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Primordial

Fuente: Paramount

El poeta romántico inglés Robert Southey creía que “Los primeros 20 años son la mitad más larga de tu vida, sin importar cuánto tiempo vivas.

Los investigadores de la memoria han identificado algo llamado «El golpe de la reminiscencia», que confirma que los recuerdos más fuertes de eventos en nuestras vidas provienen de cosas que nos sucedieron entre las edades de 10 y 30 años.

Por qué los años de la escuela secundaria son especiales

Para muchas personas, los años más memorables y cargados de emociones son la escuela secundaria. Favoritos románticos no compartidos; vergüenza crónica; luchas desesperadas por la popularidad; excitación sexual; presión de los padres. Y sobre todo, la competición: social, deportiva, académica, etc. La angustia de esos años nos persigue a lo largo de la vida, y los sentimientos conflictivos que muchos de nosotros tenemos sobre la escuela secundaria alimentan la popularidad de programas de televisión y películas como Beverly Hills 90210, Mean Girls, Heathers., The Breakfast Club y Fast Times at Ridgemont High. para nombrar unos pocos.

¿Qué tiene este período de la vida que lo distingue del resto de nuestros años? Parte de esto probablemente se deba a cambios en la sensibilidad del cerebro a ciertos tipos de información durante la adolescencia, pero eso no es todo.

Para algunos de nosotros, la escuela secundaria brilla como un reino encantado en el que fallan todas las demás etapas de la vida. [See one of my earlier blogs about “happiness” that may partially explain this.] Para otros, es recordado como un infierno sin fin de tormento diario. Para la mayoría de nosotros, es algo intermedio, pero emocional de todos modos. Y las emociones fuertes equivalen a recuerdos fuertes; incluso la música de esos años se imprime en nuestro cerebro como nada que venga después.

Creo que muchos factores interactúan para hacer que nuestros recuerdos adolescentes sean tan vívidos, pero es principalmente la colisión entre los mecanismos psicológicos evolucionados necesarios para el éxito en nuestro mundo ancestral de cazadores-recolectores y la institución moderna de la escuela secundaria la responsable.

Evolución y adolescencia

Frank McAndrew / Usado con permiso

Fuente: Frank McAndrew / Usado con permiso

Por lo que los científicos pueden decir, nuestros antepasados ​​prehistóricos vivían en grupos relativamente pequeños donde conocían a todos cara a cara ya largo plazo. La mayoría de las personas vivirían toda su vida en este grupo, y el estatus social dentro de él se determinó muy temprano, durante la adolescencia.

Cuánto se admiraba a uno como guerrero o cazador, cuán deseable se veía a uno como compañero y cuánta confianza y estima se depositaban el uno en el otro, todo estaba decidido. Es poco probable que una persona considerada perdedora a los 18 años ascienda a una posición destacada a los 40. Entonces, desde un punto de vista evolutivo, la competencia de la adolescencia fue de hecho una cuestión de vida o muerte.

En nuestro mundo moderno, por supuesto, uno puede mudarse a nuevos lugares después de graduarse y comenzar de nuevo.

Sin embargo, aunque somos conscientes de ello (en la medida en que somos conscientes de todo cuando somos adolescentes), los botones psicológicos que se empujan en el cerebro de los adolescentes hacen que la importancia de nuestra vida social lo supere todo. La popularidad entre los grupos de compañeros puede convertirse en una obsesión, ya que se trata de personas de tu propio rango de edad con las que estarás clasificado para siempre. Después de todo, tu condición de adulto depende principalmente de cómo te compares con ellos, no con los demás.

Además, las fuertes presiones de cumplimiento aseguran que no se aleje demasiado de los valores del grupo; el ostracismo del grupo en tiempos prehistóricos equivalía a una sentencia de muerte. El ego adolescente se esfuerza por cimentar la inclusión en el grupo a toda costa. Además, uno debe ser capaz de forjar alianzas con otros y mostrar lealtad a estos individuos, lo que resulta en la ruptura del mundo social en camarillas en competencia que se aplastan entre sí en los engranajes de la jerarquía social.

Frank McAndrew / Usado con permiso

Fuente: Frank McAndrew / Usado con permiso

Los conflictos con los padres suelen ser inevitables en este momento. Los padres están extremadamente preocupados por el éxito de sus hijos, pero su perspectiva es generalmente a más largo plazo que la del adolescente. Por lo tanto, las cosas que los padres creen que deberían preocuparle al niño y las cosas que el niño está emocionalmente presionado para que realmente se preocupe, a menudo son muy diferentes. La forma en que el estudiante de secundaria elige pasar su tiempo libre, y con quién elige pasar el rato, puede convertirse en un verdadero campo minado.

Las hormonas alimentan la «mejora» de cualidades que habrían aumentado su valor de mercado en las sociedades primitivas. En los hombres jóvenes, todavía recompensamos hasta cierto punto las cosas que habrían sido esenciales para el éxito en la caza y el combate: la voluntad de asumir riesgos y habilidades como la capacidad de luchar, correr rápido, golpear cosas y lanzar objetos con velocidad y precisión. . Para las mujeres jóvenes, anunciar la juventud y la fertilidad a través de todos los estándares de belleza habituales se convierte en un criterio importante con el que se las juzga.

Nuestros sesgos cognitivos

Una habilidad social relacionada que habría valido la pena en el pasado es la capacidad de recordar detalles sobre el temperamento, la previsibilidad y el comportamiento pasado de las personas que conocía personalmente; Habría sido de poca utilidad tener una mente diseñada para participar en el pensamiento estadístico abstracto sobre un gran número de extraterrestres desconocidos.

En el mundo actual, es beneficioso poder pensar en términos de probabilidades y porcentajes cuando se trata de personas, porque predecir el comportamiento de los extraños con los que tratamos a diario requiere que lo hagamos. Esta tarea es difícil para muchos de nosotros porque el cableado temprano del cerebro fue impulsado por diferentes necesidades. Entonces, la selección natural ha dado forma a la sed y la memoria para almacenar información sobre personas específicas. Teníamos que recordar quién nos trató bien y quién no: cuanto más conmovedor es el recuerdo, menos probabilidades tenemos de olvidarlo. Esta fuerte propensión a guardar rencor nos protege del abuso, pero también puede crear momentos incómodos y que provocan ansiedad en las reuniones de la escuela secundaria.

Lissandra Melo / Shutterstock

Fuente: Lissandra Melo / Shutterstock

Para complicar aún más las cosas, la escuela secundaria es probablemente la última vez en la vida en la que personas de todo tipo se juntan por la única razón de que tienen la misma edad y viven en el mismo vecindario.

Sí, las escuelas secundarias a menudo están separadas por antecedentes económicos y razas, pero para muchos hay más mezcla de la vida cotidiana de la que encontrarán más adelante. Después de la escuela secundaria, las personas comienzan a organizarse en función de su inteligencia, valores políticos, intereses profesionales y una amplia gama de otros dispositivos de filtrado social.

Sin embargo, al mismo tiempo, las personas que conociste en la escuela secundaria siguen siendo tu grupo predeterminado para participar en la comparación social precisamente porque tienen la misma edad que tú y porque comenzaron en el mismo lugar. Por lo tanto, suele haber cierto interés en averiguar lo que les sucedió más adelante en la vida, aunque solo sea para ayudarlo a comprender sus sentimientos sobre su propia vida.

Entonces, sabiendo todo esto, ¿estás esperando tu próxima reunión de la escuela secundaria o no?

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