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Fuente: Olena Yakobchuk / Shutterstock

La mayoría de los estadounidenses en pareja asumen, de hecho, preguntan, la monogamia. Para muchos, cualquier violación de la exclusividad sexual es sinónimo de desastre. «Hizo trampa. Se acabó». Incluso cuando la infidelidad no precipita las rupturas, a menudo causa graves daños a las relaciones. Los terapeutas ven un flujo constante de parejas que intentan volver a unir las piezas. Las personas en una relación tienen todo el derecho a insistir en la monogamia, pero está claro que a muchas personas les resulta imposible limitarse a un amante de por vida.

¿Son los humanos naturalmente monógamos?

Muchos insisten en que la monogamia es «natural». De hecho, solo alrededor del 9% de las especies de mamíferos se aparean de por vida, y en los humanos, la prevalencia de la infidelidad borra las afirmaciones de que la exclusividad sexual es innata:

  • En la Biblia, la poligamia era común: varias esposas o una esposa oficial más concubinas. En Génesis, Jacob tiene dos esposas, Lea y Raquel, y dos concubinas, Bilha y Zilpa.
  • Los Diez Mandamientos consideran la infidelidad como un pecado tan vil que no lo prohíbe uno, sino dos mandamientos: No cometerás adulterio. No codiciarás a la esposa de tu prójimo. No lo hagas. Ni siquiera lo pienses. Si los antiguos hubieran sido cómodamente monógamos, estos mandamientos habrían sido innecesarios.
  • Los mormones fueron públicamente polígamos hasta 1890. Algunos todavía lo son.
  • Todas las áreas metropolitanas de los Estados Unidos y muchas áreas rurales tienen clubes de sexo y swing. Busque «clubes de sexo y swing» en cualquier lugar. Los primeros están generalmente abiertos a todos los adultos, los segundos a parejas y mujeres solteras.

Los defensores de la monogamia estricta a menudo afirman que la no monogamia simplemente no funciona. En su mayor parte, eso puede ser cierto, pero conozco varias parejas felices desde hace mucho tiempo que ocasionalmente han practicado la no monogamia durante décadas:

  • Uno, juntos durante 15 años, es monógamo, pero todos los años por el cumpleaños de la mujer, su hombre organiza todos los años un trío con otro hombre.
  • Otra, casada desde hace 20 años, es básicamente monógama, pero cada mes la mujer pasa un fin de semana con su hombre secundario.
  • Un tercero, juntos durante 25 años, mantiene la monogamia en casa pero se concede «pases de pasillo», permiso para jugar, cuando cualquiera de los dos viaja por negocios.
  • Un cuarto, casado durante 30 años, se encuentra con amantes secundarios cada pocas semanas. La mujer explica: “Solo estoy enamorada de mi esposo, y él solo me ama a mí. Pero a los dos nos gusta jugar uno al lado del otro. Mantiene nuestro sexo conyugal fresco y emocionante. De vez en cuando en la ciudad nos encontramos con una de nuestras escuelas secundarias. Hacemos las presentaciones, charlamos un poco. Todo el mundo está sonriendo. Es bueno.»

Si la monogamia es natural, ¿por qué tantas novelas, obras de teatro, películas, canciones y programas de televisión giran en torno a su violación? Algunos comentarios:

  • “La monogamia es como usar una bombilla de luz de 20 vatios para leer. Funciona, pero no es suficiente. El dramaturgo John Patrick Shanley (1950-).
  • “Regresamos al hotel y nos despedimos. Qué hipócrita dejar al hombre con el que quieres estar por un hombre que no quieres y luego, muy emocionado, tener sexo con el que no quieres mientras finges que es el que quieres. Es monogamia. Autor Erica Jong (1942-), en Miedo a volar (1973).
  • “Le dije a mi esposa que estaba viendo a un psiquiatra. Me dijo que estaba viendo a un psiquiatra, dos plomeros y un cantinero. El comediante Rodney Dangerfield (1921-2004).

El crítico de la monogamia Dan Savage señala que hasta el siglo XX, la mayoría de las culturas asumían que los hombres no eran monógamos por naturaleza. La monogamia estaba reservada para las mujeres, impuesta por los hombres para controlar la sexualidad de las mujeres y garantizar la paternidad. En muchas culturas, este sigue siendo el caso.

Savage señala que los humanos somos decididamente imperfectos, pero cuando se trata de exclusividad sexual, muchos exigen perfección. “¿No es hora de repensar la monogamia? EL pregunta. “Es como la sobriedad. Puede permanecer sobrio durante años, luego salirse del vagón y volver a estar sobrio. Si las parejas han estado casadas durante 30 años y solo salen unas pocas veces, no son objetables. De hecho, son muy buenos en monogamia. Savage acuñó el término «monógamo» para describir a parejas notablemente monógamas que aceptan desviaciones ocasionales.

¿Cuál es la prevalencia de la infidelidad?

La infidelidad es difícil de encontrar. Pocos lo admiten fácilmente. Recuerdo una encuesta que mostraba que solo un pequeño porcentaje de personas casadas se había descarriado alguna vez. Los investigadores entrevistaron a los sujetos en presencia de su cónyuge. ¡Oh!

