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Fuente: Nestor Rizhniak / Shutterstock

Imagina que saliste y conociste a alguien atractivo y nuevo. ¿No sería genial si pudieras saber, con solo estudiar sus rostros, si están interesados ​​en una relación a largo plazo en lugar de solo una noche de diversión?

Un nuevo estudio publicado en la edición de julio de Evolution and Human Behavior confirma que esto es algo posible, especialmente cuando se trata de juzgar a los hombres. Para probar su hipótesis, los investigadores pidieron a 103 participantes que describieran su propia «sociosexualidad», que es una medida de aceptación del sexo casual a corto plazo. Luego reclutaron a otros 65 participantes a quienes se les pidió que hicieran conjeturas sobre la sociosexualidad de cada persona en el primer grupo con solo mirar una foto de su rostro.

El estudio tuvo dos resultados importantes. Primero, entre los hombres, la sociosexualidad autoinformada se correlacionó con tener rasgos faciales más masculinos. En segundo lugar, los participantes fueron notablemente buenos adivinando la sociosexualidad de cada sujeto masculino con solo mirar su foto. Aunque investigaciones anteriores sugieren que los hombres también pueden hacer suposiciones precisas sobre la sociosexualidad de las mujeres, este efecto solo ocurre cuando pueden ver imágenes de video.

Entendiendo la «sociosexualidad»

Durante décadas, los investigadores han estudiado las variaciones individuales en sociosexualidad. Una persona que tiene «sociosexualidad sin restricciones» tiene actitudes más positivas hacia el sexo casual y es más probable que participe en el sexo que una persona que tiene «sociosexualidad restringida». Una persona que tiene una sexualidad restringida generalmente solo está interesada en encontrar relaciones a largo plazo.

En un artículo ampliamente citado, los investigadores desarrollaron una escala validada para medir las diferencias individuales en sociosexualidad. La escala es relativamente simple. Las preguntas son, por ejemplo, con qué frecuencia practicas sexo casual, con qué frecuencia fantasea con tener sexo con alguien que acabas de conocer o no conoces bien y hasta qué punto crees que el sexo no siempre requiere amor.

¿Qué da forma a la sociosexualidad?

La sociosexualidad de una persona está influenciada en gran medida por factores sociales. Las personas que crecen en familias y comunidades socialmente conservadoras tienden a tener una sociosexualidad más restringida, lo que significa que, en general, aceptan menos el sexo casual y están más orientadas a las relaciones a largo plazo que aquellas que tienen un alto nivel de vida en entornos menos conservadores. Sin embargo, la sociosexualidad de una persona puede cambiar. Esto sucede con frecuencia con los adultos jóvenes cuando ingresan a la universidad o comienzan a vivir independientemente de sus padres.

Más allá de la cultura, la investigación también muestra consistentemente que la sociosexualidad tiene sus raíces en la biología. Los hombres que tienen niveles de testosterona más altos (versus más bajos) tienden a tener sociosexualidad menos restringida. En mucho menor grado, las mujeres que tienen niveles de estrógeno más altos (versus más bajos) también tienen sociosexualidad sin restricciones.

La testosterona y el estrógeno producen efectos poderosos y visibles en el cuerpo. Además de impulsar el desarrollo de características sexuales secundarias durante la pubertad, ambas hormonas determinan ciertas características faciales. Los hombres con niveles más altos de testosterona tienden a tener caras más grandes, más espacio entre los ojos, una nariz más ancha, labios más delgados y una mandíbula más fuerte y más grande que los hombres con menos testosterona. El estrógeno tiende a suavizar y suavizar los rostros con mejillas más redondeadas.

Aunque investigaciones anteriores muestran que los hombres pueden predecir la sociosexualidad de una mujer por encima del azar, el presente estudio sugiere que esto está relacionado con la observación de características físicas más allá de la simple estructura facial.

Sociosexualidad, masculinidad y atractivo

En una investigación en la que se muestran a las mujeres imágenes de rostros masculinos, las mujeres tienden a calificar los rostros de los hombres que tienen niveles más altos de testosterona como más masculinos, pero no necesariamente más atractivos.

Cuando los hombres ven fotos de mujeres, tienden a considerar los rostros más femeninos y simétricos como los más atractivos. Alors que pour les hommes, ce sont les traits du visage d’apparence masculine qui sont liés à la sociosexualité, pour les femmes, c’est un jugement beaucoup plus subjectif basé sur la beauté perçue globale qui est moins susceptible d’être enracinée dans la biología.

Dado que la testosterona influye en los rasgos faciales y la sociosexualidad en los hombres, tiene sentido que los rasgos faciales de un hombre proporcionen pistas visibles sobre su sociosexualidad a un observador.

Una pregunta interesante es, ¿por qué los hombres y las mujeres han evolucionado de esta manera? ¿Qué propósito adaptativo podría servir esto?

¿Una explicación evolutiva?

Los psicólogos evolucionistas creen que, dado que el embarazo y la maternidad pueden representar un mayor riesgo y una carga para las mujeres que para los hombres, corresponde a las mujeres saber qué hombres tienen más probabilidades de quedarse durante y después del embarazo para proporcionar alimentos y recursos. Obviamente, esta interpretación no refleja las ideas modernas sobre el género, pero puede haber sido precisa hace millones de años durante períodos críticos de evolución. En pocas palabras, en algún momento de la evolución humana probablemente valió la pena para las mujeres saber qué hombres estaban allí a largo plazo. Y esa habilidad aparentemente todavía existe hoy.

Imagen de Facebook: Nestor Rizhniak / Shutterstock

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