos, el aumento de recuerdos falsos en la demencia puede ser otra manifestación del daño a los lóbulos frontales que ocurre con la demencia.

© Andrew E. Budson, MD, 2019, todos los derechos reservados.

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