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¿Por qué la felicidad es fugaz? ¿Cómo es que te sientes bien por la mañana y la alegría se desvanece por la noche? Si le preguntara sobre su momento más feliz del mes pasado, es probable que su mente divague hacia un evento o momento en el que se sintió bien, tuvo un gran placer y estuvo lleno de emociones positivas. La asociación de la felicidad con la alegría es natural y, sin embargo, la felicidad consiste en mucho más que estos sentimientos positivos. Para comprender esta mayor profundidad de la felicidad, debemos explorar la teoría y la investigación en psicología positiva donde se hace una distinción entre la felicidad hedónica y eudaimónica. Esta diferencia también nos permitiría comprender mejor por qué experimentamos la felicidad como una emoción fluctuante.

Fuente: philliprauschkolb / Shutterstock

La primera dimensión de la felicidad es hedonista. Aquí es donde cierto evento desencadena una sensación fabulosa: comes una rebanada de pizza fresca, caliente y deliciosa, tu jefe te dice que estás recibiendo un aumento, o que te elogian en la escuela o en el trabajo por una asignación … . Se siente bien y brillas por dentro, es una sensación fabulosa de alegría y placer. Este aspecto de la felicidad es fácil de entender porque se basa en una regla muy simple: un máximo de emociones positivas y un mínimo de emociones negativas. En otras palabras, para experimentarlo es necesario sentir tanta alegría como sea posible, pero la tristeza o la frustración no pueden ser parte de la ecuación. Es posible que esté pensando: «Bueno, claro, no pueden ser parte de la ecuación, eso es felicidad de lo que estamos hablando aquí». Pero, como verá, la felicidad es un fenómeno mucho más complejo de lo que generalmente piensa. Para comprender mejor esta complejidad, pasemos a la felicidad eudaimónica.

Si la felicidad hedónica es el hermano celebrante y despreocupado, la felicidad eudaimónica sería su gemelo decidido, consciente y profundamente satisfecho. La felicidad eudaimónica pregunta «¿Quién eres?» «Seguido por» ¿Qué estás haciendo? La relación entre las respuestas determina tu experiencia de felicidad eudaimónica. En pocas palabras, si sus valores y creencias profundamente arraigados se expresan en las elecciones y actividades de su vida, sentiría eudaimonia. Es el tipo de felicidad que se basa en la cuestión del sentido de la vida. La investigación en psicología positiva muestra que las personas que se despiertan por la mañana con una comprensión clara de su propósito en la vida experimentan una profunda sensación de felicidad y satisfacción. Sus vidas están llenas de la pasión y la vitalidad que están en el corazón de la felicidad eudaimónica.

Sin embargo, como puedes imaginar, este viaje de felicidad eudemónica no es fácil. Está lleno de desafíos, preguntas, dudas y obstáculos naturales en la vida. De hecho, es muy gratificante para la felicidad a largo plazo, pero a menudo el impacto a corto plazo puede ser difícil porque tiene dificultades para expresar ideas significativas. Imagine, por ejemplo, que no está satisfecho en el trabajo. Estás atravesando un momento angustioso en el que sientes que «quién eres» y «lo que haces» no concuerdan. Luego comienza un viaje personal para lograr lo que es significativo para usted y cómo llegar allí. Es posible que deba continuar su educación en la universidad o ascender a un nuevo puesto. Este proceso a corto plazo es difícil y puede infundir sentimientos de frustración, tristeza e incluso dolor, como parte de esta experiencia de autorrealización. Y, sin embargo, es una parte natural de la felicidad eudemónica. Pasar por este desarrollo puede ser difícil, pero probablemente lo llene de un sentido de significado muy satisfactorio y profundo a medida que avanza. Estás invirtiendo en tu felicidad a largo plazo.

La pregunta «¿por qué la felicidad es fugaz?» Quizás ahora sea más fácil de entender. La felicidad hedónica, en su esencia, es una breve experiencia de alegría y placer que se desvanece rápidamente. Cuando comes un delicioso pastel de chocolate, experimentas una sensación de placer efímero que invade tu cuerpo, pero de todos modos es fugaz. Incluso la gratificación de ganar una cantidad inesperada de dinero desaparece mucho más rápido de lo que pensamos. Como equiparamos felicidad y placer, la felicidad eudaimónica ofrece una experiencia inestable de emociones positivas. La felicidad eudaimónica, como hemos visto, está llena de desafíos, lo que dificulta que experimentemos una alegría constante. Sin duda viviremos momentos de gran satisfacción y emoción positiva, pero las dificultades en el camino harían parecer que la positividad va y viene en lugar de ser constante. Y ahí lo tienes: la felicidad que preferimos experimentar como felicidad sin fin, se convierte en una experiencia fluctuante y fugaz. Y, sin embargo, a medida que caminamos por nuestro camino personal hacia la felicidad eudaimónica, descubrimos un nuevo tipo de felicidad: la satisfacción profunda y el crecimiento personal. Este tipo de felicidad puede ser difícil y, a veces, carece de diversión y alegría, y sin embargo, nos llena del fuego ardiente y la pasión de quienes llevan una vida útil y significativa.

El Dr. Itai Ivtzan es psicólogo; Su trabajo se centra en el mindfulness, la espiritualidad y la psicología positiva. Puede encontrar sus talleres, libros y trabajos científicos en su sitio web: www.AwarenessisFreedom.com

Su Entrenamiento de Mindfulness para Maestros ofrece una discusión y práctica en profundidad en meditación y mindfulness, lo que le permite completar una certificación de meditación en línea.

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