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Fuente: Gage Skidmore / Flickr (CC BY-SA 2.0)

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Es difícil mirar la cara de Ted Cruz. Se dice que es un orador brillante con una mente jurídica aguda. Pero su expresión me inquieta. Entiendo que mi reacción es visceral y automática, pero como neurólogo es mi trabajo notar las cosas que están fuera de lo común y sondearlas. Las expresiones atípicas del senador me incomodan.

Es notable la cantidad de colegas y ex asociados que dicen «odiar» a Cruz. Un ex alumno de Bush le dijo a Frank Bruni del New York Times: “¿Por qué la gente siente una aversión tan instantánea por Ted Cruz? Solo ahorra tiempo. El ex líder de la mayoría del Senado, Bob Dole, dijo «No le agrada a nadie», mientras que el representante Peter King ve «malicia» detrás de su rostro. Según el Washington Post, el guionista Craig Mazin, ex compañero de habitación de Cruz en Princeton, lo llama «un gran imbécil» y «aterrador». Tuiteó: «Recibí correos electrónicos que me criticaban por no asfixiar a Ted Cruz mientras dormía en 1988». El disgusto por Cruz se extiende mucho más allá de Estados Unidos: los alemanes dicen Backpfeifengesicht, que significa una cara que necesita un buen puñetazo.

Los seres humanos aprenden a leer rostros desde que nacen. Los bebés responden fácilmente a las sonrisas. Imitan las expresiones faciales y los gestos de los demás. En los primeros meses de vida, las lecturas de la actividad cerebral rastrean el desarrollo de sus mapas corporales. Estos mapas cerebrales permiten que un bebé reconozca las similitudes entre ellos y los demás, la base sobre la cual se construye toda la cognición social, especialmente la confianza.

Nuestros antepasados ​​de la Edad de Piedra aprendieron a leer rostros y distinguir rápidamente a los amigos de los enemigos. Si bien vivimos en un entorno muy diferente, todavía tenemos el mismo cerebro de la Edad de Piedra que nuestros parientes lejanos. Como ellos, juzgamos instantáneamente. Automáticamente y más rápido que la reflexión consciente, evaluamos si nos gusta una cara nueva o si sospechamos de la persona detrás de ella. Nuestros circuitos sociales, casi en su totalidad emocionales, nos dicen si confiar o no en una persona. Con un millón de años de práctica, nuestros cerebros son buenos en esto.

No me importaba el senador Cruz de una forma u otra hasta que vi el primer debate republicano. Noté que su rostro no se movía, ya que normalmente espero que los rostros se muevan. (Los neurólogos escanean miles de rostros como parte del examen estándar, por lo que se vuelve automático). Los rostros humanos no pueden evitar transmitir lo que estamos sintiendo, lo que estamos pensando e incluso lo que podemos tener allí ”. Muchos animales también transmiten lo que está pasando en sus cabezas. Charles Darwin lo ilustró extensamente en La expresión de las emociones en el hombre y los animales.

Archivos de Hulto / Getty Images

El neurólogo francés Duchenne evoca eléctricamente una sonrisa normal y emocional.

Fuente: Archivos de Hulto / Getty Images

Leer caras es una habilidad tan fundamental que 54 músculos faciales orquestan sus infinitos matices. Otros leen estos gestos como un libro mientras los leemos. Solo una minoría de estos muchos músculos faciales está bajo control voluntario, que es una de las razones por las que es difícil mantener una cara o fingir una sonrisa.

Rara vez, si es que alguna vez, he visto una sonrisa convencional del senador Cruz. En una sonrisa natural, las comisuras de la boca se elevan; esos músculos que podemos controlar voluntariamente también. Pero los músculos que rodean los ojos están estrictamente bajo control involuntario: estrechan los ojos, formando patas de gallo en las esquinas exteriores. Incluso la sonrisa de Mona Lisa lo demuestra. Los ojos delatan su juego y nos ayudan a distinguir las sonrisas falsas de las genuinas. Es posible que la abuela te haya dicho que pongas una cara feliz, pero no puedes si no es sincera.

Independientemente del color emocional de la retórica externa del senador Cruz, su boca generalmente se aprieta en la misma línea recta. Si se aparta de eso, las comisuras de la boca se inclinarán hacia abajo, no hacia arriba. El exterior de sus cejas también se dobla cuando hace gestos, algo tan atípico que me molesta. Por lo general, las cejas de una persona están arqueadas, al igual que el músculo corrugador que atraviesa la frente. ¿Qué es un signo de cara vuelta hacia arriba?

Las expresiones invertidas suelen indicar vergüenza o disgusto. Pero, sinceramente, no lo sé porque esa expresión es rara en presentaciones públicas destinadas a seducir a la gente. Cruz tal vez ignore que el mensaje de su lenguaje corporal es incongruente con sus palabras.

Y luego está esa «O» abierta de la boca del senador que las fotos capturan una y otra vez. No sé qué hacer con eso. Pero lo hace cuando se mueve abiertamente (nos muestra tan bien como nos dice que está decidido, irritado o por encima de todo), mientras que los oradores que están enojados, indignados o retóricamente descontentos empujan la boca hacia adelante con un puchero. No lo hace. Google «Smiling Ted Cruz» y juzga por ti mismo. Para su información, no soy demócrata. No puedo verbalizar lo que me molesta cuando miro al senador de primer año. Pero me deja frío.

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