Las admisiones de no monogamia dependen de cómo los investigadores hacen la pregunta. Los científicos de la Universidad de Colorado encuestaron a 4.800 mujeres casadas sobre la infidelidad durante el año pasado mediante entrevistas personales y un cuestionario anónimo. En las entrevistas solo el 1 por ciento lo admitió, en el cuestionario anónimo el 6 por ciento.

Mientras tanto, la controversia nubla la definición de «infidelidad». La mayoría dice que es sexo con alguien que no es tu pareja. Pero, ¿qué pasa con los cónyuges separados pero no divorciados? ¿O parejas separadas por un despliegue militar prolongado? ¿O involucrado en no preguntar, no decir? ¿Se define la infidelidad como cualquier sexo fuera del matrimonio? ¿O solo sexo secreto? ¿O simplemente sexo con implicación emocional? ¿Qué pasa con el sexo con trabajadoras sexuales? ¿O personas aparentemente heterosexuales que tienen aventuras gays y lesbianas? ¿Y hacer trampa requiere sexo? ¿Y si solo estás coqueteando? ¿O joder?

Una enorme literatura de investigación ha investigado la infidelidad. Algunos aspectos destacados:

  • Si bien una pareja a la vez es la norma, a lo largo de la historia, el 84 por ciento de las sociedades humanas conocidas han permitido a los hombres más de una relación sexual continua.
  • Desde los estudios de Kinsey a fines de la década de 1940, las estimaciones creíbles de la infidelidad de por vida de los estadounidenses heterosexuales han sido omnipresentes: para los hombres, del 12 al 72 por ciento, para las mujeres, del 7 al 54 por ciento.
  • Tres cuartas partes de los adultos estadounidenses dicen que las relaciones sexuales extramatrimoniales «siempre son malas», pero la mayoría de los estadounidenses que han sido infieles consideran que las suyas están justificadas.
  • La infidelidad está asociada con: trampas previas; aburrimiento, insatisfacción y la duración de la relación; expectativas de rupturas inminentes; y sexo de pareja de baja frecuencia y baja calidad. En los hombres, el riesgo también aumenta cuando la pareja está embarazada o hay bebés en la casa.
  • Entre las esposas que han sido infieles, la mitad de los hombres (56%) y un tercio de las mujeres (34%) describen su matrimonio como «feliz».
  • La infidelidad se asocia con varios rasgos de personalidad: soledad, extroversión, ansiedad, depresión, cambios de humor, narcisismo, apertura a nuevas experiencias, consumo frecuente de alcohol, antecedentes de abuso sexual infantil y conocimiento de que uno o ambos padres han sido infieles. Los rasgos asociados con la monogamia estricta incluyen la conciencia y la observancia religiosa regular.
  • Cuando se trata de educación, la curva tiene forma de U. Las personas menos educadas y más educadas comparten la mayor probabilidad de infidelidad.
  • Trabajar fuera de casa no hace mucha diferencia. La mitad de los tramposos, hombres y mujeres, conocen a sus amantes a través del trabajo, la otra mitad a través de otros medios.

Investigadores de Rutgers y SUNY Stony Brook examinaron 148 estudios de todo el mundo y concluyeron: “A pesar de la desaprobación casi universal, la infidelidad es un fenómeno global que ocurre con notable regularidad.

La infidelidad es tan frecuente que algunos investigadores sugieren que podría ser genética y ofrecer un beneficio de supervivencia evolutiva. La misión evolutiva de la vida es reproducirse. La mejor manera que tienen los machos de hacer esto es aparearse con tantas hembras como sea posible. A lo largo de los eones, a medida que los primeros primates evolucionaron hasta convertirse en humanos, los machos que se aparearon con la mayoría de las hembras fueron más propensos a engendrar descendencia que bien podría haber portado genes que los inclinaban hacia el mujeriego.

¿Existe una razón evolutiva para la no monogamia?
Mientras tanto, la mejor manera de que las mujeres envíen sus genes al futuro es criar a sus hijos hasta la madurez sexual. Es una tarea difícil que se facilita con la ayuda de un hombre fiel. Pero los investigadores creen que las hembras y su descendencia obtienen una ventaja de supervivencia al tener machos «de respaldo» que pueden proporcionar recursos si sus parejas primarias mueren o se van. Las mujeres también pueden utilizar la infidelidad para «comerciar» con parejas que tienen más recursos. Las mujeres infieles pueden haber tenido más hijos, transmitiendo genes que llevaron a su descendencia a la infidelidad continua.

Los investigadores de Rutgers-Stony Brook concluyeron: “A lo largo de la prehistoria, la infidelidad valió la pena tanto para hombres como para mujeres, perpetuando así su base genética y el gusto actual por la infidelidad.

No cometerás adulterio. Pero la evolución bien puede habernos hecho descarriarnos. La civilización tiene solo 10,000 años, en términos de evolución es nueva. Más de lo que nos gustaría admitir, todavía podemos ser bestias impulsadas por instintos animales.

A pesar de toneladas de investigación, la verdadera prevalencia de la infidelidad sigue siendo un misterio. Todo lo que sabemos es que sucede con tanta frecuencia que cuando nos enteramos de que atrapa a las parejas que conocemos, siempre nos entristecemos, pero no siempre nos sorprendemos.

Imagen de Facebook: Olena Yakobchuk / Shutterstock

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