Seleccionar página

La psicología y la ética a menudo se ven como temas discretos: la psicología es descriptiva mientras que la ética es prescriptiva; el primero mira lo que es mientras que el segundo examina lo que debería ser.

Una analogía útil con respecto a la diferencia entre descriptivo y prescriptivo es la siguiente: una persona visita a un médico y le dicen que tiene reflujo ácido. Esa es una descripción. A continuación, el médico le dice al paciente qué hacer para la condición. Eso es una receta.

Esta analogía asume que la descripción y la prescripción de los médicos son correctas. También asume que el paciente entiende la situación y puede tomar una decisión razonable basada en la información.

Usando la analogía médica, el diagnóstico del médico puede estar equivocado. No era reflujo ácido en absoluto sino alguna otra condición subyacente. El razonamiento ético puede ser defectuoso de la misma manera. La prescripción, por lo tanto, es incorrecta. Entonces, si la comprensión de alguien de una situación dada es defectuosa, puede pensar que está actuando éticamente cuando en realidad no es así. Aquí es donde es importante aprender a analizar la corrección de una situación desde un punto de vista ético. La herramienta educativa más accesible y valiosa sobre el pensamiento ético que conozco es la columna semanal Ethicist de la revista NY Times.

Otro factor que puede interferir con hacer lo correcto es el miedo. Según el Centro de Espiritualidad y Sanación de la Universidad de Minnesota, “el miedo puede interrumpir procesos en nuestro cerebro que nos permiten regular las emociones, leer las señales no verbales y otra información que se nos presenta, reflexionar antes de actuar y actuar éticamente”.

El miedo impide la toma de decisiones éticas de otra manera. El miedo al daño físico es obvio; menos obvio es el miedo a ser diferente. Nuestras vidas están sujetas a normas y expectativas sociales. Mientras que algunas normas son moralmente positivas (no mentir), otras neutrales (no usar las manos al comer), algunas pueden ser dañinas (algunos grupos son inferiores). Ir en contra de las normas del grupo es difícil, ya que puede conducir al ridículo y la exclusión. Saber lo que es correcto y actuar en consecuencia puede dejarse de lado para pertenecer.

El poder de la conformidad hace que sea difícil actuar moralmente cuando otros a tu alrededor desaprueban. Como lo explica la Escuela de Negocios McCombs de la Universidad de Texas, “El sesgo de conformidad es la tendencia que tienen las personas a comportarse como quienes las rodean en lugar de usar su propio juicio personal”.

Quizás el impedimento más insidioso para el comportamiento ético es el sesgo implícito, “una forma de sesgo que ocurre de forma automática e involuntaria, que sin embargo afecta los juicios, las decisiones y los comportamientos”.

La profesora de psicología de Stanford, Jennifer Eberhardt, explora cómo los sesgos implícitos dan forma a nuestras percepciones y comportamientos, particularmente en lo que respecta a la raza. En su libro, Biased, muestra a través de numerosos estudios cómo el prejuicio oculto “afecta todo tipo de decisiones que tomamos durante el curso normal de nuestras vidas: las casas que compramos, las personas que contratamos, la forma en que tratamos a nuestros vecinos”. Eberhardt señala que los prejuicios ocultos, que no sabemos que tenemos, se aplican también a los sesgos relacionados con “la edad, el peso, el origen étnico, el acento, la discapacidad, la estatura y el género”.

Si bien hay otras razones por las que las personas con buenas intenciones no actúan éticamente además de tener información incorrecta, tener miedo de ir en contra de la multitud y tener prejuicios de los que no son conscientes, estos tres son quizás los más importantes. Reconocer estas tres fallas en la ética también abre el camino a la educación (cómo tomar buenas decisiones éticas) y la empatía (ponerse en el lugar de otro), la base de una vida moral.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies