Seleccionar página

Muchos trabajos requieren que las personas hagan juicios visuales frecuentes e importantes. Tome a los oficiales de seguridad del aeropuerto, por ejemplo. En un día cualquiera, inspeccionan miles de maletas a través de una máquina de rayos X en busca de armas u otro contrabando peligroso, y aunque la gran mayoría del equipaje no contiene tales artículos, no darse cuenta de un arma puede tener consecuencias devastadoras.

Fuente: Wikimedia Commons / Attribution-ShareAlike 3.0 Unported (CC BY-SA 3.0)

Sin duda, estos profesionales capacitados son diligentes, y las investigaciones sugieren que son bastante hábiles para detectar armas en entornos controlados, pero en 2017, el Departamento de Seguridad Nacional realizó pruebas encubiertas en las que los actores intentaron introducir armas a escondidas en aeropuertos del mundo real. Los agentes de la TSA no detectaron estas armas más del 70 por ciento de las veces. ¿Por qué pueden ocurrir estos errores?

¿Qué son los efectos de prevalencia?

El desempeño en una tarea generalmente mejora con la experiencia. En psicología cognitiva, sin embargo, el fenómeno de los efectos de prevalencia muestra cómo la experiencia puede resultar contraproducente y generar errores como estos. En esencia, si aprendemos a través de la experiencia que un resultado dado es raro, inconscientemente nos volvemos complacientes cuando buscamos ese resultado, lo que hace que sea menos probable que lo notemos cuando suceda.

A medida que nuestro oficial de seguridad del aeropuerto hipotético aprende con el tiempo que rara vez las maletas contienen armas, se acercan a cualquier maleta con la expectativa de que no contendrá un arma, lo que luego afecta su capacidad para detectar un arma cuando realmente está allí.

Efectos de prevalencia en ciencia forense

Mis colegas y yo descubrimos recientemente que este fenómeno puede afectar los juicios de evidencia forense. En nuestro primer estudio, cada participante vio 100 pares de huellas dactilares de una en una. Para cada par, decidieron si las dos huellas dactilares provenían de la misma persona («coincidencia») y luego supieron si su respuesta era correcta antes de ver el siguiente par. Pero aquí está el giro:

Mientras que algunos participantes vieron el mismo número de pares coincidentes y no coincidentes, otros vieron 90 pares que realmente coincidían (y solo 10 que no coincidían), y otros vieron solo 10 pares que coincidían (y 90 que no coincidían). Los participantes en los dos últimos grupos aprenderían con el tiempo que las parejas generalmente coincidían (o generalmente no).

simón jhuan/Shutterstock

Fuente: simon jhuan/Shutterstock

Otros estudios han encontrado resultados similares entre personas que buscan identificaciones falsas, radiólogos que buscan tumores cancerosos y, por supuesto, oficiales de seguridad del aeropuerto que inspeccionan el equipaje en busca de armas. En cada caso, los estímulos que aparecían con menos frecuencia tenían más probabilidades de pasar desapercibidos.

¿Podemos evitar los efectos de prevalencia?

Desafortunadamente, los efectos de prevalencia también son difíciles de corregir. En nuestro segundo estudio, publicado esta semana, primero replicamos los hallazgos anteriores con una muestra de aprendices de ciencias forenses. Además, probamos si requerir que las personas comparen las huellas dactilares de una manera más estructurada y matizada aliviaría el problema, pero no fue así. Estudios anteriores habían probado otros enfoques para corregir los efectos de la prevalencia, como advertir a las personas sobre el efecto, obligarlos a trabajar más lentamente o darles la oportunidad de corregir sus respuestas, que tampoco fueron efectivos.

Si no podemos corregir el efecto, tal vez podamos corregir la prevalencia, es decir, evitar el efecto cambiando la frecuencia con la que ocurren los resultados en primer lugar. En algunos dominios, esto es imposible; por ejemplo, los médicos no pueden controlar cuántas de las radiografías de sus pacientes muestran tumores cancerosos. Pero en otros dominios, como las pruebas encubiertas del aeropuerto descritas anteriormente, podemos aumentar de forma artificial y encubierta la frecuencia de ciertos resultados, como las armas.

En los laboratorios forenses, agencias como la Academia Nacional de Ciencias y el Consejo de Asesores sobre Ciencia y Tecnología del Presidente han defendido de manera similar el uso de pruebas de competencia ciegas, en las que se les pide a los científicos periódicamente y sin saberlo que analicen muestras que en realidad no provienen de un escena del crimen, sino que son pruebas encubiertas de su habilidad.

Si bien muchos laboratorios continúan resistiéndose a las pruebas de competencia a ciegas por varias razones, otros han publicado relatos de primera mano que sugieren que la práctica es factible y genera beneficios sustanciales. Nuestra investigación sugiere que las pruebas de competencia a ciegas también pueden combatir los errores debido a los efectos de prevalencia; por ejemplo, si los examinadores en un laboratorio determinado juzgan la mayoría de las pruebas como «coincidencias», los supervisores pueden introducir más «no coincidencias» como pruebas de competencia ciegas para equilibrar la proporción. Los estudios de detección de equipaje ya habían encontrado que los efectos de prevalencia disminuían cuando los participantes eran «reentrenados» periódicamente, es decir, mostraban principalmente maletas que contenían armas y retroalimentación sobre su desempeño.

Dicen que «la experiencia es la mejor maestra», lo cual suele ser cierto, pero la investigación sobre el efecto de prevalencia muestra cómo la experiencia puede ser un arma de doble filo. En dominios como la ciencia forense, incluso los errores poco frecuentes en las tareas visuales pueden tener enormes consecuencias, pero también tenemos cierto control sobre cómo se estructuran exactamente esas tareas. Por lo tanto, en lugar de aprender de la experiencia per se, podemos crear un maestro aún mejor optimizando el tipo de experiencia que reciben los profesionales.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies